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Astro da NFL, MLB e do videogame: como Bo Jackson ganhou o mundo em 1989

O ano de Bo Jackson

Há 30 anos uma série de eventos aconteceu e ajudou Bo Jackson se transformar de um "brilhante enigma" em um ícone internacional. Ele era conhecido antes de 1989, mas em 12 meses, tudo mudou completamente.

Janeiro

Bo se prepara para voltar

Em dezembro de 1988, a segunda temporada de Bo Jackson na NFL terminou de forma lamentável. Ele correu para apenas 580 jardas com os Oakland Raiders naquele ano, sem um jogo sequer de 100 jardas. Agora ele se preparava para a temporada no beisebol, seu quarto ano como profissional no Kansas City Royals. Até então, seria justo chamar Jackson de um brilhante enigma. Ele deveria escolher apenas um? Bo ganharia US$ 2 milhões somando o futebol americano e o beisebol em 1989, e ainda não tinha conseguido aparecer no Pro Bowl ou em All-Star Game da MLB. No entanto, ele ainda era uma curiosidade cultural, e as forças estavam conspirando dentro e fora do campo. Tudo estava prestes a mudar.


Fevereiro

Bo se torna uma lenda virtual do dia para a noite: Tecmo Bowl é lançado

O jogo Tecmo Bowl foi lançado para o NES em fevereiro de 1989. Uma versão para fliperama de Tecmo Bowl foi lançada em 1987, mas o lançamento mudou tudo, porque foi o primeiro jogo de console a ser estrelado por verdadeiros jogadores da NFL. Resumindo, era a primeira vez que você podia dar a bola para Bo Jackson, lançar para Jerry Rice, detonar com Dan Marino. Mas Bo era um fenômeno, e isso é conhecido até pelos marqueteiros de hoje. “Eu nunca joguei o jogo”, admitiu Jackson anos depois. Muitos outros jogaram, no entanto. Até mesmo Tiger Woods contou à ESPN que “Bo Jackson é provavelmente o melhor atleta de videogame de todos os tempos”.


Março

Bo manda para a Lua

Jackson acertou um home run de 515 pés no lançamento de Dennis Boyd em uma vitória por 8-7 em jogo da pré-temporada sobre o Red Sox – um lançamento que passou por cima do telão de 21 metros de altura no campo esquerdo das instalações dos Royals na Flórida. “Eu fiquei sentado incrédulo de que um ser humano poderia mandar uma bola tão longe”, disse John Wathan, diretor dos Royals. “ Você não sabe se vai ver uma batida ir tão longe pelo resto de sua vida”. Apenas para colocar em perspectiva: o mais longo home run desde 2006 foi de 505 pés. Jackson virou titular no campo esquerdo nos treinamentos da primavera. Começava a mais saudável temporada em sua carreira na MLB.


Você conhece Bo?

Em 1989, o salário de Bo no Kansas City Royals era de $610.000.

Se você quer conhecer mais sobre Bo Jackson, veja o 30 for 30 sobre o fenômenos que foi o jogador. You Don't Know Bo é exclusivo no WatchESPN.


Abril

Bo tem seu melhor começo de temporada no beisebol

Algo está acontecendo. Jackson entrou para a temporada 1989 com a uma média de 23.8% de aproveitamento no bastão, mas o padrão mudou: Jackson foi 2 de 3 com um home rum, duas corridas anotadas e igualando o recorde da franquia com sete bases roubadas na vitória por 7 a 4 sobre os Red Sox, no Fenway Park, no fim de abril. “É raro passar por um jogo em que ele não faça nada de excepcional”, disse o então técnico dos Royals John Mayberry, em entrevista ao Boston GLobe. Bo terminou abril com 28,2% de aproveitamento e oito home runs, em um mês de arrasar.


Maio

BO transforma uma eliminação em algo digno de melhores momentos

Foi a primeira vez que Bo quebrou um bastão em seu joelho ou com a cabeça depois de uma eliminação? Não sabemos dizer. Isso oficialmente se tornou algo relevante em 1989? SIM. “Eu tenho que admitir, foi espetacular ver ele pegar o bastão e bater no joelho como se fosse um graveto”, Wathan disse à Sports Illustrated.


Junho

Bo é eleito para seu primeiro All-Star Game da MLB

“Se eu for escolhido, ótimo; se não, ótimo também. Vou colocar uma nova linha na minha vara de pescar e sair para pegar peixes com alguns amigos”, disse Jackson ao USA Today. Mas não haveria pescaria. Jackson liderou os votos da Liga Americana, terminando a eleição em julho com 1.748.696 votos. Seria sua única aparição no jogo das estrelas.


Julho

Bo saúda Ronald Reagen com um home run no All-Star Game

Fiel ao desempenho de 1989, Jackson bate um home run no arremesso de Rick Reuschel para abrir o All-Star Game pela Liga Americana. Coincidentemente, o ex-presidente norte-americano Ronald Reagan apareceu na cabine de transmissão da NBC enquanto Bo estava no bastão e fez um breve comentário sobre o “interessante hobby” do jogador. Você sabe, ele falava da NFL.

Bo se transforma em uma figura mundial com uma campanha publicitária

Na mesma noite do All-Star Game, estreou a propaganda “Bo Knows”, da Nike. O comercial, idealizado por Jim Riswold, visava promover a nova linha “cross-trainer” da marca de material esportivo. As vendas dos calçados saltariam de US$ 40 milhões para US$ 400 milhões logo após a estreia da campanha. Quão grande foi a campanha? “A Nike credita aos comerciais com Bo Jackson como a ajuda para fazer deles a marca esportiva nº1 no mercado”, escreveu o The New York Times. “Tenho que acreditar que a Nike está certa”, disse Tony Gwyn na época. “Bo consegue fazer isso. Ele consegue fazer tudo nesse mundo”.


Agosto

Bo e os Royals embalam; os treinamentos da NFL começam

Os Royals entraram em uma série de nove vitórias consecutivas (a maior na temporada), culminando com a vitória por 6 a 4 sobre o California Angels. Bo teve três home runs e nove corridas impulsionadas durante a sequência, rebatendo 10 de 35 vezes que foi a bastão. Apesar da presença do então atual campeão da Liga Americana Oakland A’s na divisão, Kansas City se mantem na briga com uma campanha 21-8 em agosto. Enquanto isso, o Los Angeles Raiders se prepara para a temporada 1989 da NFL.


Setembro

Os Royals terminam com 92 vitórias... e Bo tira sua folga

O Kansas City estava apenas três jogos atrás de Oakland na Conferência Oeste da Liga Americana com 17 para o fim da temporada, mas os Royals não iriam conseguiriam alcançar os futuros campeões da World Series. KC terminou com 92-70. Quanto tempo Bo teria para se recuperar do beisebol antes de se preparar para a NFL? “Vou tirar uma semana e então me apresentou”, disse ao Los Angeles Times. “Eu me mantive em forma para o futebol correndo durante a temporada do beisebol. Não tenho tempo para malhar pois eu jogo todos os dias”. Bo terminou a temporada com 561 aparições no bastão naquele ano.


Você conhece Bo?

Bo foi capa da Sports Illustrated, da Beckett Football e da Baseball Digest.


Outubro

Marcus Allen fica de fora, e Bo toma o lugar

Jackson se apresentou aos Raiders apenas dois dias depois do running back Marcus Allen sofrer uma ruptura no ligamento do joelho durante a vitória de LA sobre o New York Jets em um Monday Night Football. Jackson imediatamente se tornou o corredor nº1 dos Raiders, correndo 11 vezes para 85 jardas e um touchdown no dia 15 de outubro, na vitória sobre os Chiefs. “Fico maravilhado com esse cara”, disse o técnico dos Chiefs Marty Schottenheimer em entrevista ao Chicago Tribune. “Fico pensando como ele não fico cansado”. Duas semanas depois, em 29 de outubro, Jackson correu para 144 jardas, começando uma sequência de três jogos com performances de 100 jardas. Ele estava no caminho para sua melhor temporada na NFL.


Novembro

Bo tem uma corrida de 92 jardas, completando com a famosa ida para o túnel

Em sua quarta aparição na temporada, Jackson teve uma corrida de 92 jardas para touchdown no primeiro quarto da partida contra o Bengals, quebrando seu próprio recorde de mais longa corrida da franquia; essa seria a mais longa corrida de sua carreira.Sim, mais longa do que sua corrida de 91 jardascontra os Seahawks. Jackson correu para 467 jardas em seus primeiros quatro jogos em 1989, ajudando os Raiders a se recuperarem do começo 1-3 e voltar para a briga por playoffs com campanha 5-4. Perguntado sobre a jogada depois do jogo, Bo disse: “Hoje foi apenas mais um dia no escritório”.


Dezembro

Bo termina o ano com sua melhor temporada em ambos os esportes

Bo terminou a temporada com 950 jardas corridas (melhor marca da carreira). Ele foi para o Pro Bowl em 1990 e permanece como único jogador a ser eleito para o jogo das estrelas em duas das grandes ligas americanas em temporadas consecutivas. O que ele conseguiu em 1989? Ele se tornou uma lenda do videogame; teve seu melhor ano no beisebol profissional; teve seu melhor ano no futebol americano profissional; teve sua mais longa corrida na NFL; conseguiu home runs como em nenhuma outra temporada da carreira; bateu um home run na primeira entrada do All-Star Game; foi o centro da maior campanha publicitária da história dos esportes. Em 1989, Bo Jackson realmente dominou o mundo.

* Ilustrações de Jude Buffum