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UFC 254: Whittaker deixa olho de Cannonier desfigurado, vence e fica perto de novo desafio a Adesanya

Robert Whittaker está a um passo de um novo desafio a Israel Adesanya. O australiano fez uma lutaça neste sábado no UFC 254, deixou o olho de Jared Cannonier desfigurado e venceu na decisão unânime dos jurados (triplo 29-28).

Com a vitória, o ex-campeão pode ter sacramentado seu posto de próximo desafiante ao cinturão peso-médio, atualmente sob poder de Israel Adesanya. Número um do ranking e já com dois triunfos sobre lutadores do topo da categoria depois de perder seu título, Whittaker não deve ter concorrência pelo seguinte ‘title shot’.

A luta

O primeiro round do confronto viu Cannonier apostando em potentes chutes baixos, que fizeram o rival perder a base algumas vezes. Por sua vez, Whittaker usou mais variação de golpes e imprimiu mais volume de jogo, ainda que sem levar perigo ao americano.

O segundo assalto transcorreu de forma parecida com a etapa inicial. O americano incomodando o ex-campeão com seus potentes chutes e o australiano mostrando as mãos mais afiadas, atingindo o rival com boas combinações de socos.

Aparentemente mais cansado, Cannonier, logo no início do último round, foi atingido por uma sequência de golpes que o levaram ao chão. Com o adversário debilitado, Whittaker foi para cima e quase finalizou o combate, mas o americano conseguiu se recuperar a tempo. Com a luta de volta em pé, o australiano seguiu demonstrando mais precisão e velocidade, mas restando menos de um minuto quase acabou surpreendido por um golpe aplicado pelo oponente.

Veja todos os resultados do UFC 254:

CARD PRINCIPAL

Khabib Nurmagomedov (RUS) finalizou Justin Gaethje (EUA) com um triângulo a 1:34 do 2º round - pelo cinturão dos leves
Robert Witthaker (AUS) venceu Jared Cannonier (EUA) na decisão unânime dos jurados (29-28, 29-28 e 29-28) - médios
Alexander Volkov (RUS) nocauteou Wal Harris (EUA) a 1:15 do 2º round - pesados
Phil Hawes (EUA) nocauteou Jacob Malkoun (AUS) a 0:18 do 1º round - médios
Lauren Murphy (EUA) finalizou Liliya Shakirova (UZB) com um mata-leão a 3:31 do 2º round. - moscas feminino
Magomed Ankalaev (RUS) nocauteou Ion Cutelaba (MOL) aos 4:19 do 1º round - meio-pesados

CARD PRELIMINAR

Tai Tuivasa (AUS) nocauteou Stefan Struve (HOL) aos 4:59 do 1º round - pesados
Casey Kenney (EUA) venceu Nathaniel Wood (ING) na decisão unânime dos jurados (29-28, 29-28 e 30-27) - peso combinado
Shavkat Rakhmonov (CAZ) finalizou Alex Cowboy (BRA) com uma guilhotina aos 4:40 do 1º round - meio-médios
Da Un Jung (COR) e Sam Alvey (EUA) empataram (29-28, 28-29 e 28-28) - meio-pesados
Miranda Maverick (EUA) nocauteou Liana Jojua (RUS) com interrupção médica ao fim do 1º round - moscas feminino
Joel Álvarez (ESP) finalizou Alexander Yakovlev (RUS) com uma chave de braço aos 3:00 do 1º round - leves