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NFL: A morte de Dwayne Haskins e a história de um grande talento que se foi muito cedo

Jovem jogador da NFL morreu tragicamente na última semana aos 24 anos de idade

A notícia foi espantosa, depois assustadora, finalmente de partir o coração: Dwayne Haskins, o finalista do Heisman Trophy 2018, de Ohio, o quarterback do Pittsburgh Steelers, filho, marido, irmão e amigo foi fatalmente atingido por uma caçamba de caminhão no sábado de manhã enquanto tentava atravessar uma rodovia a pé no sul da Flórida.

Haskins tinha 24 anos.

*Conteúdo patrocinado por Claro, Mitsubishi, Samsung, C6 Bank e Magazine Luiza

Nossos sentimentos se dirigem a sua esposa Kalabrya; seus pais, Tamara e Dwayne Haskins Pai; e sua irmã, Tamia.

"Tem sido um dia péssimo", disse-me Doug Williams, que ganhou um Super Bowl com Washington e agora é conselheiro sênior do presidente dos Commanders, no sábado. "Passei o dia inteiro pensando em como isto podia ter acontecido. Sabemos que isso aconteceu, pode acontecer. Só estou tentando descobrir como e por quê".

Haskins e eu nos encontramos pela primeira e única vez há dois anos, 20 de fevereiro de 2020, durante um simpósio sobre quarterbacks negros no Global Sport Institute da Arizona State University.

Haskins era membro de um painel que eu moderava e que incluía os lendários quarterback Marlin Briscoe, James "Shack" Harris, Warren Moon e Williams. Jayden Daniels, então um quarterback novato de Arizona State, também estava no painel com Haskins, que foi reservado, mas perspicaz e se esforçou para reconhecer os pioneiros no painel.

O que se destacou para mim sobre Haskins é que, longe da imagem que tinha sido pintada dele como um jogador distante e desinteressado, ele conhecia a posição de quarterback, conhecia a história dos quarterbacks negros e sabia como ele queria jogar na posição.

Haskins começou a jogar como quarterback quando tinha 10 anos de idade. Eu perguntei a ele o que ele gostava sobre a posição. Ele respondeu: "Para mim, nunca se tratou de cor. Eu só gostava de jogar. Poder juntar um grupo de 10 jogadores, um grupo de homens juntos como equipe e jogar pelo mesmo objetivo. Isso é algo que eu admirava na posição".

Seu quarterback favorito era o falecido Steve McNair. Curiosamente, enquanto Haskins reconhecia quarterbacks negros como Donovan McNabb e Michael Vick, ele disse que não queria ser estereotipado.

"Eu queria ser um quarterback completo porque todos queriam falar sobre o quão atlético você tinha que ser como quarterback negro para ser até mesmo um quarterback negro. E eu só queria aprender a jogar a posição com todo o meu coração."

Pressionado sobre a distinção de "quarterback negro", disse ele: "Nunca me vi como um quarterback negro; além disso, não gosto muito de correr. Eu gosto de lançar. Nunca me vi como um "quarterback negro". Eu sei o que eu sou. Eu acordo negro. Eu só queria ser um quarterback."

A trágica morte de Haskins com tão pouca idade acabou com essa possibilidade.

Depois desse simpósio, comecei a acompanhar Haskins. Ele parecia querer muito mais de sua jovem carreira, embora profissionalmente essa carreira possa ter sido sabotada antes de começar.

Haskins nasceu em Highland Park, New Jersey, e mudou-se com sua família para Potomac, Maryland, quando estava na nona série.

Haskins e sua família ficaram emocionados quando Washington o recrutou na primeira rodada, a 15ª escolha geral do draft. Ele ficaria perto de casa, embora raramente eu tenha visto uma história bem sucedida de jogar em sua cidade. Esta certamente não foi bem-sucedida.

Haskins foi draftado por uma equipe mal organizada, dirigida por Daniel M. Snyder, que gostava dele. O treinador principal Jay Gruden e sua equipe técnica, no entanto, não gostaram. Haskins foi colocado na posição não para ter sucesso, mas para falhar. Ele logo foi rotulado como um jogador que não se esforçava. Havia uma foto desagradável de Haskins, fotografado relaxando no fim de uma derrota no banco.

No ambiente certo, ele pode ter amadurecido e sobrevivido às inevitáveis fraquezas da juventude. Eu torcia para ele conseguir.

Williams, que chegou a Washington como executivo de equipe em 2014, ficou íntimo de Haskins.

"Eu só o observava fisicamente e continuava dizendo para mim mesmo: 'O cara tem tanto talento. Só espero que a luz se acenda, sabe?'" disse ele. "Você via ele fazer algumas coisas no campo que eram hipnotizantes. Ele podia lançar com o melhor deles. Ele só tinha que se reerguer".

Fiquei animado em um momento da temporada 2020, quando Ron Rivera, que substituiu Gruden após ter sido demitido, fez de Haskins um co-capitão. Mas depois de uma derrota no final da temporada para o Seattle Seahawks, Haskins, não usando máscara, foi fotografado na festa de aniversário de sua namorada - uma festa com strippers.

Alguns outros jogadores de alto nível podem superar tais imprudências, mas um jovem jogador sem um histórico de sucesso não pode. Washington multou Haskins em 40 mil dólares por isto, sua segunda violação dos protocolos da COVID-19, e o destituiu de sua capitania.

Claramente, tudo isto era culpa Haskins, e 10 meses depois daquele simpósio de fevereiro de 2020, Washington liberou Haskins. Esta foi a primeira grande derrota de sua carreira.

Tanto Williams quanto eu ficamos animados quando Haskins foi contratado por Pittsburgh. Se alguém pudesse ajudar Haskins a redirecionar e redefinir sua carreira, o técnico dos Steelers, Mike Tomlin, poderia. Mesmo que Haskins estivesse entrando nesta temporada em competição com Mitchell Trubisky e Mason Rudolph, eu acreditava que com o tempo Haskins poderia amadurecer e se tornar um quarterback da NFL - talvez até mesmo ser um titular.

"Ele me chamou, conversamos e disse que estava bem", lembrou Williams. "Foi tudo o que pude pensar: Ele está com Mike Tomlin. Imaginei que ele estivesse em boas mãos".

A trágica notícia que veio da Flórida no sábado de manhã frustrou essas esperanças e acabou com uma vida cedo demais.

Perto do fim dessa discussão, em fevereiro de 2020, fiz tanto Haskins quanto Daniels uma pergunta hipotética: Daqui a 10 anos, quando um jovem fã pesquisar seu nome no Google, o que você gostaria que ele visse?

Muitas vezes faço esta pergunta aos jovens porque eles muitas vezes não pensam em onde estarão em uma década. E assim que começam a imaginar uma vida 10 anos no futuro, eles podem criar um plano de como chegar lá.

Haskins considerou a pergunta e disse que ele queria ser lembrado como mais do que apenas um atleta.

"Mais do que o que fizer no campo de futebol americano. É claro que eu quero ganhar o Super Bowls, estar um dia no Hall da Fama", disse ele. "Isso é tudo o que todos nós sonhamos em conseguir; espero e rezo para que isso aconteça. Mas eventualmente eu quero ser um grande pai um dia, ser capaz de retribuir à comunidade e ser alguém visto como uma influência positiva que as crianças podem olhar e dizer: 'Eu quero ser como Dwayne um dia'. Isso é algo que eu quero ser capaz de alcançar".

Eu queria que a versão de Haskins no Google se tornasse realidade.

Que dia triste.