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Um olhar de dentro do bootcamp de Valorant

Valorant, o game de tiro da Riot Games Divulgação/Riot Games

Perto do final de fevereiro, recebi um email que não podia ignorar.

A Riot Games, desenvolvedora do game mais jogado do planeta, League of Legends, estava lançando seu mais novo título competitivo: um jogo de tiro em primeira pessoa, que na época era simplesmente conhecido como "Projeto A." A Riot estava me convidando para um bootcamp de dois dias, em março, em Los Angeles, ao lado de profissionais, influenciadores e imprensa para dar uma olhada no jogo deles. Depois de cobrir o League of Legends por quase uma década e vê-lo crescer de uma dúzia de pessoas jogando em um canto aleatório em uma convenção de games até lotar o Estádio Nacional da China em Pequim, era impossível deixar de estar lá para ver essa última criação da Riot. Eu tinha que estar lá.

Bem… Eu não consegui ir. E mais ninguém. A Riot cancelou o evento devido à pandemia de coronavírus, dizendo que os riscos à saúde não valiam a pena. Em vez disso, eles prometeram encontrar uma maneira de todos os convidados jogarem juntos em um ambiente saudável, não sob o mesmo teto.

Menos de duas semanas depois, a Riot cumpriu sua promessa, anunciando um bootcamp online de três dias para seu agora título oficialmente intitulado VALORANT. Assim começou o que se tornaria o evento de crossover mais ambicioso da história dos esports.

Quinta-feira, 26 de março

Era um dia antes do treinamento começar com uma série de apresentações em vídeo online antes de finalmente começar a jogar. O cliente foi baixado e meu ID foi aprovado. A única coisa que me impedia de jogar era a Riot, que ainda não tinha aberto os servidores.

Uma hora antes de eu ir ao ar pela ESPN, verifiquei se meu cliente estava totalmente instalado para os testes pela manhã. Desta vez, porém, o game não me levou a uma página de manutenção, mas sim a uma tela de carregamento. Meus olhos passaram a verificar por cima do ombro para ver se meu colega imaginário de quarto estava vendo o que eu estava vendo. Antes que eu percebesse, estava dentro do jogo. Apesar de ser apenas o tutorial, comecei a jogar dizendo a mim mesmo que estava fazendo isso apenas para garantir que todas as minhas configurações e controles estivessem definidos para a manhã. OK, eu só queria ver todas as armas para garantir que funcionassem corretamente.

E então, eu só queria testar todos os personagens para ter certeza de que eles estavam funcionando corretamente antes de me deslogar.

Cinco minutos antes de me preparar para a transmissão ao vivo, eu ainda estava jogando encantado com o agente chamativo do Reino Unido, Phoenix, nomeado apropriadamente por sua ult, que lhe permite ressuscitar. Enquanto não me impressionava com os gráficos de VALORANT, ter entrado no bootcamp e ter visto em primeira mão a astúcia dos movimentos de Phoenix e o próprio personagem, juntamente com os outros agentes, foram suficientes.

No momento em que voltei ao VALORANT depois do meu programa para testar o jogo um pouco mais, ele havia sumido. Ele havia funcionado por algumas horas por erro, segundo a Riot.

Não é necessário dizer que fui extremamente cedo para a cama naquele dia.

Sexta-feira, 27 de março

As videoconferências com 10 pessoas podem ser caóticas. O que acontece quando você tem mais de 300 pessoas, incluindo alguns dos streamers mais famosos do mundo, todos na mesma vídeo-chamada, contando os minutos até o início das apresentações oficiais do VALORANT?

Você tem em mãos o melhor stream de 2020 sem que ninguém possa transmiti-lo.

Os participantes eram profissionais de vários jogos de FPS e outros streamers que estavam querendo algo novo no gênero por um tempo. Para provar, aqui cito alguns dos grandes nomes da multidão: Ninja, CouRage, Sudário, xQc, DrLupo, Pokimane, TimTheTatMan e summit1g. Se você pensou em um entusiasta do FPS com mais de 100 mil seguidores no Twitter, ele provavelmente estava na sala e se preparando para jogar.

Com uma amontoado de personalidades e profissionais de primeira linha, todos em um pequeno espaço digital, aguardando o início do bootcamp, a Riot se preparava para começar sua vitrine de agentes, mapas e tudo o que eles queriam apresentar antes de deixar todo mundo jogar.

Quando as apresentações começaram oficialmente, as piadas e o freestyling terminaram. Os microfones silenciaram e todos olharam para os vídeos na tela principal. Ao longo de uma hora, a equipe de desenvolvimento do VALORANT analisou sua filosofia do jogo.

A Riot queria criar um jogo de tiro em primeira pessoa com uma base sólida e, em seguida, fazer com que os agentes, os personagens especiais que personificam o jogo, tragam uma liberdade criativa para permitir que os jogadores inovem a cada partida.

A Riot não queria que os jogadores pensassem fora da caixa ao jogar com esses agentes: queria que eles abrissem a caixa.

Durante a exibição, os mesmos streamers e profissionais que se combinam para entreter milhões em todo o mundo se assemelhavam a seus próprios bate-papos, explodindo de emoção sempre que algo novo era anunciado.

Quase tudo provocou uma reação, desde a promessa de VALORANT ser um jogo que poderia ser tão competitivo que poderia afastar jogadores casuais da física e do movimento dos personagens. A energia era evidente, mesmo com microfones desativados.

O fechamento da apresentação quase parecia o sinal da última aula no último dia de aula. Finalmente foi o meu momento. Meu primeiro jogo. Tudo levou a isso. E, na tela de carregamento do meu primeiro jogo, juntamente com dois dos meus colegas da ESPN, era ali que começaria minha carreira profissional como pro player de VALORANT.

Sim. Eu fui destruído. Embora eu tenha sofrido algumas mortes aqui e acolá, a narrativa de todo início de partida no campo de treinamento era clara: cada equipe teria um ou dois jogadores profissionais experientes ou streamers de alto nível, com o restante da equipe sendo de membros da mídia.

Pterodactylsftw, da Immortals, foi quem nos carregou no jogo 1. Nossos oponentes também tinham sua boa quantidade de mídia e peso morto, e tiveram o streamer Jericho, especialista em jogos de FPS, como líder.

Tornou-se uma guerra de atrito, com os dois acumulando as mortes à esquerda e à direita. Pterodactylsftw acabou com mais de 40 mortes na batalha de 25 rounds, com a nossa equipe, no fim, sendo derrotada.

"Eu estava entrando no jogo com vontade de amá-lo", disse Pterodactylsftw em entrevista após o treinamento. "Pensei que os gráficos eram realmente suaves e limpos. Não encontrei nenhum problema de quadro/atraso, exceto quando alguns personagens usam grandes ults. No entanto, acho que isso deve ser por conta dos efeitos. Foi muito fácil de entender, considerando que tenho um histórico de FPS, mas acho que até mesmo alguém novo pode entender o jogo facilmente."

Ao longo do dia, embora ainda fosse um peixinho em comparação com os tubarões que lutavam entre si em partidas de alto escalão, me vi descobrindo a mesma coisa. As posições no mapa começaram a fazer sentido, além de onde assistir ao tentar dominar um território no ataque ou qual caminho percorrer para recuperar aquela região no caso de defesa.

Sem muita experiência no FPS, eu ainda estava atrasado, mas estava começando a entender as coisas. E, o mais importante, ao ir para a cama naquela noite, a última coisa em que pensava antes de adormecer era o que eu faria na próxima vez que entrasse em uma partida novamente.

Sábado, 28 de março

Não demorou muito para que os lobos se revelassem entre as ovelhas do bootcamp.

No segundo dia, surgiram rumores sobre quais jogadores estavam jogando melhor em seus lobbies. Embora os profissionais de Counter-Strike: Global Offensive fossem surpreendentemente os valentões do playground, alguns nomes que não eram do mundo do CSGO surgiram como grandes forças no lado norte-americano do campo de treinamento.

O jogador de Apex Legends, Aceu, foi um dos primeiros nomes a surgir. Um jogador americano de FPS já famoso nas mídias sociais por sua série de clipes virais, sua mecânica de jogo o levou a uma rápida assimilação com o VALORANT.

Outro jogador de Apex Legends, Dizzy também apareceu ao lado dos gigantes do Counter-Strike. Uma vez indiscutivelmente o rosto do Apex, Dizzy se aposentou recentemente do jogo, anunciando nas redes sociais antes do bootcamp que ele estaria direcionando sua atenção para o shooter da Riot Games.

O jogador que mais se destacou, porém, veio de um cenário profissional que geralmente é desconsiderado quando se trata de habilidade. POACH era um ex-profissional de Fortnite da Team Liquid antes de se afastar do jogo querendo focar no VALORANT. A Liquid obteve grande sucesso no título principal da Riot, League of Legends, e continua com o jogador de 21 anos enquanto ele muda de página do Fortnite para seu novo destino.

"Estou realmente empolgado com o futuro do jogo", disse POACH. "Acho que compreendi rapidamente porque estava me preparando há algum tempo treinando mira em CS. Muitas pessoas me conhecem como jogador profissional de Fortnite, mas, antes do Fortnite, eu tinha cerca de 5.000 horas no CS e jogava muitos outros FPS em alto nível."

Enquanto os jogadores de baixo nível - como eu - continuavam na fila para jogos e testes, as partidas personalizadas entre os melhores profissionais começaram a surgir. Os desenvolvedores de VALORANT e os sortudos vislumbraram o que o futuro do jogo como um título competitivo reserva apenas mostrando ainda uma amostra do que é possível em um jogo em que cada novo agente traz outra chance de pintar a tela dos mapas de VALORANT com cor fresca.

Domingo, 29 de março

O domingo foi muito parecido com o sábado, mas com uma diferença importante: era o último dia do bootcamp.

À medida que o dia passava, o fim estava se aproximando cada vez mais, até que foi feita a chamada para que o jogo final fosse iniciado. Alguns membros do bootcamp imploraram por mais tempo, querendo apenas mais uma partida antes de terminar o período de teste até a versão beta fechada em 7 de abril, mas seus pedidos foram ignorados.

Quando o evento terminou, pedi uma configuração atualizada de PC e jogos para a versão beta fechada. Como alguém que não gosta de ser sugado por jogos e obcecado por eles no meu tempo livre, devido ao fato de que os videogames são a minha vida - social, pessoal e profissional - eu não aguentaria não melhorar neste jogo.

No final do crossover mais ambicioso da história dos esports, não havia nenhuma sensação de encerramento, muito menos nenhuma batalha épica final entre os melhores jogadores do bootcamp.

Tudo terminou assim que começou, com todos, desde membros da imprensa como eu, até os futuros profissionais do jogo pensando a mesma coisa:

Quando posso jogar o VALORANT novamente?