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Fórmula 1: Hamilton pode mesmo ir para a Ferrari?

Se os rumores são verdadeiros e Lewis Hamilton está conversando com a Ferrari, seu desempenho em Abu Dhabi foi seu último argumentol. A sua pole position, a volta mais rápida e a vitória na corrida perfeita resumiram a temporada em que ele foi simplesmente espetacular. Ele pode não ser a resposta para todos os problemas da Ferrari no momento, mas se alguém fará a diferença na luta pelo título, é ele.

Então Hamilton poderia realmente considerar terminar a sua carreira vestindo o vermelho clássico da Ferrari? Aos 34 anos, ele provavelmente ainda tem um - talvez dois - contratos para assinar antes de se aposentar da Fórmula 1, tornando a decisão ainda mais difícil. Diante disso, ficar na Mercedes faz mais sentido - é onde ele conquistou cinco de seus seis títulos, afinal - mas a Ferrari ... bem, é a Ferrari.

Antes do fim de semana de Abu Dhabi, havia poucas dúvidas de que ele assinaria uma extensão com a Mercedes quando seu contrato atual expirasse no final de 2020. Ele falava regularmente sobre sua lealdade à equipe e seu desejo de trabalhar com a montadora alemã depois de se aposentar, mas tudo mudou em Abu Dhabi.

Os rumores começaram quando o diretor da Ferrari, Mattia Binotto, deu uma resposta enigmática a uma pergunta sobre a situação do contrato de Hamilton para 2021. Perguntado se ele estava interessado no piloto britânico, ele disse que "saber que ele está disponível em 2021 pode nos deixar felizes". Surgiu então que Hamilton havia se encontrado duas vezes com o presidente da Ferrari, John Elkann, algo que Hamilton não negou quando teve a oportunidade de fazê-lo no domingo à noite.

Mas não vamos nos deixar levar; tudo isso não significa uma mudança sensacional em 2021. É verdade que Hamilton tem as melhores cartas em suas negociações - uma posição que ele conquistou com suas performances nos últimos anos -, mas as duas equipes têm bons argumentos para atrair Hamilton.

A Ferrari vai conseguir oferecer um carro digno do hexacampeão mundial?

Apesar de ser o maior nome do automobilismo, a Ferrari não vence um campeonato de pilotos desde 2007. Essa seca de título pesa muito sobre a equipe, e a pressão para terminá-la - internamente e de todo o país da Itália - sem dúvida contribuiu para suas falhas recentes.

Com Binotto, a equipe de corrida agora está à frente, mas seu primeiro ano no comando dificilmente pode ser descrito como um ano de sucesso. A equipe cometeu erros fundamentais em seu conceito de carro no início do ano e, exceto por uma mancha roxa de três vitórias sucessivas entre o Grande Prêmio da Bélgica e o Grande Prêmio de Cingapura, a equipe teve um desempenho abaixo do esperado em 2019.

Mas em 2021, todas as equipes serão forçadas a voltar à prancheta graças a uma revisão dos regulamentos técnicos, que visam diminuir as lacunas entre as equipes e tornar o esporte mais competitivo. A Ferrari tem todos os recursos disponíveis para emergir como uma candidata após as regras serem alteradas. No fim das contas, 2019 poderá ser visto como um ano de transição.

Além disso, embora a revisão de 2021 influencie quase todas as facetas do design do chassi, ela não afetará os motores. Nos últimos anos, a Ferrari assumiu a liderança no desempenho da unidade de potência, enquanto os pontos fortes da Mercedes mudaram cada vez mais para o chassi e o design aerodinâmico. Se Hamilton acredita que a redefinição dos regulamentos dará a Maranello a oportunidade de recuperar terreno em suas áreas mais fracas, mantendo seus pontos fortes, um macacão vermelho parece cada vez mais atraente.

Não há bolas de cristal na F1, mas Hamilton é bom em tomar decisões. Em 2013, ele foi para a Mercedes, que havia vencido apenas uma corrida desde que voltara ao esporte em 2010. Ele foi ridicularizado pela decisão de deixar a McLaren na época, mas no início de 2014 havia poucas dúvidas de que ele havia acertado, e cinco campeonatos de pilotos nos seis anos seguintes enfatizaram isso.

Se algum piloto vai tomar a decisão correta para 2021, as chances sugerem que será Hamilton.

O Legado Hamilton

Uma mudança para a Ferrari não afetaria apenas as últimas temporadas da carreira de Hamilton na F1, mas também o seu legado no esporte e suas opções após a aposentadoria. Atualmente, ele está a um título de igualar o recorde de sete campeonatos de Michael Schumacher e poderá garantir o próximo ano se ele mantiver sua fase atual em 2020. No entanto, se ele não o fizer - ou mesmo se o fizer e ainda tiver ambições de ser o maior vencedor da história - uma mudança para a Ferrari, com a incerteza sobre a competitividade do time italiano, poderia deixá-lo com poucas chances de se tornar estatisticamente o melhor piloto de todos os tempos.

Por outro lado, Hamilton seria um herói na Itália se ele provasse ser o homem que devolveu a Ferrari ao topo do esporte. Além disso, trocando de equipe, ele teria o potencial de ofuscar Schumacher de outra maneira, tornando-se o primeiro piloto desde Juan Manuel Fangio a conquistar o título com mais de duas equipes. Ele também estaria pilotando o carro mais famoso do mundo do automobilismo, algo que a Mercedes nunca poderá oferecer.

No entanto, Hamilton nunca falou publicamente sobre o desejo de quebrar recordes ou pilotar pela Ferrari. Ele sempre sustentou que está em sua própria jornada e regularmente faz comparações com os grandes nomes do esporte - mesmo que reconheça o significado de suas realizações. Casar as marcas Ferrari e Hamilton seria sensacional para a F1, mas a história de Hamilton está profundamente entrelaçada com a Mercedes - algo que Hamilton costuma fazer referência, tendo sido alimentado por um motor Mercedes em todas as etapas de sua carreira na F1 desde sua estréia em 2007.

Ele também falou sobre como vê um futuro a longo prazo com a Mercedes além da Fórmula 1. Nos últimos anos, ele destacou suas preocupações com as mudanças climáticas e falou sobre seu desejo de trabalhar com a empresa-mãe da Mercedes, Daimler, para produzir carros mais ecológicos no futuro. Hamilton é dono de Ferraris - supostamente ele tem dois LaFerraris, um Aperta e um hard top - mas ele também falou sobre vender alguns de seus supercarros como parte de seus planos para alinhar sua vida pessoal com suas mensagens ecológicas.

Enquanto a Mercedes está investindo pesado em veículos elétricos, a Ferrari acaba de lançar seu primeiro híbrido de plug-in e é sem dúvida uma opção pior com a mensagem ambiental que Hamilton está tentando emplacar. Olhando além de sua carreira nas corridas, há um forte argumento para Hamilton ficar na Mercedes se ele pretende continuar a desempenhar um papel na indústria automobilística após sua aposentadoria.

O comprometimento da Mercedes com a F1

Falando na noite de domingo, Hamilton fez referência ao futuro do chefe da equipe da Mercedes, Toto Wolff, em sua decisão. O austríaco de 47 anos é dono de 30% da equipe Mercedes F1, mas foi vinculado ao primeiro cargo na F1 em meio à especulação do atual presidente Chase Carey demitir-se assim que as mudanças na regulamentação de 2021 forem entregues.

"Sei que Toto também está analisando suas opções em termos de futuro, e só ele saberá qual é a melhor coisa para ele e sua família", disse Hamilton na noite de domingo. "Então, eu estou esperando para ver o que ele está pensando."

Wolff sempre falou sobre como ele é motivado por seu cargo atual na Mercedes, mas também tomou cuidado para não descartar nada. Questionado sobre seu futuro no domingo à noite e a conexão óbvia que o futuro dele tem com o de Hamilton, o chefe da equipe da Mercedes disse que a decisão é mais provável com base em vários indivíduos importantes que permanecem na equipe.

"Iniciamos essa jornada juntos da Mercedes em 2013 e, nesses sete anos, acho que a confiança entre nós aumentou e foi um fator que contribuiu para o nosso sucesso", afirmou Wolff. "É claro que, de um nível pessoal, nós dois queremos saber o que o outro vai fazer. Igualmente, existem muitos outros membros da equipe, colaboradores da performance que são igualmente importantes como Lewis ou eu.

"Acho que o mais importante é entender quem é quem, quem contribuiu, se eles ainda estão motivados e energizados, e acho que, tanto quanto eu sou visível na mídia, Lewis também estará interessado em saber se a equipe permanecerá junta. Acho que precisamos explorar se o que construímos juntos ainda está intacto e energizado para melhorar ainda mais."

Depois, há a questão do compromisso da Mercedes com a F1. Na semana passada, a Daimler anunciou 10.000 cortes de empregos nos próximos três anos, à medida que avança em direção a um futuro baseado em veículos elétricos. Há um forte argumento de que dirigir uma equipe de F1 não se encaixa bem em nenhuma dessas afirmações, especialmente porque a F1 não tem planos de se tornar totalmente elétrica nos próximos 10 anos, mas Wolff acredita que ainda há um futuro a longo prazo para a Mercedes F1 baseado puramente na força das oportunidades de marketing.

"Sou o responsável pelas atividades de corrida da Mercedes, mas também sou o primeiro a reconhecer que, nos momentos em que a indústria automobilística está mudando, todas as atividades precisam ser observadas. A Fórmula 1 e o automobilismo geralmente são uma atividade que acreditamos ser poderosa, nosso DNA principal: o primeiro Mercedes foi um carro de corrida.

"Acho que precisamos nos tornar mais eficientes, acho que precisamos fornecer um sólido caso de negócios. Precisamos reduzir a contribuição da Daimler em nosso exercício e, se conseguirmos isso, estaremos na Fórmula 1 para a longo prazo ".

A Mercedes está atualmente em negociações para um novo acordo comercial com a F1 depois de 2021, e Hamilton poderá ver parte do nível de comprometimento da Daimler. Isso, combinado com o comprometimento de Wolff, provavelmente será um fator-chave na sua decisão sobre ficar na Mercedes ou não.

Uma posição de negociação reforçada

Um fator final a considerar é que toda a conversa sobre trocar Mercedes por Ferrari apenas fortalece a mão de Hamilton ao negociar com a Mercedes. Wolff acredita que há 75% de chance de seu piloto principal permanecer além de 2020, mas os 25% restantes permitem que Hamilton jogue duro com seu novo contrato.

Além do mais, se este é o último contrato de Hamilton na F1, isso também possui valor intangível. A única maneira de Hamilton perceber o verdadeiro valor disso é explorar suas opções em outros lugares e usar as duas equipes para aumentar seu preço. Realisticamente, Mercedes e Ferrari são as únicas equipes de F1 capazes de atender às suas demandas enquanto ainda fornecem um carro vencedor, então, ele deve garantir que consegue o melhor negócio.

Mas o valor de Hamilton vai além de sua capacidade de pilotar carros, e isso se deve em grande parte a uma marca pessoal que ele construiu meticulosamente por meio de sua poderosa presença nas mídias sociais. Para a Mercedes e seus patrocinadores, Hamilton continua sendo uma parte essencial de várias estratégias de marketing e seria impossível substituí-lo por qualquer um dos outros pilotos da grade, caso ele fosse à Ferrari.

Hamilton também tem patrocinadores pessoais que ele deseja manter, pois representam interesses comerciais que ele espera estender além de sua carreira nas corridas. Garantir que ele tenha a capacidade de expandir esses acordos, como sua colaboração com a marca Tommy Hilfiger, será uma parte importante de suas negociações e é provável que a Mercedes seja capaz de oferecer mais continuidade e flexibilidade a esse respeito.

Por outro lado, se juntar a Ferrari tem o potencial de elevar a marca de Hamilton a um nível totalmente novo. Continua sendo a maior marca do automobilismo, e possui um apelo global que simplesmente não pode ser comparado a nenhuma outra equipe do grid. Historicamente, a Ferrari sempre afirmou que não há piloto maior do que a equipe - até Michael Schumacher acabou sendo substituído por Kimi Raikkonen - mas os parceiros da equipe verão uma enorme quantidade de valor na contratação de Hamilton. A Ferrari pode ser uma equipe mais complicada para lidar com Hamilton, mas a atração das duas marcas pode ser grande demais para ambos os lados resistirem.

E agora?

No fim das contas, apenas Hamilton sabe o que é melhor para ele. Ele terá que conviver com as consequências esportivas de qualquer acordo que conseguir, e para um piloto tão acostumado a vencer nos últimos anos, esse provavelmente será o fator dominante em sua decisão. Ele tem tempo a seu favor, com a Mercedes prometendo não negociar com outros pilotos, como Max Verstappen, da Red Bull, até que eles saibam o que vai acontecer com Hamilton.

Enquanto isso, a Ferrari contratou Charles Leclerc para além de 2020, para que eles possam ter a perspectiva de trazer Hamilton para a equipe, sabendo que eles têm pelo menos um piloto de elite contratado. A identidade do companheiro de Hamilton pode ser outro fator a ser considerado, mas ele nunca foi de brigar ou exigiu o status de número 1 em nenhum momento de sua carreira. Seria uma surpresa se Hamilton se recusasse a lutar contra Leclerc, embora se a Mercedes leve a sério o Verstappen, esse poderia ser outro ponto positivo para se mudar para a Ferrari.

Por fim, Hamilton mantém a resposta a essas perguntas e com ela as chaves para o mercado de pilotos do próximo ano. Há muito o que pensar durante as férias e, nesta fase, ele não está descartando nada. "Eu amo onde estou, então obviamente não é uma decisão rápida fazer outra coisa", disse ele no domingo. "Mas acho que é inteligente e sábio sentar e pensar no que quero e se é o último estágio da minha carreira.

"Quero continuar vencendo e continuar sendo capaz de lutar com esses caras [Leclerc e Max Verstappen] também. Não posso realmente dizer o que mais vai acontecer daqui para frente."