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Depois de pior campanha da história dos EUA, Popovich dispara contra críticas: 'Imaturas e arrogantes'

Depois de terminar em sétimo no Mundial de basquete ​​com uma vitória sobre a Polônia no sábado, o técnico da equipe dos EUA, Gregg Popovich, repreendeu aqueles que criticaram sua equipe pela pior campanha da história do time em um grande torneio.

"Algumas pessoas querem jogar a culpa. Não há culpa em nenhum lugar", disse Popovich. "Eles querem jogar o jogo da vergonha, como se devêssemos ter vergonha porque não conquistamos uma medalha de ouro? Essa é uma atitude ridícula. É imatura, é arrogante e mostra que quem pensa isso é que não respeita todas as outras equipes no mundo e não respeita que esses caras fizeram o melhor que puderam ".

A equipe dos EUA jogou com apenas nove jogadores na vitória de 87 a 74, depois que Kemba Walker perdeu o jogo com uma lesão no pescoço. Walker disse que acha que estará pronto para os treinos do Boston Celtics no final do mês. Seus companheiros de equipe do Celtics, Jayson Tatum (tornozelo) e Marcus Smart (lesões nas pernas) também não jogaram. Tatum perdeu seis dos oito jogos do torneio, Smart perdeu três.

Muito foi falado sobre 31 dos 35 jogadores que começaram no verão passado na lista do time dos EUA, optando por deixar o time. Outros jogadores saíram depois de o elenco ser anunciado. A partir de 2018, quando o grupo foi anunciado quando Popovich assumiu o cargo de treinador, apenas Walker, Khris Middleton, Harrison Barnes e Myles Turner estavam na China.

"O esforço deles foi fantástico. Eles nos permitiram treiná-los", disse Popovich sobre sua equipe. "Você dá às pessoas o crédito pelo que fizeram, e é isso. Mas não é um jogo de culpa e vergonha. Isso é ridículo."

Depois que o time voltar para casa no domingo, os jogadores e treinadores voltarão a se concentrar em seus times da NBA. Mas o relógio já está correndo no basquete dos EUA. As Olimpíadas de Tóquio são em julho, e mudanças significativas no elenco devem acontecer.

"Ainda não é hora de pensar nisso", disse Popovich sobre as Olimpíadas. "Faltam 10 meses."