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Astro da MLB finalmente escolhe novo time e vai ganhar maior salário da história dos esportes americanos

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Por que a MLB vai pagar o maior salário dos esportes americanos, superando NFL e NBA (13:35)

Shohei Ohtani assinará com o Los Angeles Dodgers. Seu agente, Nez Balelo, afirmou que a estrela está assinando um contrato de 10 anos no valor de US$ 700 milhões (cerca de R$ 3,4 bilhões) (13:35)

Shohei Ohtani assinará com o Los Angeles Dodgers. Seu agente, Nez Balelo, afirmou que a estrela está assinando um contrato de 10 anos no valor de US$ 700 milhões (cerca de R$ 3,4 bilhões).

Ohtani postou no Instagram no sábado (9) dizendo que jogaria pelo rival de seu ex-time a partir da próxima temporada, depois de passar seis temporadas da MLB com os Los Angeles Angels.

"Eu me comprometo a sempre fazer o que é melhor para a equipe e continuar sempre dando tudo de mim para ser a melhor versão de mim mesmo. Até o último dia da minha carreira de jogador, quero continuar a lutar não apenas pelos Dodgers, mas pelo mundo do beisebol”, Ohtani escreveu.

O contrato é o maior da história do beisebol, com mais de US$ 250 milhões (cerca de R$ 1,2 bilhão), superando os US$ 426,5 milhões (cerca de R$ 2,1 bilhões) de 12 anos do agora ex-companheiro de equipe Mike Trout assinado em 2019. O salário médio anual de US$ 70 milhões (cerca de R$ 344 milhões) também supera facilmente o recorde anterior de US$ 43,3 milhões (cerca de R$ 213 milhõs) de Justin Verlander e Max Scherzer.

Ohtani, de 29 anos, é o primeiro jogador na história do beisebol a ser nomeado MVP unânime em várias ocasiões, uma honra concedida a ele duas vezes nos últimos três anos. Durante esse período, ele desafiou o convencional ao se destacar tanto como arremessador quanto como rebatedor, ao mesmo tempo em que se tornou o primeiro jogador bidirecional da Liga Principal de Beisebol desde que Babe Ruth se interessou por ambas as funções, há mais de um século.

Apenas um cotovelo sensível poderia detê-lo.

Ohtani soube de uma nova ruptura no ligamento colateral ulnar – sua segunda lesão em cinco anos – em 23 de agosto, perto do final de uma terceira temporada consecutiva de destaque para os Angels. Quase quatro semanas depois, ele foi submetido ao que foi vagamente descrito como uma versão híbrida da cirurgia de Tommy John. O homem que o executou, Dr. Neal ElAttrache, escreveu em um comunicado que Ohtani estaria pronto para atacar "sem quaisquer restrições no dia da abertura de 2024" e retomar seu papel como ator bidirecional até 2025, mas os detalhes de seu procedimento eram evasivos.

A tão esperada carreira de Ohtani na agência gratuita também ocorreu em segredo, com pouco conhecimento público sobre suas preferências além do desejo de continuar suas aspirações bidirecionais.

Sua postagem no Instagram incluía um pedido de desculpas por “demorar tanto para tomar uma decisão”. Ele também agradeceu publicamente aos Angels e seus fãs.

“Gostaria de expressar a minha sincera gratidão a todos os envolvidos com a organização Angels e aos torcedores que me apoiaram nos últimos seis anos, bem como a todos os envolvidos com cada equipe que fez parte deste processo de negociação”, disse Ohtani. “Especialmente para os fãs dos Angels que me apoiaram em todos os altos e baixos, seu apoio e torcida significavam muito para mim. Os seis anos que passei com os Angels permanecerão gravados em meu coração para sempre”.

Os Dodgers melhoraram de 8-1 para 6-1 para vencer a World Series após o anúncio de Ohtani e agora são os favoritos por consenso à frente do Atlanta Braves em casas de apostas esportivas de todo o país.

Ohtani juntou-se aos Angels em 2018, deixando o Japão cedo como agente livre internacional e prejudicando significativamente o seu potencial de ganhos no mercado aberto.

Toda a MLB praticamente fez fila para contratá-lo, mas Ohtani, para surpresa de muitos, escolheu os Angels e o conforto que eles poderiam lhe proporcionar. Ele lutou para se adaptar ao longo de seu primeiro treinamento de primavera, mas floresceu como arremessador e rebatedor durante os primeiros dois meses de sua temporada de estreia em 2018. Uma entorse de grau 2 descoberta no início de junho de 2018 o forçou a encerrar a jornada como arremessador - e eventualmente motivou sua primeira cirurgia de Tommy John, depois que o tratamento não invasivo falhou - mas não o impediu de ganhar o prêmio de Novato do Ano da Liga Americana.

Ohtani navegou nas temporadas de 2018 e 2019 principalmente como rebatedor designado, com 0,884 OPS e 40 home runs em 210 jogos.

Ele então lutou muito como arremessador e rebatedor durante a temporada de 2020, encurtada pelo COVID-19. Essas lutas desencadearam uma entressafra transformadora. Ohtani passou o inverno seguinte refinando sua dieta, estudando sua biomecânica no monte e vendo uma série de arremessos ao vivo na área do batedor, e então viu isso se traduzir em uma exibição hipnotizante no treinamento de primavera de 2021.

Sob o comando do gerente geral Perry Minasian e do então técnico Joe Maddon, os Angels eliminaram as restrições anteriores que impediam Ohtani de rebater nos dias iniciais de arremesso e essencialmente deram-lhe total autonomia sobre seu tempo de jogo.

Ajudou a desbloquear uma das corridas de três anos mais impressionantes de todos os tempos.

De 2021 a 2023, Ohtani reduziu 0,277/0,379/0,585 enquanto acumulava 124 home runs, 22 triplos e 57 bases roubadas como rebatedor. Como arremessador, ele venceu 34 jogos e registrou um ERA de 2,84 em 74 partidas, rebatendo contra 542 rebatedores em 428 1/3 innings. Pelas corridas ponderadas criadas, ele foi mais produtivo do que Juan Soto, Freddie Freeman e Bryce Harper. Ao apresentar argumentos de venda independentes, ele foi melhor que Max Scherzer, Blake Snell e Dylan Cease. Apenas a temporada de 62 home runs de Aaron Judgeque que quebrou o recorde da AL em 2022 impediu Ohtani de três MVPs consecutivos.

Nesta entressafra, as equipes fizeram fila para ter a chance de contratar um agente livre relativamente jovem que possui um conjunto de habilidades sem precedentes - poder prodigioso, além de velocidade, força de braço de elite e a capacidade de girar arremessos devastadores - e uma comercialização única. Muitos ficaram intimidados com o preço imenso e preocupados com sua capacidade de se recuperar como arremessador, mas muitos também deixaram isso de lado pela oportunidade de conseguir o agente livre mais exclusivo da história do beisebol. No final das contas, os Dodgers venceram.