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NBA: Ideia do 'The Decision', programa onde LeBron anunciou ida ao Heat, partiu de torcedor de rival

A ideia do programa ‘The Decision’ da ESPN, de 10 anos atrás, quando LeBron James declarou que “levaria seus talentos para South Beach”, não foi de LeBron, nem de seu agente, nem de alguém da ESPN. Acontece que a ideia do programa veio de um torcedor do Detroit Pistons de 38 anos, de Columbus, Ohio, identificado apenas como "Drew" em uma comentários na coluna de Bill Simmons publicada pela ESPN em 26 de novembro de 2009, sete meses antes da transmissão.

"E se LeBron anunciar que escolherá sua equipe 2010-11 ao vivo na ABC em uma determinada data para um programa chamado ‘A Escolha de LeBron?'", escreveu Drew, sem sobrenome publicado. "Que tipo de audiência maluca isso teria?"

Simmons respondeu: "Se LeBron fosse esperto, ele divulgaria o evento por meio de sua empresa, venderia os direitos de uma rede e revelaria sua escolha naquele programa ... Ele poderia fazer pay-per-view. ... Tenho certeza que pagariam US $ 44,99 por "Decisão 2010: Veredicto de LeBron".

Até a noite de sexta-feira, a identidade de Drew Wagner, de 38 anos, como a pessoa que lançou a ideia não era conhecida por ninguém, exceto sua esposa, Jennifer, e seu círculo de amigos. Enquanto ouviam vários programas de rádio na sexta-feira, eles descobriram que Simmons havia dado a ideia de "Drew de Columbus, Ohio" para o círculo interno de James e para os executivos da ESPN em fevereiro de 2010. Na sexta-feira, os amigos de Wagner começaram a conversar no Twitter sobre a influência de seus amigos.

"Ele é um bom amigo meu", disse Graig Bachman, 39, de Columbus, gerente de contas da Enterprise Rent-A-Car, em entrevista à ESPN. "E ele não cala a boca sobre como tudo isso foi sua ideia desde que A Decisão foi ao ar ... É claro, ele não sabia disso com certeza. Ele apenas assumiu. “

"Foi minha", disse Wagner na sexta-feira em uma entrevista por telefone sobre a ideia. "Enviei esse e-mail para Simmons e, sete meses depois, é a maior história do esporte".

Wagner disse que cresceu em Detroit como torcedor dos Pistons, formou-se no Ohio State em 2004 como especialista em negócios e vive na área de Columbus desde a faculdade, gerenciando a logística de uma empresa de materiais de construção.

A ideia surgiu da tendência de entrevistas coletivas quando alunos do ensino médio anunciam suas escolhas na faculdade, disse Wagner.

"Lembro que todo mundo estava falando sobre onde LeBron iria, e me pareceu que LeBron deveria fazer a mesma coisa que os garotos, ou seja, anunciar ao vivo na TV", disse ele. "Eu costumava gostar bastante daquelas caixas de Simmons e achei que seria uma ideia divertida enviar uma".

Wagner disse que ficou conente ao ver seu e-mail publicado e o entusiasmo de Simmons pela ideia em sua coluna. Ele disse que considerou uma coincidência estranha sete meses depois, quando The Decision foi ao ar na ESPN antes que um estúdio de gravação mostrasse um público de 10 milhões de pessoas, e James, um agente livre irrestrito, declarando que deixaria o Cleveland Cavaliers depois de sete anos para se juntar ao Miami Heat. Até sexta-feira, disse Wagner, ele não fazia ideia do que Simmons havia feito com sua ideia. Ainda assim, ele disse que isso não o impediu de provocar seus amigos, muitos deles torcedores do Cavs, em 2010 - e desde então - que A Decisão foi uma ideia dele.

No fim de semana do All-Star Game em Dallas em fevereiro de 2010, Simmons apresentou a ideia da "Decisão de LeBron" ao parceiro de negócios de James, Maverick Carter; O agente de James na época, Leon Rose; e o consultor de James, William "World Wide Wes" Wesley. Simmons se encontrou com Rose e Wesley. "Os dois adoraram", escreveu Simmons depois em um e-mail. Ele também teve uma reunião separada com Carter. Naquele fim de semana, Simmons entusiasticamente deu a ideia para vários executivos da ESPN.

Simmons apresentou duas ideias a seus chefes: um documentário de 90 minutos após LeBron em sua turnê de recrutamento de agência livre chamada "A Corte do Rei" e "Decisão de LeBron", na qual ele escolheria sua nova equipe em um programa ao vivo, ambos sendo exibidos pela ABC.

"Realmente acho que podemos convencê-los a fazer isso ", escreveu Simmons em um e-mail de 8 de maio de 2010 para vários executivos da ESPN, incluindo o então chefe de conteúdo John Skipper. "Então, minha pergunta é a seguinte: devemos prosseguir e, em caso afirmativo, como devemos proceder ... No mínimo, acho que deveríamos nos encontrar com esses caras e em breve ... Este poderia realmente ser um dos melhores programas esportivos já feitos se fizermos isso da maneira certa". Não há menção a "Drew de Columbus, Ohio" nesse e-mail.

Atingido pelo comentário da ESPN no sábado, Simmons disse em um e-mail: "Eu nunca pensei que LeBron faria o programa se ele estivesse planejando realmente deixar Cleveland. Eles eram os favoritos para ganhar o título naquele ano e parecia que ele iria ficar. Mesmo quando eu me encontrei com Wes e Leon em maio, eles estavam jogando em Boston e eram os favoritos, acho que até venceram naquela noite. Mas, depois dessas três derrotas para Boston e o quão ruim foi, desisti de insistir na ideia, parecia que não havia como. Eu pensei que estava morto. Eu não estava envolvido depois disso. "

Apesar da empolgação de Simmons com a transmissão, os executivos da ESPN não a perseguiram ativamente. Mas um mês depois, em 6 de junho de 2010, durante o intervalo do jogo 2 das Finais da NBA em Los Angeles, Carter encontrou o agente Ari Emanuel - a inspiração por trás do personagem Ari Gold de "Entourage", da HBO, e rival de Rose em uma agência diferente – e o apresentador veterano Jim Gray.

Gray disse que deu a ideia de um programa ao vivo da agência livre para Carter e Emanuel. Carter então convenceu LeBron a fazê-lo. Logo depois disso, Emanuel entrou em contato com Skipper.

Emanuel disse para Skipper que James e Carter queriam comprar uma hora de televisão na ABC, disse Skipper no Backstory. Skipper disse que queria o programa na ESPN, e então Emanuel e Carter pediram a hora de graça. No episódio Backstory, Skipper disse que rapidamente decidiu que aceitou doar a hora para o grupo de James. James e Carter prometeram doar recursos de patrocinadores para instituições de caridade, principalmente para o Boys & Girls Clubs of America. As declarações de impostos da LeBron James Family Foundation mostram que US $ 2 milhões foram entregues ao Boys & Girls Clubs of America naquele ano.

Nas semanas e dias que antecederam a transmissão, dois dos primeiros defensores da ideia na equipe de LeBron - seu agente Rose e "World Wide Wes" - mudaram de ideia, em parte porque Emanuel e seus agentes concordaram com a ideia, disseram fontes. Ambos avisaram os membros do círculo íntimo de James que o programa poderia facilmente sair pela culatra. Mas esses avisos não foram ouvidos por Carter, Rich Paul e outros.

Em 8 de julho de 2010, o dia da transmissão, Simmons escreveu novamente que "um leitor de Columbus chamado Drew" apresentou "exatamente a mesma ideia ... mas eu pensei que ele estava brincando. Agora acho que ele é Nostradamus. Drew de Columbus parecia ver o futuro, e aqui está o que ele viu: um mundo totalmente concebível onde uma estrela da NBA fazer um programa de uma hora em que ele escolhia sua próxima equipe e manchava seu legado".

Naquela coluna, Simmons não disse nada sobre seu papel nos bastidores. Mas os amigos de Wagner adoraram, disse Danny Catullo, 37, que é o melhor amigo de Wagner desde seu primeiro dia em Ohio State.

"Adoramos isso", disse Catullo. "Quando ouvi falar, mandei uma mensagem para Drew: Meu Deus! ... você causou tumultos. Você é responsável pela queima de camisas.' Foi tudo culpa dele. "

Quando Wagner ouviu de Catullo e de outros amigos na sexta-feira sobre o quão duro Simmons foi atrás de sua ideia, ele disse que ficou surpreso e achou interessante.

"Não sei como essas coisas funcionam", disse ele. "Eu sempre tive em mente que talvez eu tenha começado isso. Acho que não mereço qualquer crédito. Tenho certeza que muitas pessoas poderiam ter pensado nisso e fazer as coisas acontecerem. Também tenho certeza de que algumas pessoas gostariam de atirar no cara que teve a ideia".

Muito mais satisfatório para Wagner, disse ele, foi que ele conseguiu alfinetar seus amigos que torciam para os Cavaliers, dizendo a eles que o que se tornou The Decision foi sua ideia, publicada por um colunista de alto nível para a rede que fez o programa.

"Foi engraçado para mim", disse ele, "e frustrante para eles".

Em 8 de julho de 2010, Wagner disse que assistiu The Decision ao vivo em sua casa em Columbus.

"Fiquei muito surpreso", disse ele. "Eu não pensei que ele iria para Miami. Imaginei que ele ficaria em Cleveland. O único motivo para fazer isso é deixar os torcedores de sua cidade natal animados e anunciar que você vai ficar mais alguns anos. Eu não podia acreditar quando ele disse: 'Estou indo para Miami'. Foi muito chocante. "

Wagner e sua esposa Jennifer têm uma filha de 17 meses, Zoey.

"Lembro-me vagamente dele falando sobre isso, mas depois fomos contatados por amigos [sexta-feira] à noite", disse Jennifer Wagner. "Um amigo disse que, em uma escala de entretenimento de 0-10, isso foi um 100".

Bachman disse: "Sou torcedor dos Cavs. Aquela noite doeu, e também doeu porque Drew estava certo - algo que ele sugeriu que tinha acontecido. Eu posso lidar com muito, mas quando um amigo enterra na sua cabeça, não é nada bom.