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NFL: Ben Roethlisberger, dos Steelers, revela luta contra vícios fora de campo

No último fim de semana, em um encontro virtual para homens cristãos, o quarterback do Pittsburgh Steelers Ben Roethlisberger reconheceu que lutou contra vícios ao longo dos anos.

"Nem sempre é fácil", disse Roethlisberger, conversando com Tunch Ilkin, ex-jogador dos Steelers e um dos anfitriões do evento. "As pessoas nem sempre percebem que nós, atletas, somos humanos. Pecamos como todo mundo. Não sou diferente. Cometemos erros. Ficamos viciados em coisas. Pecamos. Somos humanos. Às vezes acho que somos colocados neste pedestal onde não podemos cometer erros. Eu fui tão baixo quanto qualquer um. Eu era viciado em álcool. Eu era viciado em pornografia, o que não me torna melhor marido, o melhor pai, o melhor cristão que posso ser.

"Mas você precisa se dedicar e entender que pode sair disso por causa da graça de Deus, com Ele dizendo: 'Escute, você é bom o suficiente para mim do jeito que é. Você não precisa ser perfeito. '"

O evento, ManUp Pittsburgh, é realizado anualmente pela Urban Impact em conexão com o técnico dos Steelers, Mike Tomlin. A reunião de 90 minutos, realizada virtualmente no Dia dos Pais deste ano, "encoraja e ensina os homens a serem líderes piedosos para suas famílias e aumenta a conscientização sobre o impacto devastador da falta da figura paterna entre os jovens de hoje".

Roethlisberger fez parte do programa mais recente, que incluía Tomlin e o ex-gerente geral do Pittsburgh Pirates, Clint Hurdle. O quarterback está casado desde 2011, e ele e sua esposa, Ashley, têm três filhos.

O quarterback discutiu sua jornada cristã e acrescentou que ele foi batizado há três anos, reafirmando seu batismo na infância.

"Agora, mais do que nunca, é legal ser cristão, especialmente entre atletas profissionais", disse Roethlisberger. "Uma das coisas que quero contar para as pessoas e dizer às pessoas por aí é que posso ser realmente um bom atleta e cristão. Não é uma ou a outra. Posso fazer as duas coisas. Quero que todos os jovens saibam disso, é legal ser cristão e ser atleta. Vá em frente e seja o melhor atleta que você pode ser e veja se você pode ser um cristão melhor. E é isso que estou tentando fazer agora, tentando ser um cristão melhor do que atleta e jogador de futebol americano. Eu me esforço todos os dias para fazer isso, e tudo começa aqui. Nem sempre é fácil. "

A fé de Roethlisberger nem sempre esteve na vanguarda de sua vida. Ele disse que ficou distante durante sua carreira universitária em Miami (Ohio).

Como quarterback profissional, ele foi acusado duas vezes de agressão sexual e foi suspenso por parte da temporada de 2010 por violar a política de conduta da NFL.

Roethlisberger disse a Ilkin que usou sua plataforma por razões egoístas no início de sua carreira, mas disse que mudou para se tornar mais altruísta desde que adquiriu mais fé.

"No ano passado, passamos por uma offseason maluca", disse Roethlisberger. "Tudo o que pensei foi voltar ao campo e fiquei tipo, 'Deus, você vai me dar toda essa redenção. Eu vou lá, vou provar que todos estão errados, vou ganhar um Super Bowl, e vamos lhe dar toda a glória, e é isso. Este é o meu ano de retorno. E no segundo jogo, eu machuco meu cotovelo. Era Deus dizendo: 'Espere, não é o seu plano. Tem que ser o meu plano'. Então eu tive que apertar os freios.

"Esses são os alertas que ele nos dá para dizer: 'Espere - não seja egoísta e faça isso no seu tempo. Estamos fazendo isso no meu tempo'."

Roethlisberger disse que estava grato por ter sofrido uma lesão no cotovelo no final da temporada do ano passado, quando ele se aproximou de Deus.

"Estou tão agradecido por esta lesão ter acontecido durante a minha caminhada que estou agora", disse o QB de 38 anos. "Não sei se teria sido capaz de lidar com isso há cinco, seis, sete, 10 anos. Sei que minha fé não teria sido tão forte. Agora que sei o que é isso, é fácil dizer: 'Deus, isso está em suas mãos. Vou fazer tudo que eu puder para voltar e, o que você tiver para mim, estou pronto’. ”