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NFL: O que muda na temporada de 17 jogos para os times, jogadores fãs e no dinheiro?

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Como era esperado há meses, os proprietários da NFL decidiram por expandir a temporada regular de 16 para 17 jogos a partir deste ano. Isto não é um exercício, pessoal. Isso está acontecendo.

E claro, você pode ter ouvido que isso iria acontecer, mas provavelmente ainda tem perguntas sobre as especificidades. Como vai funcionar? Quem joga com quem? Quem ganha dinheiro com este negócio?

*Conteúdo patrocinado por Ipiranga, Mitsubishi, Samsung, C6Bank e Magazine Luiza

Nós estamos aqui para você. Você tem perguntas, nós temos respostas:

Isso começa nesta temporada?

Sim. A temporada regular de 2021 - como a que começa em pouco mais de cinco meses - será a primeira temporada regular de 17 jogos na história da NFL. O novo acordo de negociação coletivo (CBA) que foi negociado e assinado no ano passado permite à NFL ir a 17 jogos já nesta temporada, desde que eles tenham negociado pelo menos um novo acordo de direitos de mídia, o que eles fizeram.

O voto dos proprietários foi uma formalidade, pois eles já haviam lançado as bases para o formato e o abordaram com seus parceiros de TV em rede nas últimas negociações. Como a nova CBA vai até 2030, esta provavelmente se tornará a nova realidade da NFL para o futuro próximo.

Então, a temporada começará mais cedo ou terminará mais tarde?

Terminará mais tarde. O Super Bowl, que havia sido programado para 6 de fevereiro de 2022, deve agora ser jogado em 13 de fevereiro de 2022. Espera-se que a temporada comece com a tradicional abertura na noite de quinta-feira, 9 de setembro, o que já era planejado, mesmo que a temporada tivesse ficado em 16 jogos. Espera-se que o primeiro domingo da temporada regular seja 12 de setembro, e o domingo da semana 18 - quando serão disputados os jogos finais da temporada regular - seja 9 de janeiro de 2022. Dizemos "esperado" porque estamos lidando com um ano que ainda pode ser afetado pela persistente pandemia da COVID-19.

As equipes terão duas semanas diferentes de folga?

Não, eles não terão. Os 17 jogos da temporada regular serão jogados em um período de 18 semanas, com cada time ainda recebendo uma semana de descanso por temporada.

E a pré-temporada?

A pré-temporada vai encolher. O CBA exige que o número combinado de jogos por equipe em uma temporada não exceda 20 (com uma exceção feita para as duas equipes que jogam no duelo anual do Hall da Fama, pontapé inicial da pré-temporada). Isto significa que, em qualquer temporada que inclua 17 partidas, não mais do que três jogos de pré-temporada podem ser disputados por equipe.

É possível que a liga encurte ainda mais a pré-temporada, mas neste momento - e especialmente à luz do fato de que todo o calendário da pré-temporada foi cancelado em 2020 - a expectativa é de que haverá três jogos de pré-temporada por equipe. (Novamente, exceto para os times do Hall da Fama, que jogariam quatro partidas cada um).

Os jogadores podem lutar contra isso?

Não mais. A CBA dá aos proprietários o direito de expandir a temporada regular para 17 jogos, o que significa que os jogadores já assinaram este contrato. Você vai ver muitas reclamações sobre isso, porque em geral os jogadores não gostam da ideia do preço que um jogo a mais vai ter sobre seus corpos. E foi um ponto de disputa significativo há um ano, quando o CBA estava sendo negociada.

Os jogadores que se opunham ao acordo acreditavam que deveriam estar obtendo maiores concessões dos proprietários em troca da temporada de 17 jogos, que os proprietários haviam priorizado. Esse sentimento era forte o suficiente para que a CBA mal passasse o voto de um jogador - 1.019 a 959 - para conseguir a ratificação. Mas passou, e esta é a nova realidade, quer os jogadores gostem ou não.

Os jogadores estão ganhando mais dinheiro com este negócio?

No panorama geral, sim, muito. A participação dos jogadores na receita do campeonato, que tinha sido de 47% e estava programada para aumentar para 48% a partir do ano do de 2021, inclui uma "média kicker" que se aplica uma vez que o campeonato vai para um calendário de 17 jogos de temporada regular. Basicamente, dependendo de quanto valem os novos acordos de TV, a parcela de receita dos jogadores pode aumentar. Se os novos acordos de TV representarem um aumento de 60% na receita em relação aos antigos, a participação dos jogadores na receita aumenta para 48,5%. Se os novos acordos para a TV representarem um aumento de 120% sobre os antigos, a participação dos jogadores na receita aumenta para 48,8%.

O impacto desses acordos de TV no cenário econômico da NFL provavelmente não será sentido até 2023, mas para lhe dar uma ideia dos números de que estamos falando: A liga arrecadou aproximadamente 15 bilhões de dólares (R$ 84 bilhões) em receitas em 2019. Se a participação dos jogadores nas receitas aumentasse de 48% para 48,8%, e usarmos os números das receitas de 2019, isso significa um aumento de cerca de 120 milhões dólares (R$ 672 milhões) em receitas gastas nos custos dos jogadores. Divida isso por 32, e teria feito o teto salarial de 2020 cerca de 3,75 milhões de dólares (R$ 21 milhões) mais alto do que era.

Espera-se que a receita da Liga suba bem mais do que os US$ 15 bilhões previstos nos novos acordos de TV, de modo que esses números só serão mais significativos.

Isso é bom para o futuro, mas e quanto aos jogadores que já estão sob contrato? Eles estão recebendo mais dinheiro?

Alguns deles irão, sim. O CBA especifica que qualquer jogador cujo salário base seja maior que o número mínimo para um jogador de seu tempo de serviço será elegível para receber um cheque de jogo extra, desde que (A) seu contrato tenha sido executado antes de 26 de fevereiro de 2020, (B) seu contrato não tenha sido renegociado ou reestruturado de nenhuma forma que lhe acrescente valor subtraído, e (C) ele esteja na lista ativa, na lista inativa ou na reserva de lesões para o 17º jogo.

O "cheque de jogo extra" é definido como 1/17 do salário base do jogador, e deve ser pago como uma quantia fixa no final do ano. Alguns jogadores vão se dar muito bem com isso. Por exemplo, o quarterback do San Francisco 49ers Jimmy Garoppolo tem um salário base de $23,8 milhões em 2021, o que significa que ele receberá um adicional de $1,4 milhões -- desde que esteja na lista para o 17º jogo. (Garoppolo tem o salário mais alto que conseguimos descobrir que certamente se encaixa na fórmula).

Se um jogador assinou seu contrato após 26 de fevereiro de 2020, a ideia é que ele e seu agente soubessem que a temporada de 17 jogos estava chegando, porque estava claro naquele momento que o novo CBA incluiria o direito da liga de implementá-la e, portanto, ele não recebe nenhum cheque extra do jogo.

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O novo cronograma muda a maneira como os jogadores são pagos?

Sim, mas o novo CBA ia fazer isso de qualquer forma. Segundo o antigo acordo, os jogadores eram pagos em 17 parcelas semanais durante a temporada regular - uma para cada jogo e outra para a semana de folga. Assim, se o salário de um jogador fosse de 1,7 milhão, ele receberia 100.000 toda semana, começando na Semana 1 e indo até a Semana 17. Sob o novo formato, ele seria pago durante 18 semanas, então o jogador que ganhava 1,7 milhões receberia agora um cheque semanal de 94.444,44 a cada semana se o cronograma de pagamento permanecesse o mesmo.

O cronograma de pagamento, no entanto, não permanece o mesmo. Sob a nova regra do CBA, os jogadores podem ser pagos durante um período de 34 semanas para qualquer ano da liga em que a temporada regular é de 16 jogos ou mais de 36 semanas para qualquer ano da liga em que a temporada regular é de 17 jogos. Esta foi uma mudança que os jogadores pressionaram, pois permite que eles sejam pagos por uma fatia maior do ano do que apenas na temporada. Agora que é uma temporada regular de 17 jogos, os jogadores receberão 1/36 de seu salário base a cada semana durante um período de 36 semanas que começa na Semana 1 e vai até a 18ª semana após o final da temporada regular.

Como exatamente tudo isso vai funcionar, com um número ímpar de jogos?

O calendário da NFL para 2021 não será divulgado por mais algumas semanas, mas a fórmula que decide os adversários de cada equipe significa que as equipes sabem há meses quem estariam jogando se o cronograma de 2021 tivesse permanecido em 16 jogos. Adicionar o jogo extra significa adicionar um oponente extra, e os proprietários votaram há alguns meses em um formato que determinaria esse oponente extra com base na classificação por divisões do ano anterior.

A liga irá ‘casar’ cada divisão com uma divisão na outra conferência, rotacionando essas partidas a cada temporada, e a equipe que terminou em primeiro em uma irá jogar com a equipe que terminou em primeiro na outra, e assim por diante. O plano atual é combinar as divisões de interconferência que jogaram entre si há dois anos, o que significa que, nesta primeira temporada de 17 jogos:

• As equipes AFC Leste jogarão contra as equipes NFC Leste

• As equipes NFC Norte jogarão contra as equipes AFC Oeste

• As equipes da NFC Sul jogariam contra as equipes da AFC Sul

• As equipes NFC Oeste jogarão contra as equipes AFC Norte

Assim, para determinar os emparelhamentos específicos, observe esses emparelhamentos e veja quais equipes terminaram em quais lugares da classificação em 2020. A equipe de de Washington, que terminou em primeiro lugar na NFC Leste, faria seu jogo extra contra o Buffalo Bills, que terminou em primeiro lugar na AFC Leste. O Chicago Bears, que terminou em segundo no NFC Norte, jogaria contra o Las Vegas Raiders, que terminou em segundo na AFC Oeste. O Carolina Panthers, que terminou em terceiro na AFC Sul, jogariam contra o Houston Texans, que terminou em terceiro no AFC Sul. E assim por diante.

Mas será que algumas equipes não receberão jogos extras em casa?

Sim. Com cada equipe jogando 17 jogos em uma temporada, a simetria da programação da liga desaparece. Metade dos times da liga jogará nove jogos em casa na temporada regular, enquanto a outra metade jogará nove jogos fora de casa na temporada regular. Justo? Na verdade, não, mas todos estão ficando ricos com o negócio, então eles vão ter que viver com isso.

Para manter algum nível de equidade, os proprietários propuseram um sistema sob o qual as equipes de uma conferência receberiam o jogo extra em casa em uma temporada e as equipes da outra conferência receberiam o jogo extra em casa na temporada seguinte. Exemplo: Todos os times da AFC jogam nove jogos em casa e oito jogos fora de casa em 2021, depois todos os times da NFC jogam nove jogos em casa e oito jogos fora de casa em 2022, depois a AFC novamente em 2023 e assim por diante.

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Vamos ter que nos acostumar a campanhas de vitórias/derrotas com aparência estranha, não é?

De fato. Nem mesmo Jeff Fisher poderia ir 8-8 sob este formato. As equipes poderiam ir 8-8-1 talvez, mas vai ser extremamente incomum para uma equipe terminar exatamente .500, já que existe um número ímpar de jogos.

E as marcas individuais? Será que elas precisam carregar observações agora?

Boa pergunta, mas não vejo que isso seja um problema. Claro, os registros da maioria das corridas, recepções e passes que foram estabelecidos em 16 jogos estão todos em xeque agora que aqueles que procuram batê-los ganham um jogo extra para fazer isso. Mas isto já aconteceu antes. Antes de 1978, a temporada regular da NFL era de apenas 14 jogos. Obviamente, a grande maioria dos recordes da liga baseados em volume foi estabelecida desde a expansão para 16 jogos há 43 anos.

E certamente, daqui a 43 anos, vamos olhar para trás (bem, talvez você o faça) e dizer que todos os recordes foram quebrados e quebrados várias vezes desde 2020. A primeira vez que alguém vai a superar 2000 jardas de recepção em uma temporada, alguém em algum lugar vai dizer: "Sim, mas Calvin Johnson estabeleceu o recorde em apenas 16 jogos", e eles vão estar certos. Mas é assim mesmo no mundo do esporte.

Não estamos acostumados a isso no futebol americano porque, bem, já se passaram 43 anos desde que tivemos uma mudança como esta. Eles nem sequer tinham Twitter então para que todos pudessem descobrir o que literalmente todos os outros no mundo pensavam sobre a mudança. Você consegue imaginar?

Tudo isso é apenas um prenúncio de uma eventual expansão para 18 jogos de temporada regular?

Não. O CBA especifica que a liga não pode expandir a temporada regular para além de 17 jogos durante a vigência do acordo, que vai até 2030. Assim, o mais rápido que os proprietários poderiam expandir para 18 jogos seria 2031, a menos que os jogadores concordassem em abrir o CBA e renegociá-la, o que seria uma coisa completa completamente diferente.

A que outras coisas geradoras de receita poderiam conduzir a ampliação da temporada regular para a NFL?

Dezesseis jogos extras por temporada oferecem à liga a oportunidade de preencher alguns dos novos espaços na programação da TV que resultarão das novas ofertas da TV, sejam eles jogos de segunda à noite, jogos de sábado ao final da temporada ou jogos de domingo de manhã em outros países.

Um dos tópicos na discussão dos proprietários foi o futuro dos jogos internacionais, com o Canadá, Alemanha, México, Brasil e Reino Unido todos discutidos como locais potenciais. A partir de 2022, todas as 32 equipes jogarão internacionalmente pelo menos uma vez a cada oito anos.

Veremos equipes descansando jogadores por causa do jogo extra?

Absolutamente possível. Aqueles de nós que estiveram nos vestiários da NFL em dezembro e janeiro sabem que isto não é pouca coisa. Esses caras estão no limite de seus corpos no final de uma temporada de 16 jogos, e só vai piorar quando tiverem 17. Os jogadores vão ter que descobrir a melhor maneira de se administrar durante uma temporada mais longa, e é inteiramente possível que o descanso extra ao longo da temporada seja uma parte disso.

Os treinadores - especialmente os treinadores dos times que estão nos playoffs - terão que descobrir a melhor maneira de administrar seus jogadores durante uma temporada mais longa, e é claro que é possível que isso signifique mais caras sentados nas Semanas 17 e 18 apenas para garantir que estejam em forma para jogar na pós-temporada. É provável que haja muita tentativa e erro nesta frente nos primeiros dois anos, até que todos se acostumem a isso.

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Isso, meu amigo, é uma pergunta para ser feita aos times. Não tenho nenhuma pista respeito disso, mas tenho um palpite.