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NBA: O legado do 'mais eficiente' LeBron James no Miami Heat

Quando LeBron James fez ‘The Decision’, ele já era o melhor jogador de basquete do mundo. Ele tinha 25 anos e acabara de ganhar seu segundo prêmio de MVP consecutivo.

Dez anos depois, James ainda está no topo da NBA, e a decisão de levar seus talentos a South Beach é, sem dúvida, a transação mais impactante da história da liga por duas razões:

1. O debate do melhor da história

  • Em 2010, James mostrou o potencial de ser o melhor jogador de todos os tempos. Hoje em dia, trata-se de um debate legítimo sobre quem é o melhor da história por conta do currículo que ele construiu após sua primeira partida em Ohio. Tivemos 10 Finais da NBA na década de 2010, e James tem um forte argumento para ser o melhor jogador de todas elas em oito (consecutivas). Essa é uma das estatísticas mais impressionantes desta era do basquete. A mudança para Miami tornou isso possível.

2. Empoderamento de jogadores

  • ‘The Decision’ desencadeou um movimento que reformulou o tipo de relacionamento entre a NBA e suas estrelas. As franquias precisam de mais do que apenas ofertas de contrato máximo para atrair os melhores agentes livres da liga - eles também precisam de situações que atraiam o jogador.

Olhando para os quatro anos de James em Miami, resta pouca dúvida de que ele fez a escolha certa. Além desses dois efeitos principais, há um terceiro legado, subestimado: James entrou em um ambiente ideal para melhorar seu jogo e aproveitou ao máximo.

Ele ficou obcecado em melhorar seus números de eficiência de pontuação a cada ano. Depois de converter 47,6% de seus arremessos em 2006-07, James trabalhou para melhorar esse número por sete temporadas seguidas, abraçando o conceito emergente de eficiência que culminou em dois anos finais absurdos em Miami, quando James atingiu o seu pico de uma perspectiva apenas de pontuação.

Claro, James havia se tornado um pontuador eficiente antes de 2010, mas ele subiu para outro patamar inteiramente em Miami. E ele fez isso através da adição por subtração.

Seus colegas e treinadores escolhidos merecem algum crédito aqui. O simples fato de estar em torno de um elenco melhor permitiu que James tirasse os arremessos mais difíceis de sua rotina. São as únicas duas temporadas em que James tem menos de 17 arremessos por 36 minutos.

E os arremessos que ele deu durante essas duas temporadas foram mais claros do que os que ele estava fazendo em Cleveland. Ele disparou menos bolas longas de dois pontos e dominou o garrafão. Nas sete temporadas antes de James chegar a Miami, cerca de 35% de seus arremessos vieram a pelo menos três metros da cesta, mas dentro da linha de 3 pontos. Isso caiu para 30% em 2012-13 e caiu para 25% em 2013-14. Desde então, o volume médio de James continuou a diminuir - até 17% de suas tentativas quando a temporada 2019-20 foi interrompida.

As defesas opostas não podiam se concentrar nele, como fizeram em Cleveland. Miami não tinha apenas Chris Bosh e Dwyane Wade, mas também apresentava um grupo rotativo de arremessadores, incluindo Shane Battier, Mike Miller e Ray Allen. Esses arremessadores de elite ajudaram Miami a abrir a quadra e deixar o caminho livre para James.

Embora seu tempo na liga sempre esteja associado ao aumento generalizado dos arremessos de três pontos, James se tornou o maior jogador de sua geração com uma abordagem de pontuação da velha escola: atacar a cesta. LeBron se tornou o melhor pontuador da NBA durante os anos de Heat, graças em parte a um ótimo sistema de jogo.

O Heat transformou Chris Bosh, um dos melhores pontuadores internos da NBA, em uma ameaça espacial de pick-and-pop. A versatilidade de Bosh ajudou a transformar o ataque de dentro para fora, forçando os pivôs adversários a deixar o garrafão.

"Isso se torna um problema", disse James em 2013. "A qualquer momento você pode tirar um dos melhores defensores do garrafão - como Roy Hibbert, Dwight Howard, Tyson Chandler ou qualquer um desses caras que defendem o garrafão bem – isso permite que eu e [Wade] tenhamos caminhos mais fáceis".

O tempo de James em Miami coincidiu com a incorporação do discurso analítico básico no basquete profissional. As franquias começaram a contratar cada vez mais analistas e estatísticos. Os conceitos que Dean Oliver introduziu uma década antes se infiltraram nos níveis mais altos do basquete. A palavra eficiência começou a aparecer em todos os lugares, mesmo quando eu pedi a James, em março de 2013, para descrever como o jogo havia mudado desde o seu ano de estreia:

"Eficiência", ele disse. "Sou um jogador mais eficiente. Eu não menosprezo nenhum deles. Quando você é um jogador jovem, você faz arremessos ruins e não está realmente envolvido com os números. À medida que cresci, fiz um esforço consciente para me tornar um jogador mais eficiente e acho que isso ajudou no sucesso da minha equipe ao longo dos anos. "

Depois que o Heat bateu o Dallas Mavericks nas Finais de 2011, James usou a offseason para repensar sua abordagem de pontuação. Nos piores momentos da pós-temporada contra equipes como Boston e Dallas, James orbitava apático no perímetro. Quando ele voltou em 2011-12, essa tendência foi eliminada. A passividade se foi.

Em seu último ano em Cleveland, James tentou 4,7 bolas de três por jogo. Em 2011-12, esse número diminuiu para 2,3. Ele trocou arremessos de média-distância por ataques mais ferozes. Ele foi treinar com Hakeem Olajuwon em Houston e começou a jogar mais de costas quando vai para o lado esquerdo.

Antes de 2011-12, James nunca havia registrado um percentual efetivo de meta de campo (eFG) superior a 55%. Em suas nove temporadas desde então, ele o fez oito vezes. E esse eFG subiu para mais de 60% em seus dois últimos anos em Miami. Para colocar isso em contexto, considere o seguinte:

  • Dos 40 arremessadores mais prolíficos da NBA em 2012-13, apenas um jogador registrou um eFG de mais de 56%: James com 60,3%. Kevin Durant ficou em segundo lugar, com 55,9%. Stephen Curry ficou em terceiro lugar com 54,9.

  • No ano seguinte, James fez de novo. Ele registrou um eFG de 61,0%, enquanto Curry ficou em segundo lugar com 56,6%.

Após o título de 2012, James voltou ao trabalho. Desta vez, ele focou nas bolas de três pontos. Em 2012-13, ele não foi apenas o melhor pontuador da liga - ele também fez 40,6% de seus arremessos de três. James finalmente alinhou seu poder atlético que o ajudou a abrir caminho com um arremesso confiável. Ele era simplesmente imparável.

Esse foi o melhor LeBron? Creio que sim.

Quando o Heat chegou ao jogo mais crucial da temporada, James estava pronto para juntar tudo no maior palco. Apenas 48 horas depois que a bola de três de Allen manteve o Heat vivo no jogo 6 das Finais contra os Spurs, James e seus companheiros de Heat ainda tinham trabalho a fazer.

No início de sua carreira, James teve dificuldades para encontrar esses momentos definitivos. Mas no jogo 7 das Finais de 2013, James jogou um dos melhores jogos de sua vida, levando o Heat a outro título com 37 pontos em 23 arremessos. (A propósito, houve uma vitória mais impressionante nas Finais? Se o Spurs de 2012-13 não foi o melhor time a perder as finais nos anos 2010, então os Warriors de 2015-16 foram. Quem venceu os dois? O mesmo jogador).

A decisão tem muitos legados duradouros, mas no que se refere à carreira de basquete de James, as lições são claras. James provou que até grandes jogadores precisam de ajuda para chegar ao topo da montanha. Sua mudança para Miami mostrou a uma geração de superestrelas que é mais importante ser leal à sua própria carreira do que a qualquer grupo de proprietários. E sua evolução em quadra mostrou como os jogadores mais promissores poderiam levar suas habilidades para outro nível.

No verão passado, quando Jayson Tatum, ala do Celtics, estava tentando se recuperar de uma segunda temporada instável, ele viu um caminho claro para voltar aos trilhos.

"Concentre-se em atacar a cesta muito mais", disse Tatum. "Arremesse mais bolas de três, faça mais bandejas e lances livres."

Em resumo: seja mais eficiente. Soa familiar.