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De novo time de Brady a futura renovação com Mahomes: como QBs ganharam quase R$ 5 bilhões e vão pedir ainda mais

Depois de ajudar Matt Ryan a se tornar o primeiro jogador da NFL de 30 milhões de dólares por ano, o agente Todd France ficou emocionado por Ryan, mas não abriu nenhum champanhe no escritório da Creative Artists Agency, em Atlanta.

France, que co-intermediou o acordo com Tom Condon, que arrecadou 150 milhões de dólares para Ryan ao longo de cinco anos, com 100 milhões garantidos em maio de 2018, foi para casa ver sua família, celebrou mentalmente os sonhos dos Ryans realizados, depois foi para o próximo.

"Você não pode comemorar por muito tempo", disse a France, um dos homens que lidera a CAA, que tem um elenco de quarterbacks que inclui Ryan Tannehill e Dak Prescott. "Esses números podem ser ultrapassados rapidamente. Como agente, você espera que aconteça isso conforme o crescimento do mercado".

Menos de dois anos depois, o jogo viu uma verdadeira explosão de mercado na posição de quarterback que poderia mudar para sempre a maneira como as equipes pagam seus melhores jogadores.

Somente nos últimos 12 meses, de abril a abril, quarterbacks veteranos acumularam mais de 900 milhões de dólares em extensões ou acordos com novas equipes. Isso é mais do que o dobro do total do período anterior de 12 meses.

A taxa de juros para os principais quarterbacks aumentou de cerca de 20 milhões para 35 milhões por ano desde 2015. Isso representa um crescimento de 75% nesse período, excedendo em muito o teto salarial da NFL, que subiu de US $ 143,8 milhões para US $ 198,2 milhões no mesmo período.

"Santo ... Deus", disse um gerente geral da NFL quando perguntado sobre o atual ritmo de pagamento, fazendo uma pausa entre as palavras para efeito.

Russell Wilson iniciou os trabalhos no último mês de abril com um contrato recorde de 140 milhões de dólares em quatro anos, redefinindo o mercado para Jared Goff, Carson Wentz, Tannehill e outros. Uma das melhores classes de quarterback da história dos agentes livres da NFL, liderada por Tom Brady e Drew Brees, se divertiu. O grande volume de pagamentos durante esse período não é normal e a safra do ano que vem provavelmente não o excederá. Mas Prescott, Patrick Mahomes e Deshaun Watson podem ir além de meio bilhão de dólares combinados se seus negócios forem concluídos.

De fato, os proprietários de times da NFL estavam tão preocupados com os salários de seus quarterbacks que tentaram reduzir o teto salarial dos jogadores - como os acordos máximos da NBA para as estrelas - em recentes negociações coletivas, de acordo com fontes. Os proprietários abordaram o assunto no início do processo, mas ele morreu muito rapidamente, uma vez que os jogadores não o aceitavam.

Os treinadores e gerentes gerais lamentam as dificuldades de formar uma equipe de 53 jogadores quando um jogador ocupa quase 20% de seu limite salarial. E o boom antecipado de 2023 - quando uma temporada regular de 17 jogos estará em plena floração - poderia incentivar Prescott e outros a fazer acordos de curto prazo e manter o poder do lado.

"Todo mundo podia ver essa tempestade chegando", disse o agente veterano Ryan Tollner, que fez mega acordos para Goff e Wentz no valor de 262 milhões de dólares combinados na temporada passada. "Mais e mais dinheiro entrando na liga e os salários dos QBs só aumentariam".


O boom recente acontece por conta da junção de timing e alavancagem. Os quarterbacks mereciam.

A primeira metade da década produziu um crescimento modesto. Brees e Aaron Rodgers quebraram o limite de 20 milhões por ano. Mas quatro anos depois que Peyton Manning assinou um contrato de cinco anos e 96 milhões de dólares com o Denver Broncos em 2012, quarterbacks de alto nível, como Ben Roethlisberger e Cam Newton, ainda assinavam acordos no valor de cerca de 20 milhões por ano, porque esse era simplesmente o cenário para os melhores.

Em campo, os QBs reforçavam o controle do jogo, ditando o ritmo com ataques mais sofisticados. Dez das 12 performances de 5.000 jardas na história da NFL ocorreram nesta década.

Em 2016, Andrew Luck juntou os jovens (26 anos) e salário de um "quarterback da geração" suficiente para fechar um contrato de seis anos e 140 milhões, com pouco mais de 23 milhões por ano.

O momento foi ainda melhor para Derek Carr, que jogou como candidato a MVP em 2017 e estava a um ano da agência livre. Então os Raiders o pagaram 25 milhões por ano, o que é tudo o que Matthew Stafford precisava para fazer Detroit pagar alguns milhões acima da média anual no final do verão. Stafford passou o bastão para Jimmy Garoppolo (27,5 milhões de dólares por ano), que o repassou para Ryan, e os QBs foram atrás dos bolsos dos proprietários desde então.

Quase todos esses jogadores tinham 30 anos ou menos no momento do acordo.

"Quando você tem um jovem quarterback, faz de tudo para mantê-lo", disse Mike Tannenbaum, ex-gerente geral do New York Jets e vice-presidente do Miami Dolphins, que agora atua como analista da diretoria da ESPN. "É o QB e o resto do time. Você prefere ter a certeza do custo agora; portanto, do ponto de vista da formação de equipes, prefira bloquear esses números e planejar em torno deles de acordo."

Tudo isso aconteceu enquanto o experimento de Kirk Cousins, em Washington, catalisava a agência livre. Em abril de 2015, o agente Mike McCartney ligou para Cousins depois que os Redskins exerceram a opção do quinto ano em Robert Griffin III. A opção foi garantida apenas por lesão, o que foi uma ótima notícia para Cousins, lembrou McCartney. Se a corrida para a posição titular tivesse sido próxima no training camp, Cousins poderia ter vencido. Washington não podia se dar ao luxo de perder os 16 milhões.

As coisas ficaram estranhas a partir daí. Cousins jogava bem o suficiente para disputar os playoffs, e Washington não podia pagar por ele ou optou por não pagar. Ele jogou com duas tags de franquia no valor total de 44 milhões e, uma vez que uma terceira tag custaria 34 milhões sozinha, que Washington não tinha interesse em pagar, um quarterback titular em seu auge foi para o mercado.

Ele transformou a alavancagem em um contrato totalmente garantido de três anos, no valor de 84 milhões de dólares, com Minnesota, que renovou com ele por dois anos e 66 milhões.

"Kirk e eu sempre acreditamos em sua capacidade", disse McCartney. "E então, apenas chegar ao mercado é algo raro para titulares. Havia um grande interesse e você pode entender o porquê."

Nenhuma equipe entende o cenário atual mais do que o Tennessee Titans, que acabou de dar 91 milhões de dólares em dinheiro garantido a um jogador que começou 2019 como um reserva de Marcus Mariota.

Tannehill negociou um contrato de um ano, com incentivos pesados com Tennessee, por conta de uma atuação de 117,5 de rating (liderando a NFL) e uma aparição na final de conferência. Não há muitas comparações para isso. Isso deixou o gerente geral Jon Robinson com uma decisão no mês passado: mergulhar em um mercado de QBs que não deixará você entrar por menos de US $ 27 milhões ou comece de novo.

Ao recordar a decisão, Robinson disse que o pedigree de Tannehill como titular de vários anos em Miami e seu trabalho no Tennessee deram conforto à equipe. Da liderança à produção, Tannehill "foi um cara que ganhou conosco", disse Robinson, que acrescentou que os Titans provavelmente não encontrariam um unicórnio com a 29ª escolha geral no draft deste ano.

O resultado: Titans e Brian Ayrault, agente de Tannehill, fecharam um contrato de quatro anos no valor de 118 milhões de dólares, com o terceiro ano garantido em caso de lesão.

"Você tenta encaixá-lo para que seja benéfico para a equipe e faz o máximo que puder para o jogador, para que ele se sinta compensado ao nível de seus colegas", disse Robinson por telefone. "Há muitas coisas envolvidas nisso. Tem que haver alguma compreensão dos dois lados do acordo, tentando fazer o melhor para a equipe, tentar manter Ryan e tentar diminuir esse número o máximo possível, mas ainda assim compensando o jogador adequadamente. "

O contrato de Tannehill não foi o único acordo que chocou a NFL.

Goff e Wentz - primeira e segunda escolhas gerais no draft de 2016 respectivamente - estavam a dois anos da agência livre antes de assinarem acordos massivos com o Los Angeles Rams e o Philadelphia Eagles na última off season.

Desde a temporada de candidato a MVP de Wentz em 2017 até a aparição no Super Bowl de Goff, os dois jogadores provaram que estavam no páreo.

Mas Goff (110 milhões) e Wentz (107,87 milhões) agora são os dois que mais têm dinheiro garantido. Nenhum número descreve o poder do mercado dos quarterbacks de maneira mais clara.

Como Tollner aponta, as equipes acreditavam sinceramente que tinham seus caras. Elas também acreditavam que estavam se antecipando ao mercado, o que ofereceria um desconto relativo no futuro. E eles conseguiram transformar os dois anos restantes em um contrato de seis anos.

Apesar dos grandes lucros para os dois lados - os 36 milhões de Goff lideram todos os quarterbacks em 2020, enquanto o acordo de Wentz é pesado em bônus, resultando em números de grandes impactos nos anos seguintes - construir em torno de um jogador que você acabou de pagar é "um problema que todos os times adorariam ter", disse Tollner. Isso significa que você tem uma resposta na posição mais importante em uma era de um teto salarial que se aproxima dos 200 milhões de dólares.

(Nota importante sobre estas negociações: as equipes se preocupam mais com dinheiro do que com o teto salarial. É tudo sobre quanto um proprietário está disposto a gastar. As equipes dobram facilmente o teto com reestruturações contratuais e cortando jogadores.)

"Por mais que pareça um desafio assustador fazer isso funcionar, a realidade é: volte e veja os momentos em que Peyton Manning era o quarterback mais bem pago da liga - não era como se eles estivessem cercados por péssimos jogadores de habilidade e jogadores ofensivos ", disse Tollner, referindo-se a Manning em seu contrato de 98 milhões nos anos 2000 com Marvin Harrison, Edgerrin James, Reggie Wayne e outros também na lista. "Existe uma maneira de fazer isso funcionar. As equipes precisam ser agressivas quanto à vitória, e agora há muito espaço para isso. Você está assumindo o risco de se prejudicar para se comprometer com o jogador que está pronto para te levar para um título.”

Encontrar os jogadores certos em torno do seu quarterback é talvez o maior passo, disse Robinson.

"Como construtor de elencos, você precisa entender a importância dessa posição e fazer um trabalho muito bom em encontrar jogadores que possam desempenhar funções que podem não ser de nível Pro Bowl, mas que são muito bons e que podem ganhar jogos, "Disse Robinson. "Isso força você a ter consciência de seus gastos, sabendo que o cap salarial está próximo, e colocando a melhor equipe possível em campo".

Pagar um quarterback veterano em seu auge não se traduziu em vitórias no Super Bowl nos últimos tempos. Os últimos 10 quarterbacks a receber grandes extensões têm incríveis ZERO títulos de Super Bowl combinados. Os vencedores recentes do Super Bowl incluem um quarterback que notoriamente aceitou receber menos para ajudar seu time (Tom Brady), um reserva (Nick Foles), uma estrela em um contrato de estreante (Patrick Mahomes) e um homem de 39 anos (Manning).

Os Seahawks venceram o Super Bowl XXLVIII com Wilson jogando sob um salário de 526 mil dólares, o valor estipulado pelo contrato de estreante da terceira rodada. Atualmente, o técnico Pete Carroll sabe o que deve considerar em todas as decisões de plantel em Seattle: o teto de Wilson atingiu 31 milhões de dólares em 2020, número que chega a 39 milhões em três anos.

Carroll não teria outra maneira - ter um quarterback de primeira linha digno desse dinheiro facilita muito a vitória nos domingos. Mas existem precauções que Seattle deve tomar como resultado.

"É um desafio", disse Carroll. "Isso afeta você, primeiro, na agência livre - ser realmente ativo nesta parte inicial é um desafio real. Você tem que se sair muito bem com todas as suas escolhas de draft. Tentamos obter o máximo possível, porque sentimos que a competitividade em nosso campo nos ajudará ".

Depender fortemente de escolhas de draft - os Seahawks têm oito no draft deste mês, incluindo duas de segunda rodada - significa que Seattle poderá oferecer apenas alguns contratos de veteranos. É por isso que Carroll está feliz por ter o linebacker Bobby Wagner, ele diz - ele é um cara fácil de pagar muito dinheiro (54 milhões em três anos) porque é considerado o melhor em sua posição e a equipe acredita nisso. Mas os Seahawks não vão sofrer muitas mudanças além disso. Ele espera que o time renove com Jadeveon Clowney, mas não vai exagerar.

"A liga foi projetada para derrubá-lo e ter equipes trabalhando no seu caminho - é assim que sempre foi", disse Carroll. "Temos muito orgulho em permanecer nesse caminho, no nível das coisas com todas as circunstâncias em que lidamos. Você precisa acertar em todos os aspectos da agência livre e fazer um bom trabalho quando os jogadores estiverem disponíveis."

"Cada passo do caminho é necessário para fortalecer a competitividade no elenco".

Bill O'Brien tem um luxo que Carroll não tem - pelo menos por alguns meses.

O treinador do Houston Texans teve três anos para construir em torno de Watson, enquanto o Pro Bowler está em um contrato de novato. O hit de 4,4 milhões de dólares de Watson em 2020 ocupa a 32ª posição na NFL - uma pechincha para um QB de alto calibre.

Essa realidade provavelmente deu a O'Brien bons 30-40 milhões em gastos adicionais nos últimos dois anos, mas se a equipe renovar com Watson nesta off season - o que alguns da liga esperam - a equipe deve planejar com antecedência. Isso pode explicar por que DeAndre Hopkins, que quer um novo contrato entre os mais bem pagos da liga, de acordo com fontes ouvidas pela ESPN, foi negociado com o ArizonaCardinals.

O'Brien diz que cabe a ele e sua equipe complementar criativamente um "grande jovem QB” como Watson.

"Todo mundo sabe, e Deshaun seria o primeiro a dizer, não se trata de um jogador", disse O'Brien, cujos Texans têm 36,6 milhões de espaço nesta semana. "Trata-se de muitos jogadores. É um processo que leva muito tempo, muita comunicação. Isso faz parte da nossa rotina diária".

O fascínio de ter um QB de alto nível em um acordo de calouro faz com que as equipes escolham uma a cada ano, disseram vários executivos. Mas isso depende muito da classe de recrutamento, e a safra deste ano é baixa em apostas seguras.

"Alguém vai draftar Jordan Love lá em cima por esse motivo", disse um executivo de alto nível. "Simplesmente não existem muitos grandes por aí".

É por isso que Prescott, apesar dos constantes debates sobre seu lugar no panteão dos quarterbacks, sem dúvida estará entre os mais bem pagos sempre que ele faz um acordo com o Dallas Cowboys. Sua equipe obteve uma média de 10 vitórias por temporada, e ele lançou para cerca de 5.000 jardas em 2019.

É também por isso que Mahomes, depois de um MVP e um Super Bowl nos primeiros dois anos como titular, provavelmente pode pedir o que quiser. Os Chiefs seriam espertos em fazer um acordo agora, apenas para manter o dinheiro dentro do limite de 40 milhões por ano.

"O que eles vão dizer? Não?", o mesmo executivo disse sobre os Chiefs. "Eles não têm escolha."

E ele poderia causar ainda mais danos se, de alguma forma, conseguisse se libertar, o que não acontecerá. Mas sem dúvida essas realidades estão na mente de Prescott enquanto ele pensa em seu próximo acordo:

- Entre 2021 e 23, a NFL promulgará a temporada regular de 17 jogos, conforme combinado no acordo de negociação coletiva. Isso significa mais receita e um teto salarial expansivo.

- Jogadores e proprietários também podem embolsar bilhões de receitas futuras com as apostas. Os jogadores compartilharão as receitas geradas "pela operação de empresas relacionadas a apostas localizadas ou fisicamente ligadas a um estádio da NFL", de acordo com novo acordo de negociação coletiva. A receita está disponível através de "jogos de azar em qualquer aspecto dos jogos da NFL, desempenho de jogadores da NFL em jogos da NFL ou em qualquer outra atividade relacionada à NFL", afirma a CBA.

"Acredito que seja apenas o começo, apenas a dica, para o crescimento", disse France, que representa a Prescott. "É por isso que você vê jogadores em várias posições tentando fechar acordos de curto prazo".

Aí reside a luta pelo poder: muitas equipes preferem acordos de longo prazo para que possam avaliar os custos em relação às projeções de cinco anos.

Isso pode ser um problema para jogadores de elite como Stafford, que ocupavam bem acima de 15% do teto salarial do Lions em partes anteriores do contrato, mas este ano fica em 12,1%. Você poderia argumentar que Stafford, com um acordo de 135 milhões e um limite de 21,3 milhões por ano, é mal pago.

Como a NFL não garante totalmente contratos como a NBA, os agentes tentaram encontrar uma solução alternativa para os acordos de quarterbacks: vincular dinheiro anual à porcentagem do teto.

É algo que pode ser negociado entre os agentes e as equipes, como assinar bônus e garantias relacionadas a lesões. Os agentes propuseram cenários como este: certifique-se de que meu jogador, nos próximos cinco anos, ganhe pelo menos 15% do limite de limite da liga para cada equipe.

Mas as equipes não fizeram isso - pelo menos ainda não.

Quatro equipes da NFL - Cowboys, Seahawks, Rams e Colts- alocam pelo menos 15% de seu teto salarial para 2020 para QBs. A tag de franquia projetada de 28,7 milhões da Prescott leva Dallas para lá, e Indianapolis (a mais alta, com 22,06%) investiu em dois quarterbacks veteranos, Philip Rivers e JacobyBrissett.

"Acho que é para esse lugar que estamos caminhando", disse um agente importante que fez grandes contratos, mas falou sob condição de anonimato. "Garantir mais dinheiro pode realmente economizar alguns milhões para os times. Alguns jogadores podem receber um pouco menos se a garantia for maior. ”

O ritmo de aumento dos salários dificilmente sugere descontos. Os proprietários sabiam disso, e é por isso que alguns queriam um teto salarial específico para os que mais ganham. O fato de a ideia ter sido deixada no piso das negociações foi considerada uma concessão na mente de alguns proprietários.

Pelo menos na próxima década, os QBs ditam em grande parte quando a NFL vê o primeiro jogador de 200 milhões de dólares.

Robinson disse que "não tem ideia" para onde tudo isso está indo. Mas ele sabe que a posição está apenas crescendo em importância.

"Os caras que fazem isso, há uma razão pela qual eles são raros", disse Robinson