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'Ford x Ferrari' e a história não contada de Ken Miles

O último filme de James Mangold se chama 'Ford v Ferrari' ou 'Le Mans' 66 ', dependendo do lugar onde será transmitido. Mas realmente deveria ser chamado de 'A História Não Contada de Ken Miles'.

Esse título não seria um sucesso de bilheterias, mas, neste caso, seria oportuno. Miles, um inglês que viveu na Califórnia, sempre foi o herói por trás de tornar o Ford GT40 Mk II competitivo na preparação para a batalha contra a Ferrari, culminando no famoso 1-2-3 em Le Mans em 1966.

Há pouca ou nenhuma filmagem de Miles sendo entrevistado, mas Christian Bale claramente se esforçou ao se preparar para retratar um personagem tão espinhoso. É difícil julgar se o sotaque resultante é verdadeiro, mas ele contém inflexões suficientes para cobrir a educação de Miles em Birmingham e retratar um patife agradável.

Matt Damon interpreta Carroll Shelby, o texano durão que aprimorou sua reputação quando colocou esteróides no AC Ace, enfiando um V8 carnudo sob o capô - chamando-o de AC Cobra. Isso, juntamente com a experiência de Shelby como um piloto prático, permitiu uma apreciação completa da habilidade geral de Miles. Quando o acerto corporativo da Ford conteve a honestidade brutal do inglês, Shelby entrou em pânico em nome de Ken. Além do tema principal da Ford superar a Ferrari, essa justaposição de personagens completamente opostos - mas que se respeitam muito - atraía fãs.

Inevitavelmente, há outras injeções de 'Hollywood' - por exemplo, uma luta entre Miles e Shelby - o que pode ou não ser verdade. Mas isso não importa. O mais importante é a representação das corridas e o trabalho necessário para produzir cenas dramaticamente eficazes, notadamente as corridas na Mulsanne Straight à noite, sob forte chuva.

Os anoraques de corrida apontam para pequenas anomalias técnicas, a maioria das quais são irrelevantes, mas algumas, como mudar uma marcha para ultrapassar Mulsanne, ou Miles encarando Lorenzo Bandini enquanto correm lado a lado a mais de 270 km/h. No geral, porém, a cinematografia e a produção são de um padrão muito alto, sendo as covas de Le Mans (recriadas em detalhes em um aeródromo abandonado na Califórnia), especialmente quando combinadas com o efeito incrivelmente realista de um recinto de espectadores lotado do lado oposto.

A trama, fortemente a favor da Ford, não perde a oportunidade de emoção quando Miles vence Le Mans, confirmando a 'tríplice coroa' com as vitórias em Daytona e Sebring. A demanda da Ford por um empate de oportunidade fotográfica (com o qual Miles, com benevolência incomum, concordou) na verdade deu a vitória a Bruce McLaren e Chris Amon porque seu carro foi considerado pelos oficiais da corrida como tendo percorrido mais 20 metros, já que estava mais atrás do carro de Miles e Denny na largada.

Isso é conhecido. O que nunca ficou claro é o motivo do acidente fatal em Riverside, dois meses depois, quando Miles estava testando o J-Type (que mais tarde se tornaria o Mk IV) em preparação para 1967. O filme usa um longo plano para mostrar o carro correndo em uma curva rápida e desaparecendo em uma nuvem de poeira, implicando que Miles havia cometido um erro.

Na realidade, o carro capotou várias vezes, com Miles sofrendo ferimentos graves quando foi arremessado para fora do carro durante o acidente. Houve teorias diferentes, variando de um cinto de segurança que soltou até a aerodinâmica defeituosa em alta velocidade.

Nesse caso, vale a pena contar a experiência de Frank Gardner, um piloto altamente competente, respeitado pela Ford e contratado para descobrir o que havia dado errado. Durante um allmoço em Sydney, um dia, Gardner nos disse que andou pela pista da Califórnia antes, examinando o que poderia fazer com o carro em caso de problemas. O J-Type, explicou, foi um dos primeiros a ter uma 'caixa preta' influenciando, entre outras coisas, uma transmissão semi-automática.

Gardner replicou o teste de Miles, até as velocidades da volta e a hora do dia. Praticamente na mesma distância do teste e no mesmo ponto da pista, a transmissão travou. A diferença era que Gardner estava pronto para isso e Miles não.

Frank se considerou muito sortudo por ter conseguido resgatar e evitar ferimentos graves. A trajetória combinava com as marcas de pneus escandalosas deixadas pelo carro de Miles. Pode-se dizer que essa é a única marca negra no final de um filme de corrida de automóveis no qual a história de Ken Miles é tão digna quanto o tema principal.