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O supertime do Manchester City vai dominar a Premier League a longo prazo?

Em 1953, o futebol socialista conquistou a Inglaterra. Em novembro, o "Esquadrão de Ouro" da Hungria - o Aranycsapat, equipe medalhista de ouro olímpica que não havia perdido em três anos - viajou para Wembley e essencialmente redefiniu o curso do futebol britânico. A Inglaterra nunca havia perdido em casa para um adversário do mesmo continente, mas o que foi anunciado como o "Jogo do Século" rapidamente se transformou em um tumulto.

Com um tipo de jogo nunca antes visto, os húngaros venceram por 6 a 3, marcando o que Jonathan Wilson descreveu em A Pirâmide Invertida como "não o momento em que o declínio inglês começou, mas ... o momento em que foi reconhecido." O técnico da Hungria, Gustav Sebes, deu um passo adiante. Como escreve Wilson, "[Ele] insistiu que o sucesso da Hungria, tão obviamente enraizado na interação da equipe em oposição à individualidade da Inglaterra, foi uma vitória para o socialismo".

Bem, 65 anos depois, o futebol coletivo voltou às costas britânicas. Só que desta vez está sendo financiado por uma família real do Oriente Médio no valor de mais de um trilhão de dólares e uma das maiores folhas salariais que a Premier League já viu. E embora a Hungria não se qualifique para a Copa do Mundo há mais de 30 anos, o domínio do Manchester City não deve acabar tão cedo.

Antes da temporada 2017-18, nenhuma equipe da Premier League havia quebrado a marca de 95 pontos em uma campanha completa. O City já fez isso duas vezes desde então. No ano passado, eles deixaram a pontuação assustadora do Liverpool (97) para trás e conquistaram o título. Este ano, eles são os favoritos nas casas de apostas para ganhar a Premier League, a FA Cup, a Copa da Inglaterra e a Champions League.

Nesta temporada, todos os pontos que o City perdem parecem acompanhados por um gol digno de prêmio Puskas ou por alguma forma de intervenção controversa da tecnologia. A ordem natural das coisas é uma vitória da City; qualquer outra coisa é uma aberração.

As únicas outras equipes que alcançaram esse nível nesta década foram algumas equipes do Bayern de Munique, Barcelona e Real Madrid. Mas o Bayern tinha a espinha da seleção alemã vencedora da Copa do Mundo, junto com talvez os maiores pontas de sua geração: Arjen Robben e Franck Ribéry. E Barcelona e Real Madrid? Bem, eles tinham Lionel Messi e Cristiano Ronaldo, os únicos dois jogadores que eram indiscutivelmente melhores do que não apenas Robben e Ribery, mas praticamente qualquer outra pessoa que já jogou futebol.

Depois que eles quebraram a marca de 100 pontos para conquistar o título em 2017-18, o consenso parecia ser que Kevin De Bruyne era a chave do time dp Man City. Ele terminou em primeiro lugar entre os meias ofensivos no Top 100 da ESPN, e o Guardian o colocou em quarto lugar no ranking anual de 2017 dos 100 melhores jogadores do mundo;

Em 2017-18, ele liderou o City em minutos, e a decisão de Pep Guardiola de colocá-lo de volta no meio de campo, juntamente com sua capacidade de continuar produzindo como um atacante (oito gols e 16 assistências), colocaram o City em uma estratosfera própria.

Antes do início da temporada passada, "uma lesão de KDB" era provavelmente a número 1 na "lista de razões pelas Quais o City não Será bicampeão". Uma lesão de KDB foi exatamente o que aconteceu; ele jogou menos de 1000 minutos em 2018-19, depois de sofrer lesões, e ainda assim o City era tão bom quanto no ano anterior.

A consultoria de futebol 21st Club desenvolveu um sistema de classificação de jogadores que calcula quantos pontos um jogador vale em comparação com um jogador médio da liga.

"Raheem Sterling, Sergio Aguero e De Bruyne são quinto, oitavo e nono, respectivamente, em nossas classificações", disse Omar Chaudhuri, chefe de inteligência de futebol da 21st Club. "Os quatro primeiros são Messi, Salah, Neymar e Cristiano Ronaldo".

Desde que o Abu Dhabi Group comprou o clube em 2008, o City gastou mais em transferências do que qualquer outro time, mas nenhuma transação entra no top 20 das transferências mais caras de todos os tempos.

"Eles têm um grupo de jogadores muito bons, mas não existem verdadeiras estrelas", disse Chaudhuri.

Uma equipe como o PSG, com Neymar e Kylian Mbappé, os dois jogadores mais caros de todos os tempos, tem que sacrificar a qualidade do elenco por causa dos recursos colocados nesses dois jogadores. E assim, o peso máximo os torna mais vulneráveis ​​a uma lesão individual. Neymar não jogou a fase mata-mata da Champions League por dois anos seguidos, e o PSG caiu nas oitavas duas vezes.

Guardiola não tem esse problema. De acordo com o modelo da 21st Club, o City tem cinco jogadores no top 20: Aguero, De Bruyne e Sterling, além de Leroy Sané e David Silva. O Liverpool e o PSG (três cada) são os únicos outros clubes que têm mais de dois.

De Bruyne sai e entra Bernardo Silva, que de repente é um dos melhores meias do mundo. Se Sergio Aguero, talvez o maior artilheiro da era da Premier League, se machucar, adivinhe quem entra em seu lugar? Gabriel Jesus, o camisa 9 da seleção brasileira. Se Sané não jogar, Mahrez estará pronto para ajudar o time.

"Eles têm os melhores jogadores da [Premier League] em sua posição e geralmente são muito consistentes," disse Mark Taylor, analista que trabalha com vários clubes da Premier League. "Eles não têm altos e baixos". De acordo com as classificações de desempenho jogo por jogo de Taylor, a maioria dos jogadores do City "não se afasta muito da média".

Mesmo quando há uma pergunta na lista sem uma resposta clara, Guardiola ainda parece encontrar uma.

Duas temporadas atrás, o lateral-esquerdo Benjamin Mendy sofreu uma lesão no joelho em setembro. Então, Guardiola transformou Fabian Delph, que era volante, em um lateral bom o suficiente para jogar no time que fez 100 pontos. No ano passado, Fernandinho jogou 90 minutos em apenas uma partida da Liga após fevereiro, e o City terminou a temporada com 14 vitórias consecutivas.


Obviamente, Guardiola é a única linha que conecta as grandes equipes do Barcelona às grandes equipes do Bayern e à atual grande equipe da City. Ainda há uma coisa a ser realizada, e, assim como seu tempo na Alemanha, sua passagem pelo Manchester provavelmente não será totalmente apreciada, a menos que o time vença a Champions League.

A globalização e quantias anteriormente inimagináveis ​​de dinheiro transformaram o esporte - e especialmente esse clube -, mas a cooperação em campo do City evoca o sucesso do lado húngaro de Sebes. Dados todos os recursos por trás de Guardiola e como sua equipe foi capaz de dominar a liga mais competitiva da Europa com um elenco rotativo, é difícil ver mais alguém na Inglaterra tomando esse posto enquanto ele estiver por lá.

"Para mim, a tragédia foi um desamparo total ... ser incapaz de fazer qualquer coisa para alterar a perspectiva sombria", escreveu Harry Johnston, um dos zagueiros da Inglaterra naquela derrota contra a Hungria, em sua autobiografia. Mais de meio século depois, o resto da Premier League poderá em breve começar a se sentir da mesma maneira em relação ao Manchester City, se já não sentem.