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Worlds: Suning evolui, surpreende no Mundial e enfrenta a JD Gaming nas quartas

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Chen "Bin" Ze-Bin não hesita.

O top laner da Suning estava perto de ser derrubado por Hsieh "PK" Yu-Ting e Huang "Gemini" Chu-Xuan, top laner e jungler da Machi Esports durante a fase de grupos do Mundial de League of Legends 2020. Depois de um atordoamento momentâneo pelo Jayce de PK, a Irelia de Bin fez o retorno pelo mapa como se fosse escapar. Em vez disso, voltou para cima de PK e o matou.

Bin não pensou se estava em desvantagem em número. A ideia de que ele não seria capaz de fazer uma ultrapassagem mecânica nunca entrou em sua mente, e seus companheiros de equipe estavam subindo pelo mid. Segundos mais tarde, ele escapou depois de assegurar mais uma morte.

“Estou fora”, falou Bin enquanto se atrevia a voltar para a selva do bot com os seus companheiros de equipe. O seu rosto e a sua voz ficaram fixados sem expressão. "Que jogada".

Xiang "Angel" Tao, mid laner da Suning, não parava de rir. "Por que ele está se elogiando?"

"Precisamos nos divertir mais na próxima partida", disse Hu "SwordArt" Shuo-Chieh oito minutos depois, quando Suning destruiu o Nexus inimigo. Seu parceiro de bot lane, Tang "huanfeng" Huan-Feng, entrou em cena.

"Precisamos lutar". Lutar sem parar".

No último dia de jogo da fase de grupos da Suning, Bin entrou no centro das atenções que haviam sido preparadas para ele e seus colegas de equipe após sua improvável passagem pelas finais da LoL Pro League da China e das eliminatórias regionais do país para chegar ao Mundial.

Devido à sorte, ou infelicidade, do sorteio, Suning enfrentará a JD Gaming da LPL em sua partida de quartas de final na sexta-feira. Durante toda a temporada regular, Suning não conseguiu vencer JDG, mas a última vez que se encontraram foi no dia 10 de junho, na segunda semana da LPL Summer.

Suning tem crescido muito desde então.

O suporte da JDG, Zuo "LvMao" Ming-Hao, falou sobre o cenário no país. “As duas finais disputadas foram matchups entre nós e a Top Esports. Isso significa que as duas equipes são fortes e talvez bastante dominantes. Sobre a Suning, eles são uma equipe muito especial e única. Eles podem ter uma oportunidade de conquistarem uma vitória sobre qualquer time, e podem perder para qualquer um também.”

O ano da Suning não começou bem, e, na LPL Summer, as expectativas eram baixas. Havia sempre rumores sobre a proeza da equipe em scrims, mas esses resultados nunca se mostraram na prática, mesmo quando Bin se tornou o top laner oficial da equipe.

"Eu não tinha as maiores expectativas para esta equipe, especialmente depois da primavera", disse Robert "Dagda" Price. "Bin e [Lin "Biubiu" Lei-Xin] naquela etapa eram dois dos top laners com pior desempenho na LPL. A Suning não era um time que podia lutar de frente para trás muito bem, que era o meta na Spring. Eles realmente se esforçavam para montar as jogadas corretamente, e suas lutas muitas vezes se transformavam em pequenos embates dispersos que dependiam da habilidade individual dos jogadores para superar o desempenho".

Sua primeira série do Summer pouco fez para dissipar as dúvidas. Em uma partida contra a antiga equipe do jungler Lê "SofM" Quang Duy, LNG Esports, Suning hesitou em fazer muito no mapa. Ambas as equipes não tiveram proatividade e, apesar da vitória da Suning por 2x0, foi difícil encontrar pontos positivos para ambas as equipes fora das habilidades individuais.

Suning era uma equipe LPL jovem que não era hiper-agressiva desde o início, mas estranhamente hesitante às vezes e excessivamente confiante nas outras.

"A série contra LNG foi ... algo", disse Joseph "Munchables" Fenny. Ele lançou a série ao lado do Dagda. "Definitivamente um monte de extensões e coisas bobas de ambos os lados, mas mesmo assim você podia ver um pouco da atrevimento nas jogadas da Suning que estamos testemunhando contra os melhores do mundo".

Essa crítica se tornou uma tendência para Suning ao longo da divisão do verão. Eles tinham bons jogadores, rodízios e analistas que diziam repetidamente nas transmissões, mas não se tinham juntado como uma equipe.

Enquanto a JD Gaming e a Top Esports eram conhecidas como as duas equipes mais formidáveis da LPL, a Suning ficou atrás de sensações como a Invictus Gaming. Até mesmo a Victory Five, que tinha emprestado três jogadores para Suning (Biubiu, o jungler Wei "Weiwei" Bo-Han e o bot laner Lee "Samd" Jae-hoon) foi frequentemente elogiada como um time mais forte do que Suning devido à sua coordenação e planejamento mais coeso dentro do jogo.

Curiosamente, foi a primeira série de verão da Suning contra JDG quando Dagda começou a se dar conta da equipe, mesmo em sua derrota por 2-0.

"Embora JDG estivesse parecendo firme e Suning tenha acabado perdendo a série, isso deveria ter sido uma vitória de 2-0 para Suning", disse Dagda. "O início do jogo no mid parecia incrível, e eles foram decepcionados por alguma infeliz decisão tardia no jogo".

Durante todo o verão, Suning foi chamada de uma das piores equipes de topo de qualquer região. Eles tinham visivelmente jogadores fortes e uma mistura perfeita de veteranos experientes com SwordArt e SofM combinados com jovens talentos emergentes como huanfeng, Bin e Angel. O meta se adaptava ao time.

Bin se tornou o jogador da LPL com o maior número de mortes solo na divisão, enquanto huanfeng foi elogiado como um dos melhores bot laners da liga, ganhando consistentemente os prêmios MVP do jogo.

Mas, mesmo com estreantes como Bin e huanfeng impressionando o público, o time ainda não tinha se reunido verdadeiramente como uma unidade.

"Eu diria ao huanfeng, que eu gostaria que você pudesse gritar comigo depois de das scrims ou partidas, que você poderia me dizer o que estou fazendo de errado e onde", disse SwordArt em uma reportagem sobre o novato bot laner. "Ou, você poderia fazer alguns movimentos muito ousados dentro do jogo e me fazer segui-lo". Nós só melhoraríamos assim. Porque se você só ouvir o que uma pessoa diz, então eu também não melhorarei, porque ninguém se oporá a mim".

Levou um tempo para que a SwordArt e a huanfeng se entendessem. Uma vez que o fizeram, a SwordArt lembrou imediatamente do início de sua própria carreira profissional e encontrou pontos em comum nessas memórias.

"Ele realmente pratica tanto", disse SwordArt sobre o huanfeng naquela mesma entrevista. "Ele é aquele tipo de pessoa que realmente se apoia nisso. E toda vez que eu vejo isso, eu penso em mim mesmo quando tinha acabado de começar como um jogador profissional: Não querendo nada fora do jogo, apenas pensando em jogar melhor, e se eu simplesmente saísse tudo, apenas um pouquinho mais, então talvez tivesse uma chance".

Como o outro líder veterano da equipe ao lado da SwordArt, SofM citou sua prática e elevou o nível de conforto um com os outros quando os playoffs chegaram como o raciocínio por trás da qualificação e sucesso da Suning. A equipe mudou sua abordagem no jogo, adaptando-se ao estilo pelo qual seus adversários eram conhecidos, ao mesmo tempo em que contava com sua nova sinergia como uma equipe.

A Suning que encontrou a Victory Five nos playoffs não era a mesma Suning que tinha encontrado na temporada regular. No final de julho, apesar da vitória de 2-1 para Suning, a maioria ainda pensava na Victory Five como o time mais forte. Na repescagem, V5 ainda estava quente e parecia ter mais força, mas, para o Dagda, era um confronto incerto para os dois times.

"Suning leva sua preparação a um nível alto", disse Dagda. "Vimos isso contra a V5 nos playoffs, onde eles jogaram um estilo de jogo totalmente diferente do que esperávamos deles durante a divisão de verão. Um início de jogo agressivo com um ritmo de jogo muito rápido. Vemos o mesmo contra o G2, jogando com SofM e castigando a selva do G2. Você pode dizer que Suning está trabalhando incrivelmente nos bastidores e isso é refletido no nível das jogadas.”

Muito disso vem do SofM criando pressão na selva. Durante as fases de grupo, ele elogiou seus colegas de equipe por ajudá-lo a aperfeiçoar e aperfeiçoar seu estilo de jogo.

"Eu acho que para ser um bom jungler você tem que fazer uma boa partida com seus colegas de equipe", disse ele, agradecendo-lhes pela comunicação e coordenação, especialmente sobre os farms dos campeões que estão em meta atualmente.

"Eles estão felizes em pegar um 4v5 e pressionar por mais quando têm a vantagem, e estão fazendo muito disso agora", disse Munchable sobre a evolução de Suning neste verão. "Apenas talvez um pouco mais temperado e respeitoso.”

SofM joga um estilo arriscado que depende de informações constantes de seus parceiros a fim de counterar a selva de seus adversários de forma eficaz, bem como para ser a linha de frente, para o melhor ou para o pior, em muitas das lutas de equipe de Suning. Isto é algo que toda a equipe, especialmente os novatos de como huanfeng e Bin, melhoraram durante toda a divisão e os playoffs.

"Na verdade, somos bastante rigorosos com os novatos durante nossos jogos", disse SofM, "e durante nosso treinamento falamos sobre como jogar melhor e trabalhar melhor como uma equipe".

Bin creditou tanto SwordArt quanto SofM ao seu próprio aprimoramento individual ao longo do ano. Ele se tornou um dos maiores top laners porque adorava o desafio das lutas individuais. De todos os top laners do mundo até agora, Bin tem a maior diferença média de experiência em 10 minutos (+306) e o maior dano por minuto (590).

A faixa superior, disse Bin, permite que ele exiba seu talento no League of Legends algumas vezes. A ideia de que ele não será capaz de superar seu oponente, como tem feito em Irelia, Camille ou Gangplank em performances este ano, nunca lhe passa pela cabeça.

"Acho que só preciso ter a confiança necessária para ter as kills perfeitas", disse Bin. "Quando estou matando alguém sozinho, não falo realmente com meus colegas de equipe. Apenas o faço sozinho, e quando meus colegas de equipe se dão conta, eles gritam 'Nice!' para mim".

Apesar de estar muitas vezes em silêncio nesses momentos, Bin enfatiza a comunicação e a melhoria fora deles. Desde que se mudou da equipe de desenvolvimento da Suning, em 8 de dezembro de 2019, para a linha principal da LPL, ele tem trabalhado para se manter na lista. Isso levou um pouco mais do que o esperado nesta última primavera devido ao fato de que ele foi separado da equipe durante o Ano Novo Lunar e a mudança da LPL devido à COVID-19. Sua quarentena durou um pouco mais do que a dos outros membros da equipe, e ele não pôde voltar à equipe até o final de março.

Bin pode não mostrá-lo com seu comportamento legal no jogo, mas ele é grato por estar cercado por tantos jogadores fortes que, agora mais do que nunca, parecem um time.

"Eu só acho que tenho muita sorte", disse ele. "Acho que a maior ajuda de nossos veteranos tem sido a melhoria da minha condição mental dentro do jogo. Antigamente, quando os junglers me gancavam, eu sempre era morto, mas agora acho que me tornei melhor por causa da ajuda deles".

O apoio do resto de Suning é parte do que permitiu a Bin ter um desempenho tão bom. No segundo jogo da Suning contra a G2 Esports, Bin arriscou até mesmo levar Ignite com Teleport em vez do habitual Flash de Camille contra Renekton. Se ele tivesse ficado para trás, isso teria sido um desastre para a Suning.

A Camille de Bin assumiu o comando desse jogo.

"Se eu pegar Flash, não acho que posso ganhar a lane, e é por isso que escolhi Ignite", disse ele. "Eu não estava pensando se estaria em desvantagem". Apenas fiz o melhor que pude na fase das lanes".

Após uma luta de equipe, SwordArt gritou: "Eu e o Bin, nós podemos levar. Bin é invencível"! Com o Bardo de SwordArt montando jogadas e SofM e SwordArt organizando a comunicação, a Suning conseguiu uma vitória aos 23 minutos contra a G2, forçando um desempate com eles pela primeira colocação do grupo.

"Como o top laner da Suning, eles sempre me encorajam a ser o principal jogador por todo o jogo", disse Bin. Ele sorriu e acrescentou: "Além disso, somos bastante agressivos".

Texto originalmente publicado em ESPN Esports.