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20 anos da Libertadores do Palmeiras: Veja o que fazem hoje os heróis da conquista da América

Há exatos 20 anos, em 16 de junho de 1999, o Palmeiras conquistou o maior título de sua história: a sonhada Copa Libertadores da América.

No Palestra Itália abarrotado, o Verdão venceu o Deportivo Cali-COL por 2 a 1 e forçou a decisão nos pênaltis, já que havia perdido a ida por 1 a 0.

Na marca da cal, Júnior Baiano, Roque Júnior, Rogério e Euller converteram para os palmeirenses, Bedoya perdeu para os gringos e Zapata chutou o último para fora.

Assim que a bola passou triscando a trave, ficou imortalizada a imagem do goleiro Marcos, grande jogador daquela campanha, correndo com os braços abertos para comemorar.

Ao mesmo tempo, o restante do elenco, que estava no meio do campo durante as penalidades, corria enlouquecidamente pelo gramado, enquanto o técnico Luiz Felipe Scolari ia às lágrimas com o título.

São muitas imagens marcantes daquele dia: os torcedores exultantes de alegria nas arquibancadas, o atacante Paulo Nunes usando suas máscaras e o capitão César Sampaio erguendo a taça...

Memórias que não saem da cabeça dos torcedores palestrinos e nem dos 26 atletas que formaram parte do elenco campeão do Palmeiras há exatas duas décadas - na última quinta-feira, aliás, eles foram homenageados pelo Verdão antes da vitória por 2 a 0 sobre o Avaí, pelo Campeonato Brasileiro.

Para este especial de aniversário do título alviverde, a ESPN conversou com quase todos os jogadores daquele plantel e conta ao fã de esporte o que eles estão fazendo hoje da vida.

Os heróis se emocionaram ao lembrarem seus momentos favoritos da Libertadores de 1999, e contaram causos e histórias de bastidores da inesquecível conquista da América.

Veja abaixo:

1. VELLOSO

O que faz hoje: É comentarista da Band e do Bandsports

Momento favorito de 1999: "O jogo contra o Corinthians, ainda na primeira fase. Foi um jogo difícil, mas conseguirmos a vitória por 1 a 0, no Morumbi, com gol do Arce"

2. ARCE

O que faz hoje: É treinador. Último clube foi o Ohod, da Arábia Saudita

Momento favorito de 1999: "As semifinais contra o River Plate, porque teve duas facetas bem marcantes. O primeiro jogo foi o que o Marcos salvou situações incríveis, e aí confirmou o apelido de 'Santo'. E, no jogo de volta, logo depois do primeiro jogo, ainda em Buenos Aires, lembro do Luiz Felipe entrando no ônibus enquanto a gente ia para o hotel e dizendo para a gente ficar tranquilo, pois tínhamos plenas condições de dar a volta no Parque Antárctica. O segundo jogo foi a consagração definitiva do meu compadre Alex, que foi peça-chave, fez dois gols, uma partida incrível e conseguimos ganhar de 3 a 0 e passar à grande final. Houve momentos incríveis durante toda a caminhada, mas esses dois jogos foram fantásticos, porque o grupo se fortaleceu muito. Por mais que a final tenha sido complicada, a gente tinha certeza que, passando o River, tínhamos grandes chances de ganhar o título"

3. JÚNIOR BAIANO

O que faz hoje: É treinador. Último clube foi o Itumbiara-GO

Momentos mais importantes de 1999: Júnior Baiano foi fundamental na campanha vencedora. Com cinco gols, foi artilheiro do time na competição - chegou a fazer dois gols em dois jogos seguidos no Paraguai, contra o Olímpia (2 a 4) e o Cerro Porteno (5 a 2).

4. CLÉBER

O que faz hoje: Tem investimentos no mercado imobiliário e mora nos Estados Unidos, onde estuda inglês

Momentos favorito de 1999: "Há vários momentos marcantes, é uma competição diferente. Eu joguei por seis anos no Palmeiras e sempre soube que o objetivo da diretoria era a Libertadores. Mas a final foi especial. O time deles era mais fraco tecnicamente, mas vinha empolgado, por chegar à final, tinha aquela expectativa. O momento que não sai da minha cabeça é o Marcos no gol para defender a cobrança de Zapata, ele correndo e a bola indo para fora"

5. ROQUE JÚNIOR

O que faz hoje: Diretor de futebol da Ferroviária-SP

Momento mais importante de 1999: Roque Jr bateu Cléber e ganhou a titularidade durante o torneio. Na semifinal, fez o segundo gol na vitória por 3 a 0 sobre o River Plate que levou o time à final.

6. JÚNIOR

O que faz hoje: Administra imóveis que adquiriu nos tempos de jogador

Momento favorito de 1999: "Todos os momentos foram bacanas, mas acho que o mais legal foi a conquista, mesmo. Os jogos contra o Vasco e o Corinthians foram muito difíceis. Mas foi realmente contra o Vasco que o time pegou mais corpo. Foi a partir dali que a gente olhou um para o outro e falou: 'Vamos ganhar!'"

7. PAULO NUNES

O que faz hoje: É comentarista do Sportv

Momento favorito de 1999: "Houve vários, escolher um só é muito complicado... Mas acho que foi a vitória sobre o Vasco. Foi o estopim de tudo. Ela nos deu muita confiança e mostrou a capacidade que o time tinha para crescer a partir daquele momento. Foi essencial para que a gente pudesse buscar depois o título da Libertadores"

8. CÉSAR SAMPAIO

O que faz hoje: É comentarista da ESPN

Momento favorito de 1999: "Como capitão da equipe, confesso que foi um dos grandes momentos da minha vida, uma das grandes emoções como palmeirense desde a infância, levantar a taça da Libertadores no Palestra Itália lotado por meu time de coração. Foi uma dupla conquista"

9. OSÉAS

O que faz hoje: Administra imóveis que adquiriu nos tempos de jogador

Momento favorito de 1999: "Quando marquei o gol na final e levantei a camisa em que estava escrito: 'Salvador, 450 anos'"

10. ALEX

O que faz hoje: É comentarista da ESPN

Momento favorito de 1999: "Em uma palavra: a história! Hoje sei que aquele grupo pertence à rica história do clube. Vemos o reconhecimento todos os dias quando encontramos os palmeirenses espalhados por aí"

11. ZINHO

O que faz hoje: É comentarista do FOX Sports

Momento favorito de 1999: "Foi o pênalti contra o Corinthians, nas quartas de final, que decidiu a nossa classificação. Ali, havia muita pressão, porque estava no meu pé. Trabalhamos muito pra chegar até ali e eu poderia resolver para nós. A pressão foi enorme"

12. MARCOS

O que faz hoje: Possui uma linha de cervejas e uma de carnes com seu nome

Momento favorito de 1999: "Foi o ano que eu comecei a jogar. Até a Libertadores de 1999, eu nem titular do Palmeiras era, jogava no aspirante. Foi meu ano de estreia como titular e o 1º título que conquistei pelo Palmeiras. Então, todas essas lembranças são as minhas favoritas"

13. NENÉM

O que faz hoje: Trabalha com aço inox, em especial com corrimões

Momento favorito de 1999: "Os momentos do vestiário, dominado pelo Felipão. Lembro bem do clima, todo mundo unido, acreditando naquela conquista. Compramos a ideia do técnico"

14. RIVAROLA

O que faz hoje: Administra uma empresa ao lado da família e está abrindo uma agência de representação de jogadores ao lado de seu filho, Fabián Rivarola

Momento favorito de 1999: "Erguer o troféu de campeão da Libertadores ao lado de um grande técnico como Felipão foi um privilégio"

15. TIAGO SILVA

O que faz hoje: É agente de jogadores e possui a incorporadora TSS, que constrói prédios no Rio Grande do Sul

Momento favorito de 1999: "A vitória que a gente teve dentro de casa contra o River Plate, pela semifinal, depois de ter passado por uma partida muito difícil na Argentina, onde foi colocado o 'selo' em cima do 'São' Marcos por ter feito uma partida extraordinária. Ele ajudou que a gente não perdesse por mais gols e tivesse um placar mais difícil para reveter depois em casa. Perdemos só de 1 a 0 e no Parque Antárctica conseguimos ter uma atuação de gala, em que conseguimos fazer 3 a 0 e embalar. Depois disso, ficou difícil nos segurar. Antes, houve toda a aflição da disputa contra o Corinthians, mas essa volta por cima no River, que era um time muito qualificado, foi decisivo para que a gente conseguisse chegar ao título da Libertadores"

16. ROGÉRIO

O que faz hoje: Aposentado, faz jogos de exibição. Iniciou carreira de treinador, mas desistiu

Momento favorito de 1999: "O que mais me marcou foi a classificação contra o o Vasco, nas oitavas, que era o campeão atual da edição na época. Tivemos que ir para decidir no Rio, já que empatamos em casa. Fizemos um jogo brilhante em São Januário, foi sensacional"

17. EVAIR

O que faz hoje: Tentou ser treinador, mas desistiu

Momento mais importante de 1999: Um "titular que vinha do banco", Evair fez apenas dois gols na trajetória campeã. Um deles, porém, cobrando penalidade, foi o que abriu o caminho para a vitória na finalíssima sobre o Deportivo Cali (2 a 1) que levou o jogo para os pênaltis. Evair também foi expulso nesta partida.

18. JACKSON

O que faz hoje: Administra imóveis que adquiriu nos tempos de jogador

Momento favorito de 1999: "Minha lembrança favorita é o orgulho de ter feito parte daquele grupo. Só tinham campeões lá dentro, caras de altíssimo nível. Eu lembro sempre do dia-a-dia com eles, recordo que eles nem tinham a preocupação se iam ganhar ou não, porque o time jogava por música. Chegava ao ponto de um jogador levar o terceiro cartão amarelo e perder a posição, pois quem entrava no lugar tomava o espaço. O nível do grupo que o Palmeiras e a Parmalat montaram era um absurdo. A minha chegada foi incrível, entrei no vestiário e dei de cara com Zinho, Paulo Nunes, Evair, Júnior Baiano... Eu fiquei impressionado, porque tinha vindo do Sport e de repente estava dividindo o espaço com a nata do futebol brasileiro na época. Fiquei um pouco acanhado no começo, mas depois fui me adaptando, conhecendo os caras, todos gente boa. Caras como Marcão, Oséas, Júnior, Clebão, Alex e César Sampaio. O Sampaio é um cara raro no futebol, não sei se existe mais alguém desse nível. Algo que ninguém nunca vai tirar de mim é eu poder chegar e falar que joguei com esses caras, além do Felipão, que é um cara por quem tenho carinho muito grande. E na Libertadores a gente entrava para 'matar' os caras e ganhar todos os jogos"

19. PEDRINHO

O que faz hoje: É treinador

Momento favorito de 1999: "Quando lembro de 1999 dá muita saudade... Minha memória favorita são os amigos que fiz em quase dois anos de Verdão. Foram anos muito intensos, nos quais ganhei três títulos. E o mais importante, claro, foi a Libertadores, que nos eternizou na história do Palmeiras"

20. JULIANO

O que faz hoje: Administra uma loja de acessórios e equipamentos para academias, dá aulas de futebol e está inscrito no curso da Licença B da CBF para ser treinador

Momento favorito de 1999: "São dois. Na época, eu tinha 17 anos, era um menino, então é impossível esquecer a minha estreia. Participei de dois jogos no Paraguai, contra Cerro Porteño e Olimpia, na fase de grupos. E o segundo momento é ver aquele lance do Zapata chutando a bola para fora e sair comemorando o título da Libertadores"

21. RUBENS JÚNIOR

O que faz hoje: É gestor de futebol com curso CBF, foi diretor de futebol do Taubaté-SP e é proprietário da franquia de escolinhas de futebol CraqueNet

Momento favorito de 1999: "Aconteceu quando eu fui acertar meu retorno ao Palmeiras. O Felipão me ligou e disse: 'Venha que eu vou te dar um título, você vai ser campeão'. Eu era muito jovem, não tinha ganho nada ainda, estava aparecendo para o futebol. O atleta tem sempre que ter essa confiança, esse objetivo de conquistar coisas grandes. E quando vi o Felipão e aquele plantel todo, pensei: 'Temos grandes chances'. Quando chegou no último jogo e fomos campeões, fomos dar a volta olímpica e o Felipão lembrou disso. Enquanto a gente corria, ele gritava: 'Não te falei que ia te dar um título?'"

22. SÉRGIO

O que faz hoje: Participa de jogos comemorativos e eventos do Palmeiras

Momento mais importante de 1999: Sérgio não precisou atuar no torneio. Alçado à condição de segundo goleiro, ele, juntamente com César Sampaio, Zinho, Marcos e Evair, era um dos remanescentes do fim do jejum de 1993 no grupo que conquistou a América.

23. AGNALDO

O que faz hoje: É treinador e presidente do Sindicato dos Treinadores de Futebol do Estado de Santa Catarina. Último clube foi o Almirante Barroso-SC

Momento favorito de 1999: "Sinto o maior orgulho de ter vivido essa grande conquista no Verdão, meu clube de coração! Esse time merecia esta taça, pois formamos um grupo muito forte e comprometido. Lembro muito desta conquista e sou lembrado também por muitos palmeirenses, que me agradecem até hoje pelo gol que fiz contra o Botafogo na Copa do Brasil de 1998, que foi a arrancada para o título que nos levou para Liberta de 1999. Os torcedores dizem: 'Ah, se não fosse o seu gol, não estariamos lá!'. Na Libertadores, lembro muito da final, é claro, e da nossa alegria de ver o Palestra lotadaço comemorando. Mas minha memória favorita foi minha participação no jogo de volta da semifinal, como titular, contra o River Plate. Vencemos em casa, revertemos um placar de 1 a 0 na Argentina para 3 a 0 no Palestra, uma atuação de gala de todos nós"

24. EULLER

O que faz hoje: Está fazendo curso de treinador da Uefa na Espanha, onde vive com a família

Momento favorito de 1999: "Bater o último pênalti do Palmeiras na final contra o Deportivo Cali, sem dúvida"

25. GALEANO

O que faz hoje: Trabalha no futebol, principalmente com captação de jovens jogadores

Momento favorito de 1999: "O que marcou muito para mim, além da formação do grupo inteiro, que era muito forte tanto em casa quanto fora, foi um dos jogos mais marcantes da campanha. Contra o Vasco fora, diziam que seríamos eliminados. E chegamos lá muito concentrados para tentar reverter a vantagem deles, depois do empate em São Paulo. Foi um baita jogo e ali marcou muito para mim, porque eliminamos um time como o Vasco, ganhamos muita força, e deu no que deu, conquistamos o título tão esperado"

26. EDMÍLSON

O que faz hoje: É agente de jogadores

Momento favorito de 1999: "Houve vários momentos marcantes, mas o melhor certamente foi quando levantamos a taça de campeão. Esse é um momento único"