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Guia da Europa League: os favoritos, os mais valiosos, os brasileiros e tudo que você precisa saber

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Europa League: Gustavo Hofman faz um raio-x da fase de grupos e aponta as principais equipes em apenas 2 minutos (2:08)

Lazio de Felipe Anderson, Marselha de Sampaoli, Lyon de Paquetá, Leicester de Vardy e muito mais | CLIQUE AQUI e assista à Europa League AO VIVO pela ESPN no Star+ (2:08)

A fase de grupos da Uefa Europa League teve seu pontapé inicial nesta quarta-feira e, nesta quinta, tem sua primeira rodada completa. Uma das competições de maior prestígio do Velho Continente vai nesta temporada rumo ao Estádio Ramón Sánchez-Pizjuán, que será o palco de grande final da edição 2021/22. A decisão na casa do Sevilla, dono de seis taças e maior campeão do torneio, está marcada paro dia 18 de maio de 2022.

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Para você, fã de esporte, não perder nenhum detalhe, o ESPN.com.br preparou um guia todo especial para a competição. Quem são os favoritos? Quais são os maiores campeões? Quais os times e jogadores mais valiosos? Isso e mais razões que tornam a edição atual ainda mais interessante.

Fique por dentro a partir de agora!

Os grupos

A edição 2021 da Europa League conta com oito agrupamentos, de A até H, com quatro equipes em cada chave. Após sorteio, o tão aguardado 'Grupo da Morte' foi conhecido: o E.

Camisas pesadas no cenário do futebol europeu, Galatasaray, Lazio, Lokomotiv Moscou e Olympique de Marselha jogam por uma vaga direta às oitavas de final. Quem ficar com a segunda colocação participará de um playoff com times da Champions League por um lugar no mata-mata.

Mas há ainda ao menos outros três grupos que se destacam por contarem com gigantes que brigam por duas vagas: o B (Monaco, PSV e Real Sociedad), o C (Leicester, Napoli e Spartak Moscou) e o D (Eintracht Frankfurt, Fenerbahce e Olympiacos).

Os favoritos

Ainda que não cheguem à Europa League como os campeões nacionais, muitos times abrem o torneio após as recentes campanhas sólidas em suas ligas, muitas vezes fazendo frente a gigantes do continente.

É desta forma que muitos clubes se credenciam a postos de favoritismo ao título da competição europeia.

Três dos maiores vencedores de taças do Campeonato Francês, Lyon, Olympique de Marseille e Monaco são exemplos deste cenário. Reforçados após o fim do último nacional, os clubes já integram o ranking dos elencos mais caros da Europa League, e "mudaram de patamar" para a briga pelo título.

Brigando nas primeiras posições na última edição do Italiano e comandados por treinadores "casca-grossa", Napoli e Lazio também contam com elencos estrelados e despontam como postulantes à taça europeia.

A Real Sociedad, que chegou a liderar o Campeonato Espanhol na última temporada, engrossa a lista dos fortes candidatos ao título da Europa League. A equipe de Imanol Alguacil conta com Mikel Oyarzabal como um dos craques que podem liderar a campanha na competição.

Após fazer história na campanha épica para o título da Premier League 2015/16, o Leicester é outro que desponta como nome de peso no torneio, embalado pela recente conquista da Supercopa da Inglaterra, e busca agora sua primeira conquista internacional.

Projeção para o título

Os elencos mais valiosos

Representante mais badalado da Premier League, apontado por muitos como o principal campeonato nacional do mundo, o Leicester chega à Europa League com o status de elenco mais valioso desta edição.

Segundo levantamento realizado pelo portal Transfermarket, especializado em transferências e valores de mercado no futebol, os Foxes têm um plantel avaliado em nada menos do que 605,1 milhões de euros (cerca de R$ 3,7 bilhões).

Segundo colocado no ranking, o Napoli aparece logo em seguida com valor de elenco avaliado em 569,5 milhões de euros (cerca de R$ 3,5 bilhões).

Mesmo ainda sem todos os reforços pedidos por Jorge Sampaoli, o Olympique de Marselha faz parte da lista de grupos mais valiosos, com a nona posição. Rival do Francês, o Lyon, de Lucas Paquetá e Bruno Guimarães, aparece na sétima colocação no top 10, enquanto o Monaco é o sexto.

A seleção dos mais valiosos

Donos dos elencos mais caros da competição, Leicester e Napoli dividem também o domínio na seleção dos atletas de maior valor de mercado da Europa League, com três representantes cada.

A formação foi elaborada pelo portal Transfermarket, elencando posição por posição cada um dos jogadores mais bem avaliados inscritos no campeonato.

Mas os jogadores "mais caros" da competição não estão no Leicester ou no Napoli.

Avaliados pelo portal em nada menos do que 77 milhões de euros (cerca de R$ 478,6 milhões), os meio-campistas Mikel Oyarzabal (Real Sociedad), Sergej Milinković-Savić (Lazio) e Declan Rice (West Ham) dividem a primeira colocação no ranking dos mais valiosos.

Maiores campeões

Fora da edição 2021/22 (ou ao menos da fase de grupos, já que está na Champions), o Sevilla ostenta o título de maior campeão da história da Europa League. Ao todo são seis taças conquistadas pelo clube da Andaluzia, sendo quatro delas nos últimos dez anos e que se somam àquelas faturadas ainda quando o torneio se chamava Taça da Uefa.

O domínio dos Rojiblancos é gigante na competição, e pode ser exemplificado pela diferença nos títulos: o dobro de Atlético de Madrid, Liverpool, Inter de Milão e Juventus, que já foram campeões em três oportunidades cada.

Entre as equipes que disputam a fase de grupos e já conquistaram o título, todas brigam em 2021/22 pelo bi: PSV (1977/78), Eintracht Frankfurt (1979/80), Bayer Leverkusen (1987/88), Napoli (1988/89) e Galatasaray (1999/00).

Os representantes de Espanha e Inglaterra, inclusive, passaram a 'monopolizar' os títulos da Europa League. Considerando as últimas dez edições, sete foram vencidas por espanhóis (Atlético de Madrid, Sevilla e Villarreal) e três por ingleses (Chelsea e Manchester United).

Os brasileiros

Das 32 equipes que disputam a fase de grupos da Europa League 2021/22, 18 contam com ao menos um brasileiro no elenco. Considerando também atletas que se nacionalizaram por outros países, a atual edição da competição tem 44 jogadores nascidos no Brasil.

O clube que conta com mais 'brazucas' no plantel é o Braga, de Portugal, com nada menos do que sete nomes. Entre eles o meia Lucas Piazón, revelado pelo São Paulo, e o lateral-direito Yan Couto, cedido aos portugueses pelo Manchester City.

Outros destaques brasileiros na Europa League 2021/22 são Willian José (Bétis), Luiz Gustavo (Fenerbahçe), Lucas Leiva e Felipe Anderson (Lazio), Paulinho (Bayer Leverkusen), Lucas Paquetá, Thiago Mendes e Bruno Guimarães (Lyon), Gerson (Olympique de Marselha), Caio Henrique e Jean Lucas (Monaco) e Juan Jesus (Napoli).

Novo formato

A principal mudança no formato da Europa League para a atual temporada está na redução do número de clubes disputando a fase de grupos, que passou de 48 para 32, com quatro times em cada uma das oito chaves.

Isso passa principalmente pela entrada da Conference League no calendário da Uefa.

Estão garantidos no mata-mata os primeiros colocados de cada agrupamento. Os clubes que ficarem no segundo lugar disputarão um playoff com oito equipes que fecharem na terceira colocação na Champions League.

Os 16 times habilitados iniciarão os confrontos de oitavas de final em dois jogos.

Outra novidade importante para a edição 2021/22 é o fim do gol qualificado no mata-mata. Se houver igualdade no placar ao fim dos dois jogos, a partida seguirá para a prorrogação. Se persistir o empate, o vencedor será conhecido na disputa de pênaltis.

Veja abaixo as datas dos jogos eliminatórios da Europa League:

Oitavas: 10 e 17 de março

Quartas: 7 e 14 de abril

Semifinais: 28 de abril e 5 de maio

Final: 18 de maio

Os melhores jogos da primeira rodada para ficar de olho

Após Spartak e Legia (veja abaixo como foi) abrirem a fase de grupos, as atenções passam aos duelos desta quinta-feira. Dos 15 jogos que serão disputados com transmissão pela ESPN no Star+, vários chamam (muita) atenção.

Um dos favoritos, o Lyon vai à Escócia enfrentar o Rangers de Steven Gerrard em duelo pelo grupo A. Pelo C, Leicester e Napoli fazem um dos jogos mais aguardados da primeira fase, no duelo dos dois times com maior valor de mercado da competição.

Na chave E, apontada por muitos como 'grupo da morte', Lazio vai à Turquia e terá pela frente uma batalha contra o Galatasaray. Enquanto isso, o Lokomotiv Moscou recebe na Rússia o Olympique de Marseille de Jorge Sampaoli.

Programe-se:

13h45
Galatasaray x Lazio - AO VIVO no Star+
Dínamo Zagreb x West Ham - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Lokomotiv Moscou x Olympique de Marselha - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Betis x Celtic - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Bayer Leverkusen x Ferencvaros - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Midtjylland x Ludogorets - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Estrela Vermelha x Braga - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Rapid Viena x Genk - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+

16h
Leicester x Napoli - AO VIVO no Star+
Rangers x Lyon - AO VIVO no Star+
PSV x Real Sociedade - AO VIVO no Star+
Monaco x Sturm Graz - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Brondby x Sparta Praga - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+
Olympiacos x Antwerp - AO VIVO e EXCLUSIVO no Star+

Palpite no campeão