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Os bastidores da 'Praia do Gronk' que virou bairro em Miami de cabeça para baixo no Super Bowl

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Everaldo e Paulo Antunes se soltam e dançam hits de Shakira e J-Lo, divas do Super Bowl LIV (2:25)

Dupla cantou junta pela primeira vez na carreira durante o intervalo do jogo em Miami (2:25)

ANTES DA FESTA, um prelúdio: às 14h34 do dia anterior a Gronk Beach, minha vida passa diante dos meus olhos.

Enquanto folheava o GronkBeach.com, revendo o código de vestimenta (sem roupas rasgadas, cortadas ou manchadas - checado), avaliando o apetite do público (95% preenchido com 24 horas - impressionante), me aventuro na página para comprar ingressos. Nível 1: esgotado. Nível 2: esgotado. A tabela de touchdown do Tiki por US $ 7.500: vendida. The Party Like a GRONK Star Cabana por US $ 50.000: vendido. A Big Game Royalty Experience...

Eu praticamente pulo a leitura do preço de US $ 1 milhão. Só por brincadeiras, pensando que não tem como ser realmente real, eu coloco no meu carrinho. Acontece que está perto de US $ 1,4 milhão com impostos e taxas. Nada bom! Por US $ 999,99 adicionais, posso "aprimorar minha experiência em Gronk Beach" e conseguir um encontro com Gronk para duas pessoas.

Eu volto para a página principal de ingressos e é aí que minha visão fica embaçada. A Big Game Royal Experience está indisponível, ou seja, foi vendida. Meu cérebro é um tornado de terror. Devo voltar? Clicar em alguma nova página? Um movimento errado e EU SOU ORGULHOSA PROPRIETÁRIA DA BIG GAME ROYAL EXPERIENCE. Eu consigo uma viagem em um jato privado para Miami, uma mansão para o fim de semana e uma chance de jogar dióxido de carbono no palco (???) mas NEM UM SIMPLES MEET-AND-GREET?

Respiro fundo, atualizo a página e a Big Game Royalty Experience está disponível novamente. Eu espio minha conta corrente, que permanece sem um milhão de dólares, e considero ligar para o banco para dizer-lhes que, sob nenhuma circunstância, eles deveriam autorizar essa cobrança. Minha credencial de imprensa funcionará bem, obrigado. Até agora, a onda incapacitante de pânico já diminuiu.

Mas, leitor, você não conhece o pavor existencial até ter gasto acidentalmente, potencialmente irrevogavelmente, mais de US $ 1 milhão para disparar dióxido de carbono de um canhão de festa com Rob Gronkowski em Miami no fim de semana do Super Bowl.


VINTE E QUATRO HORAS depois, Rob Gronkowski fica no canto do estande VIP em Gronk Beach. Ele está recebendo visitantes como um membro da realeza, porque é claro que ele é da realeza aqui - concedendo selfies a seus súditos, permitindo-lhes abraços. A cerca de 15 metros, seu irmão mais velho, Gordie, participa de uma batalha de dança real com os plebeus na caixa de areia principal de Gronk Beach. Assim que Rob passa o braço em torno de outro admirador apaixonado e oferece um duplo polegar para a câmera, Gordie ajoelha-se na areia, flexiona o braço direito, equilibra uma garrafa de champanhe nos bíceps, levanta e inclina-a para a boca antes de beber tudo.

É um festival de dança de música eletrônica de seis horas - para Gronk, de Gronk - com diversas oportunidades de absorver: o Beer Pong tamanho jumbo, com bolas grandes e latas de lixo alinhadas em forma de triângulo; canecas cheias de vodka e suco de toranja que se parecem com Capri Suns e vêm com cordões para um uso conveniente ao redor do pescoço; os coquetéis antigos e comuns de bar, incluindo Gronk Spike e Gronk Spiked Lemonade.

"A Gronk Beach é o máximo", diz Rob em um ponto no tapete vermelho (que é verde limão, na verdade, presumivelmente para a Monster Energy), quando pergunto o que separa essa festa de todas as outras festas do Super Bowl nas cidades Camelot do Super Bowl. "Ele traz à tona todas as raças número 1".

Essas legiões de líderes número 1 levaram seu papel a sério. Eles estão vestidos para o papel, vale a pena notar, fazendo cosplay como o homem que hospeda toda essa extravagância. Existem tanques musculares ("Make America Gronk Again") e shorts com estampas sem sentido (flamingos, patos de borracha, pretzels macios).

Os Baby Gronks lotam o coração do local, a caixa de areia que se tornou o mosh-pit que se parece com a maior quadra de vôlei de praia do mundo, onde eles vão se divertir com Flo Rida, Rick Ross e Diplo. Os Baby Gronks passeiam pelo gramado sinuoso atrás daquela caixa de areia, circulando entre os flamingos de plástico.

Neste mar de Baby Gronks caminha notadamente o amante da diversão ... Bill Belichick ?! O técnico do New England Patriots perdeu o memorando sobre o código de traje recomendado, infelizmente. Ele apareceu vestindo um conjunto resplandecente e pronto para Nantucket - botão alegre e multicolorido; bermudas cáqui e anéis de Super Bowl - e ele se apressa em direção aos bastidores.

"De jeito nenhum!" grita Chris, mais um Gronkowski, quando viu o ex-treinador de seu irmão Ele se aproxima de Belichick e levanta a palma da mão. Belichick faz uma careta para os curiosos, ou talvez seja assim que os músculos de seu rosto ficam quandoformam um sorriso.

"Bill! Sim!" Chris grita, levantando a mão no ar.

Talvez Belichick confunda Chris por apenas mais um fã adorável; talvez ele simplesmente sinta falta dos fortes genes de Gronkowski. Ele olha brevemente para Chris, mas não para, deixando a palma da mão pendurada, sua tentativa de bater cinco vezes fria como pedra é rejeitada.

Chris já havia tentado fazer amizade com Belichick uma vez antes, para uma rodada de shots após o Super Bowl - ele não se lembra qual deles, porque, olá, problemas do primeiro mundo. Ele lembra que o treinador rejeitou seus avanços. Mas nunca acuse um Gronkowski de falta de dedicação à causa. Caso em questão: Chris atualmente está usando algum tipo de engenhoca de cinto que pode ser para esconder latas de cerveja em sua pessoa ... pela causa.

"Vou tentar novamente agora!" ele grita e decola como um foguete, correndo para os bastidores na esteira de Belichick, onde, sem dúvida, tentará mais uma vez.

Os irmãos Gronkowski puxam seu peso esta tarde. Nas primeiras quatro horas, Rob faz participações especiais no palco. Ele é devidamente desordeiro, como a ocasião pede, mas as aparências são passageiras. Ele está nos bastidores em alguns momentos, atendendo a seus interlocutores da lista A (Belichick, sim, mas Triple H e Stephanie McMahon também). Ele já falou em outras ocasiões, talvez para uma aparição patrocinada ou convocando aqueles meet-and-greeters que foram mais rápidos em pagar o preço de US $ 999,99 que eu havia visto 24 horas antes. O ponto é que, em Gronk Beach, pelo menos no início, há mais uma ideia de Rob Gronkowski do que Rob Gronkowski de verdade. Mas a multidão parece bem, mais do que bem, com seus substitutos - Gordie, Dan, Chris e provavelmente Glenn, embora eu ainda não tenha visto o irmão mais novo na areia.

As horas passam e ficam borradas - a trilha sonora do EDM também - e o tempo todo há os irmãos Gronkowski, bebendo garrafas de champanhe, pulando no meio de um grupo de pessoas para dançar break, fazendo sua parte. Eles são o quinteto mais gregário do mundo ou os atores mais comprometidos do mundo.

"Não posso falar agora", diz Dan, acenando educadamente para mim enquanto percorre as massas. "Estou muito bêbado".

Ele cambaleia para longe, depois encontra um novo grupo de amigos estranhos com quem se vai beber mais.


MELVIN GORDON olha para mim sem entender.

Ele está a alguns metros do tapete verde quando pergunto se ele conhece Rob ou se hoje, em Gronk Beach, será o primeiro encontro deles.

"Quem é esse?"

"Rob ... Gronkowski?"

"Ah, por que você o chamou de Rob? Quem o chama de Rob?"

Esse é o poder da marca Gronk. Inspira e intimida.

Ty Montgomery, running back dos Jets, nunca conheceu Gronk antes e está se sentindo intimidado com a perspectiva de fazê-lo hoje, aqui, na meca de Gronk. "É Rob Gronkowski", diz ele. "Não quero que ele olhe para mim e diga 'esse cara é chato'".

Todo mundo gosta de Gronk e quer ser apreciado por Gronk, o que torna a marca mais do que poderosa. É lucrativo também.

Quando os ingressos para Gronk Beach foram colocados à venda em novembro, dois dos mentores organizacionais por trás do evento, Joe Silberzweig e Adam Richman, anteciparam que 20% do total de 3.000 lotes venderiam logo de cara. Esse é um curso respeitável, na experiência deles. (A dupla também supervisiona a Fun House de Shaq, a paralela de Gronk Beach do ex-astro do basquete, na noite de sexta-feira.) Em vez disso, eles venderam 80% no primeiro dia e ficaram observando mais de 100.000 pessoas acessando o site tentando comprar os restantes.

"Foi um pandemônio completo", diz Richman.

"Como Coachella, honestamente", acrescenta Silberzweig.

Patrocinadores corporativos também se reuniram, e é por isso que, ao chegar a Gronk Beach, Rob está correndo pela propriedade como se estivesse correndo nos dias de cão do training camp. Ele corre para o castelo de areia de um metro e oitenta de altura esculpido em sua imagem - um feito de engenharia que exigia 10 toneladas de areia e um premiado artista de escultura em areia que viaja pelo mundo - para Bose. Ele desce, escalando um meio-fio de três pés, para provar os doces no estande da Salty Donut. Ele fica ao lado da estação Pure Romance, recusando educadamente uma sessão fotográfica com um produto de US $ 1.000 com cristais Swarovski que não é recomendado para todas as idades. Ele corre escada acima para outro posto VIP, convidado como garçom com os pais do anfitrião James Corden. Juntos, o estranho trio se maravilha com a diferença que um ano faz. Um anel do Super Bowl no ano passado? Uma festa de Super Bowl neste ano!

Pai de Corden: "Acabei de me aposentar! Vinho! Lindas damas! Eu não sabia que poderia ser assim!"

Rob: "Sim! Foi por isso que me aposentei!"

São 15 minutos frenéticos, hiper, francamente cansativos, e Rob não quebra uma vez. Ele abre caminho para essa coisa, bebendo o coquetel que ele fez com a ajuda dos pais de James Corden. Não faz nenhum sentido e, de alguma forma, ao mesmo tempo, faz todo sentido nessa fatia minúscula e particular do universo.


Às cinco horas, com quatro horas de Gronk Beach e com duas horas restantes, começa a chover. Os céus ameaçaram o dia todo e agora cumpriram sua promessa.

"Apenas um furacão pode parar Gronk Beach!" os DJs gritam do palco.

Como se fosse um desafio, a chuva realmente cai agora, uma grande chuva de Miami. À medida que as seis horas se aproximam, as condições climáticas e a escuridão invasora parecem fornecer alguma permissão silenciosa, um aceno para toda a empresa e todos os seus participantes ficarem mais "Gronk" ainda. Não estava exatamente calmo antes, longe disso, mas você poderia chamá-lo de forma respeitável. Parece que essas rédeas estão fora agora. Especialmente quando o pai de Rob - "Papa G", como o DJ o chama - começa a dançar no palco como se estivesse montando um cavalo selvagem, que rejeita as rédeas por princípio.

Logo, todos os Gronkowskis estão juntos no palco e em vários estágios de nudez. A camisa de Gordie desapareceu. A camisa do Papa G também. E às 18:21, finalmente, porque era realmente apenas uma questão de tempo, a camisa de Rob também desaparece. Sua jaqueta jeans Wrangler personalizada, aquela com as mangas cortadas e o decalque de um Rob Gronkowski sem camisa, com uma lei no pescoço e os dedos apontados para fora, havia muito tempo. Mas agora a blusa azul-petróleo também. Gordie está empunhando o que deve ser uma garrafa de champanhe de um metro e meio e pulverizando as centenas que voam abaixo, enquanto Rick Ross controla o microfone. O banho de champanhe não importa - o que é encharcado e o que é mais encharcado? - e, além disso, é para isso que eles vieram. Esse caos pulsante é o que eles pediram a ele. Rick Ross dá lugar a Diplo, mas os Gronkowskis e seus discípulos não param, não podem parar.

Logo após as 19h, o DJ promete ver todos quando levar Gronk Beach para Tampa 2021, o local do Super Bowl do ano que vem, e é um truque bacana - deixar todo mundo com a promessa de mais.

E assim, apenas 20 minutos após a última música de Diplo, Gronk Beach está vazia. Rob emerge da área dos bastidores, com uma camisa nova e seca (embora desabotoada), uma toalha sobre a cabeça e ele caminha rapidamente pelo estacionamento. Seu trabalho aqui está feito; ele está indo para o seu carro. Restam apenas alguns retardatários comprometidos para vê-lo sair.

"Rob Gronkowski!" grita um, uma mulher ainda ostentando o poncho que usava para se proteger do pseudo-furacão. "Eu dirigi 16 horas. Posso ter um autógrafo? Gronk!" Ela começa a correr um pouco, tentando acompanhar, mas ela não consegue pegá-lo.

Ela diminui a velocidade novamente, seus esforços frustrados, mas sua fé em Gronk é sempre estável.

"Eu amo você, Gronk!"