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Ibrahimovic e Cristiano Ronaldo no Arsenal? Ronaldinho no United? Zidane no Blackburn? As maiores transações que não foram concretizadas

Lenda do Liverpool, Steven Gerrard já treinou no Manchester United, mas quem são os outros jogadores que quase foram para outros clubes?

A notícia de que Steven Gerrard passou por testes no Manchester United nos fez pensar: quais são algumas das outras transferências da história que poderiam ter moldado o futebol europeu de maneira muito diferente?

É quase impossível pensar em Gerrard vestindo uma camisa do United, mas ele não está sozinho na lista de jogadores que poderiam ter acabado vestindo outras camisas.

O Arsenal assume a liderança com várias estrelas que o Arsene Wenger afirmou estar perto de contratar. Nunca saberemos exatamente quantas são verdadeiras, mas Cristiano Ronaldo, Zlatan Ibrahimovic, Yaya Toure, Harry Kane e Luis Suárez certamente chegaram muito perto. Temos quase o suficiente para um time titular!

Aqui está uma lista de algumas das maiores transferências que poderiam ter acontecido.

ARSENAL: Zlatan Ibrahimovic, Cristiano Ronaldo e muitos mais.

Imagine a cena: um Cristiano Ronaldo de 18 anos se exibindo no Arsenal, em vez do Manchester United, em 2003.

"Eu tive Cristiano Ronaldo no campo de treinamento. Eu mostrei a ele e dei-lhe uma camisa. Tinha o nome dele nas costas", disse Wenger ao site oficial do clube. "Mas, no final, foi uma questão entre os dois clubes. É claro que ele provou ser uma pechincha (a 12,25 milhões de libras). Mas o preço que discutimos era de fato muito mais baixo, quase três vezes menor."

Aos 16 anos, Zlatan Ibrahimovic também foi para o Arsenal, mas Wenger cometeu um erro fatal.

"Esperei que ele me convencesse de que deveria jogar no Arsenal. Mas ele nem tentou", disse Zlatan, anos depois, em sua autobiografia. "Ele nunca me fez uma oferta séria, foi mais: 'Quero ver como você é bom, que tipo de jogador é. Faça um teste'."

"Eu não podia acreditar. Fiquei tipo, 'de jeito nenhum, Zlatan não faz testes'."

Yaya Touré realmente jogou pelo Arsenal em um teste, mas não foi considerado bom o suficiente antes de ir para o Manchester City e se tornar um dos melhores volantes do mundo; Harry Kane, do Tottenham, era um jovem da base do Arsenal, mas foi dispensado por estar acima do peso; e a história da oferta de £40,000,001 dos Gunners por Luis Suárez é lendária.

CHELSEA: Steven Gerrard, Robinho

Gerrard não apenas flertou com o Manchester United em sua carreira. O meio-campista quase foi para o Chelsea em 2004, mas continuou no Liverpool e venceu a Champions League de 2005. Então, depois desse sucesso, ele quase desistiu novamente quando um novo contrato não foi oferecido em tempo hábil, dizendo: "As últimas seis semanas foram as mais difíceis da minha vida e a decisão que tomei foi a decisão mais difícil que já tive que tomar".

No entanto, como todos sabemos, ele não foi a lugar algum.

No dia do prazo de transferências de 2008, o astro brasileiro Robinho iria trocar o Real Madrid pelo Chelsea por £29 milhões. O acordo estava tão próximo que você podia até comprar a nova camisa do clube com o nome nas costas, antes mesmo de ser selada. Então, ele foi para o Manchester City.

"Meu principal objetivo era ir para o Chelsea", disse o brasileiro à FourFourTwo. "Mas o Real não gostou que eles venderam camisas com meu nome antes de o acordo estar selado. Tenho certeza de que esse erro foi uma das principais razões pelas quais a transferência falhou, pois era motivo de orgulho para o Real Madrid."

MANCHESTER UNITED: Alan Shearer, Ronaldinho

Muitos jogadores já assinaram contrato com o United, um dos maiores clubes do mundo, mas a maior falta pode ser o maior artilheiro da história da Premier League: Alan Shearer. Aos 22 anos, ele marcou 21 gols pelo Southampton, mas o United não se moveu rápido o suficiente e ele foi para o Blackburn em 1992. "Havia interesse do Manchester United, mas me disseram que eu teria que esperar três ou quatro semanas para que juntassem o dinheiro", disse ele à FourFourTwo em 2011. "Senti que, se eles realmente me queriam, iriam me buscar imediatamente". Então, ele recusou o United novamente em 1996 pelo seu amado Newcastle, onde se aposentou.

Ronaldinho tinha 23 anos em 2003 e estava a caminho do estrelato com o Paris Saint-Germain quando o United se interessou. "Houve um problema com seu irmão, que era seu agente, mas Peter Kenyon, que era o executivo na época, não conseguiu selar o acordo", disse Alex Ferguson. Quando David Beckham foi para o Real Madrid, o Barcelona apresentou Ronaldinho.

MANCHESTER CITY: Ryan Giggs, Wayne Rooney, Kaká

A lenda do United, Ryan Giggs, esteve nos planos do Manchester City quando era jovem, mas acabou sendo contratado pelo United. No entanto, Wayne Rooney já era uma estrela quando as negociações do contrato foram interrompidas em 2010 e ele quase cruzou a barreira. "Aparentemente, Alex (Ferguson) cancelou sua sessão de treinamento, entrou em uma sala e disse: 'Certo, você não vai sair daqui até resolvermos isso'", disse o ex-CEO Garry Cook ao The Athletic anos depois.

Em janeiro de 2009, o City ofereceu £100 milhões para o meia do Milan Kaká, mas a oferta foi rejeitada. Alguns meses depois, o brasileiro foi para o Real Madrid por £ 56m. A mente confunde.

BLACKBURN: Zinedine Zidane, Robert Lewandowski

Em 1995, os Blackburn eram os melhores, tendo vencido a Premier League. O técnico Kenny Dalglish havia concordado em um acordo com o Bordeaux para contratar Zinedine Zidane e Christophe Dugarry, mas o proprietário Jack Walker se recusou a assinar as transferências, dizendo: "Por que queremos Zidane, quando temos Tim Sherwood?!". Pois é. Zidane foi para a Juventus no ano seguinte, depois para o Real Madrid, e se tornou um dos melhores meias de todos os tempos. Sherwood não.

O Blackburn quase se deu bem desta vez também, mas uma nuvem de cinzas vulcânicas o impediu de derrotar o Borussia Dortmund para contratar Robert Lewandowski, no valor de 4 milhões de libras. "Ele deveria voar para o Reino Unido, mas todos os vôos foram cancelados devido a essa nuvem de cinzas vulcânicas", disse à Sky a chefe de recrutamento do clube, Martyn Glover.

WEST HAM: Andriy Shevchenko

Os fãs da Premier League podem se lembrar de Andriy Shevchenko como um fracasso no Chelsea, mas o atacante era uma estrela no Milan antes de chegar à Inglaterra. No entanto, sua carreira poderia ter sido muito diferente se ele se tivesse ido para o West Ham aos 18 anos.

"Eu estava no West Ham com Frank Lampard Sr. e fui abordado por esses dois homens que disseram estar fazendo negócios na Ucrânia, e estávamos com tanto medo deles que concordamos em dar uma olhada em algumas dessas crianças", o então técnico Harry Redknapp disse em 2009.

"Jogamos contra um deles e ele marcou o gol da vitória. Eles disseram que queriam um milhão de libras por ele, mas Frank disse que era demais - estou culpando Frank - e o deixamos ir. Seu nome era Andriy Shevchenko", contou.

BOLTON: Rivaldo

Uma das maiores estrelas da história do futebol, Rivaldo foi dispensado pelo Cruzeiro após 11 jogos em 2004. Surpreendentemente, o Bolton se tornou o favorito para contratá-lo.

"Quero o desafio de tentar levar o Bolton para a Europa pela primeira vez em sua história", disse ele na época. "É um momento emocionante". Mas o Bolton desistiu do acordo porque, segundo eles, ele estava "olhando para o aspecto do dinheiro, não para o futebol".

SHEFFIELD UNITED: Diego Maradona

Em 1978, Diego Maradona, de 17 anos, foi flagrado pelo olheiro do Sheffield United, Harry Haslam, na Argentina. Um acordo de 200.000 libras foi alcançado, mas nunca foi cumprido, e eles acabaram pagando 160.000 libras por Alex Sabella, do River Plate.

Imagine todas as coisas no futebol mundial que nunca teriam acontecido se Maradona tivesse se mudado para a Inglaterra quando adolescente.