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Quem classifica os jogadores de Madden 20? Confira como funciona o processo

Escolher o atleta da capa é apenas o começo do processo de criação Madden, já que há 2.900 jogadores que devem ser classificados Divulgação/EA Sports

Andre Weingarten se aproxima do cubículo de trabalho de Dustin Smith. Eles prestam atenção em um dos três monitores do computador na mesa de Smith, que mostra um vídeo no YouTube com Kyler Murray, ex-Quarterback do Oklahoma que se tornaria a escolha número 1 do draft da NFL de 2019 seis semanas depois.

Juntos, eles assistem. Por horas. Diariamente. Prospecto por prospecto, Smith, um sujeito de 34 anos, e Weingarten, um barbudo de 23 anos de idade - tomando as decisões de como os avatares dos jogadores serão avaliados em Madden 20.

Dez anos atrás, Smith testava jogos da Electronic Arts, procurando por bugs e maneiras de tornar as imagens dos jogadores mais precisas. Na mesma época, Weingarten era um adolescente que, eventualmente, frequentava a escola para aprender, entre outras coisas, os valores do escotismo. Agora, eles tomam algumas das decisões mais polêmicas do simulador em suas duas mesas no sexto andar de um prédio em um parque de escritórios 30 milhas a nordeste da Disney World.

Por meio de seu trabalho, atletas virtuais da NFL ganham vida para que milhões de jogadores em todo o mundo possam curtir Madden. Em uma segunda-feira qualquer, eles estão dando uma olhada no novato Murray.

"O que eu estou procurando é velocidade, lançamento e força do braço", disse Smith, observando vídeos de Murray ao longo de sua carreira. "Olha, ele está fazendo a leitura dos recebedores e fixando atenção em um. Um. Dois. Três. Ele segue com a atenção no mesmo alvo”.

"Esse é o maior problema que tenho com Murray", disse Weingarten. "Ele não é exatamente conhecido por executar uma estratégia ofensiva complexa".

Durante a temporada, eles recebem ajuda de um conjunto de funcionários conhecidos como "Madden Rating Adjustors" (algo como Avaliadores de Classificação de Madden) - muitos dos quais tenham jogado futebol americano na faculdade ou na NFL - para lidar com a velocidade vertiginosa das mudanças de rating de semana a semana da temporada. Para as classificações iniciais de novatos e veteranos, Smith e Weingarten trabalham durante um ano com ajustes, pesquisas, estudos, análises, debates, buscas de informações e visualização de telas de computador e televisão, ao determinar os ratings individuais e gerais de 2.900 jogadores na primeira semana de junho.

Neste momento, eles estão tentando avaliar o poder de arremesso de Murray - uma das 53 classificações de atributos que eles criarão para o avatar - eventualmente chegando a uma classificação de 89 que empatará em 19º lugar com o veterano Russell Wilson e o novato Dwayne Haskins. Smith e Weingarten querem que os Quarterbacks com os quais você joga se pareçam mais com o modo como o Quarterback joga na vida real. Cinquenta e três QBs tiveram uma potência de lançamento de 90 ou melhor na temporada passada. Este ano, são 18.

A determinação dos valores, segundo a ideia de Smith e Weingarten, é o desafio em criar mais realismo. No ano passado, 1.590 jogadores foram classificados como 70 ou mais pontos em Lançamento. Este ano, 1.177 terão esse valor inicial.

"O mais difícil é explicar isso para as pessoas, já que todos estão muito ligados ao que o rating sempre significou, e este ano estamos nos esforçando muito", disse Smith. "Talvez não tão grande quanto eu gostaria que fosse, mas é uma parte notável, onde, como antes, o pior do seu pior talvez fosse um atributo geral de 59”.

"Pode haver agora um 51. Quem sabe”.

Murray não tem o perigo de ter um rating tão baixo. Seu talento, mostrado em sua carreira universitária e relatórios de reconhecimento com suas forças e fraquezas, mostrou onde ele iria se classificar em relação a outros Quarterbacks significa e que será um dos melhores Quarterbacks novatos quando Madden 20 for lançado em 2 de agosto.


A mesa de Smith parece pertencer ao estado do Texas - oito capacetes e quatro jerseys do Dallas Cowboys estão em torno dele. É um arranjo estranho para um homem que cresceu nos subúrbios de Kansas City, quando foi um Defensive End na High School de Raytown (Missouri) que costumava ouvir os gritos do estádio de Arrowhead de sua casa. Após a formatura, ele trabalhou como manobrista no Argosy Casino em Riverdale, Missouri, jogando Madden em seu tempo livre e fazendo contribuições no quadro de mensagens da Operation Sports em 2008 e 2009. Ele apontava erros e fazia sugestões sobre o que faltava no jogo, particularmente jogadores e equipamentos.

O conhecimento que Smith adquiriu tem origem na infância, quando colecionava cartões de jogo de futebol americano. Esse detalhe chamou a atenção do então designer da Madden, Ian Cummings, que estendeu a mão e convidou Smith para trabalhar Flórida e participar de um fórum da comunidade do game em 2009.

Enquanto estava lá, Smith perguntou como ele poderia trabalhar na EA. Representantes disseram que ele poderia começar como testador de jogos - conhecido como "QA" - em Baton Rouge, Louisiana. Querendo entrar no desenvolvimento de jogos, ele aceitou o desafio, procurando por bugs nos jogos por três anos antes de passar um hiato de um ano, permanecendo em Baton Rouge e estacionando carros na Ruth's Chris Steakhouse.

Ele retornou aos testes em 2014 e ficou por mais um ano antes de ser entrevistado para um emprego no escritório da Flórida. Rex Dickson, então diretor criativo de Madden, contratou Smith para trabalhar em equipamentos, uniformes, aparência e autenticidade em janeiro de 2015 em Madden - essencialmente elaborando as mesmas coisas que ele estava criticando em um quadro de mensagens sete anos antes.

Uma vez contratado, ele trabalhou com o czar Donny Moore. Smith aprendeu sobre o enorme banco de dados de Madden - uma planilha com milhares de ratings - e como definir esses ratings. Moore partiu para a FanDuel mais tarde naquele ano e Dickson ofereceu a Smith o emprego.

Moore ajudou Smith em tudo antes de partir, incluindo como criar jogadores novatos. Smith ficou impressionado. Ele trabalhou no anonimato nos escritórios da EA em 2016, enquanto ganhava confiança com o sistema e as classificações.

"Se eu sentia que poderia fazer isso? Sim", disse Smith. “Sabia que haveria muita pressão. Eu tinha visto o que as pessoas disseram a Donny por anos, e não seria uma tarefa simples tentar entrar nesse papel".

Em 2017, Smith se sentia mais confiante; ele entendeu a pressão em suas semanas de trabalho de 50 horas e percebeu que as críticas externas vêm de todos os lugares. Smith disse que Odell Beckham Jr. o bloqueou no Twitter porque ele estava chateado com um de seus atributos. Ele era uma operação de um homem só até o ano passado, quando a EA convidou Weingarten para um contrato de um ano, em parte, para ajudar Smith.

Nativo de Long Island, em Nova York, que se transferiu de Hofstra para a United States Sports Academy em Daphne, Alabama, Weingarten adicionou um componente matemático de reconhecimento, diferindo da experiência de Smith como um funcionário de Madden. Eles se conectaram rápido. Agora, um funcionário em tempo integral, Weingarten gasta cerca de 70% do seu tempo trabalhando em números com Smith.

Ao permitir que Weingarten tivesse mais tempo para estudar filmes e trabalhar com os 8 a 10 novatos, eles passaram avaliar. Eles podem concluir um grupo inteiro de jogadores veteranos - que exigem apenas pequenos ajustes - em um dia.

Eles criaram fórmulas para tirar suposições das avaliações. Cinco categorias são retiradas quase diretamente dos números de atributos: força, salto, velocidade, aceleração e agilidade. As outras classificações - incluindo duas classificações privadas, uma para celebração e outra que se recusaram a nomear - são determinadas a partir da pesquisa feita por Smith e Weingarten ao longo do ano e pelos relatórios de reconhecimento que recebem. Eles se recusaram a nomear seus relatórios ou dar muita informação sobre suas fórmulas específicas por razões internas. Guias de draft são fundamentais. O mesmo acontece com as contas específicas do Twitter - incluindo as de Kent Lee Platte (@MathBomb) para as avaliações atléticas e Ian Wharton (@NFLFilmStudy) para recepções e precisão.

As fórmulas não são magnânimas nas avaliações. A velocidade e a função em campo também são levadas em conta. Eles estão tentando adicionar mais realidade ao jogo para que tenta prosperar nele, semelhante ao Fifa e NBA 2K. Moore começou a trabalhar em fórmulas antes de sair. As que Smith e Weingarten usam agora, incluindo a fórmula de força que Weingarten criou, foram refinadas no ano passado.

É também onde um jogador como Murray se torna mais desafiador - porque eles não têm números para trabalhar desde quando o QB que esteve no Combine, evento onde os novatos mostram seu valor antes do draft da NFL.


Smith insere Murray no enorme banco de dados. Listado como um agente livre, ele será comparado contra todos os outros Quarterbacks da liga.

Para construir um novato, eles usam uma duplicata de outro jogador, geralmente de nível inferior, que tem a mesma altura e peso. É uma forma de ganhar tempo e que será mais tarde personalizado, embora eles usem o Drew Brees como duplicata do Murray porque há poucos Quarterbacks com as medidas do QB do Saints. Eles pesquisam imagens do Google para encontrar fotos de um jogador com mangas de braço, fita de pulso, um penteado diferente para dar o máximo de autenticidade possível.

Usando uma duplicata como base dá mais tempo para se concentrar nos ratings. Este ano, eles tinham 401 novatos construídos com informações básicas até 2 de fevereiro. No ano passado, eles só tinham 170 avatares em 2 de abril.

Os Quarterbacks novatos levam mais tempo para se avaliar. Há oito classificações específicas de posição e métricas físicas.

"Ninguém vai te dizer: 'ah, ele é bom em se esquivar de sacks, a menos que seja algo realmente comum que ele faça", disse Smith. "Você tem que pesquisar e encontrar informações específicas como essa”.

Wide Receivers, Running backs e Tight ends também levam tempo, mas os Quarterbacks acabam sendo os mais trabalhosos - e frequentemente os mais criticados. Com Murray, a velocidade é o começo.

Smith e Weingarten vasculharam a Internet em busca de uma corrida de 40 jardas, em linha reta, em um jogo para cronometrá-lo em uma corrida 40 jardas ou um pique de 10 jardas. Será mais fácil fazer seu trabalho uma semana depois, quando receberiam acesso a todos os filmes da temporada de 2018 do futebol americano universitário.

Isso deu a eles um ponto de partida - um número eventualmente reduzido em alguns centésimos de segundo porque eles encontraram uma filmagem, o que o levou a uma classificação de 91 em velocidade. Seu pique de 10 jardas, que faz parte da fórmula de aceleração, ajudou Murray a ganhar 92 no atributo.

Agilidade, a qual Murray foi classificado em 90, é o mais difícil para ser calculado, mesmo com uma fórmula.

"Damos maior ênfase ao exercício de “three cone drill”, e depois analisamos os vídeos da maioria deles", disse Weingarten.

A maioria das avaliações não tem números combinados. É aqui que os relatórios importam, assim como o seu próprio estudo, as classificações e a realidade de que, quando um jogador é elaborado, não está necessariamente relacionado com a sua classificação. Smith olha para os jogadores em comparação com seus pares em uma posição, não em uma classe de draft.


A cabeça de Weingarten passeia entre as mesas novamente. Ele se inclina para frente em sua cadeira, assistindo a mais filmes de Murray tentando tomar decisões sobre sua precisão em lançamentos curtos, intermediários e profundos.

"Com base no que estamos vendo aqui, imediatamente tomo a decisão em lançamentos curto e provavelmente colocá-lo em 87, 88", disse Smith.

"Isso é muito alto", disse Weingarten.

"Eu sei. E vamos ver quem está lá com ele. Sam Darnold é um 87", disse Smith.

"Mas essa é a força de Darnold. Eu não descreveria sua precisão em passes curtos como a força de [Murray]", disse Weingarten.

"Eu sei. Deve ser o passe profundo, mas não podemos colocar a profundidade dele como sua força. Isso literalmente quebraria todo o molde de como fazemos Quarterbacks", disse Smith.

"Não é exatamente isso que Kyler Murray está fazendo?" Weingarten disse.

Para resolver isso, eles olham os gráficos dos passes recebidos de Murray em cada zona do campo. Smith vê que 32 dos 41 passes curtos foram completados. Weingarten responde que é o 16º melhor entre 65 Quarterbacks novatos avaliados que eles fizeram desde 2012. Para efeito de comparação, eles analisaram os números de Darnold da temporada passada, o que o colocou no oitavo lugar.

Eles também usam Lamar Jackson, que teve uma taxa de conclusão em passes curtos de 74% e o classificou com um 83 no ano passado. Eles decidem, inicialmente, fazer com que Murray tenha 84 de precisão - um número que eventualmente cairá para 82 por causa de ajustes feitos depois de assistir a filmes universitários e ver onde sua classificação se encaixa com outros Quarterbacks.

Smith e Weingarten concordam que o passe intermediário (conhecido como "precisão em passe intermediário" no jogo) será a pior classificação de Murray. Geralmente é mais difícil para um Quarterback novato se ajustar, baseado em relatórios e estudos de filmes. Sua altura também desempenha um papel.

"Os passes dele passam por essa camada porque ele tem que tentar lançar a bola sobre os adversários", disse Weingarten. "Não é uma boa condição para alguém da sua altura. É por isso que Russell Wilson teve muitos problemas nessa área. [Baker] Mayfield teve um pouco também. Brees foi um atingido no início de sua carreira neste quesito".

Murray acaba recebendo um 78 em passes intermediários. Usando um consenso de que a bola profunda é seu atributo de arremesso mais forte, Smith e Weingarten deram a ele um 82 - empatando na posição 23 em Madden com Ryan Fitzpatrick e Cam Newton.

Estas classificações e traços não-matemáticos para novatos e veteranos baseiam-se em anos de experiência no jogo, NFL e estudo de faculdades ao longo do ano, assistindo a filmes e relatórios de scouting. Algumas classificações também dependem se elas realmente realizaram alguma coisa na faculdade; por exemplo, havia muito pouca, se alguma, fita de Murray fazendo um “play action”, então ele conseguiu um 71 no quesito.

Consciência está entre as classificações mais subjetivas, porque é algo que só aparece em Madden. Smith descreve como "quão bem um jogador tem noção do seu entorno e o que fazer no campo". Para os Quarterbacks, isso significa se ajustar as defesas, usar os playbooks e como eles percorrem as progressões de alvos. Novatos geralmente começam com uma classificação baixa, não importa a posição, e é por isso que Murray tem 65 pontos - empatado em 70º lugar entre os Quarterbacks.

"Eu gosto de deixar espaço para melhorias, independentemente do que eles provaram", disse Smith.

As classificações estão ligadas a arquétipos. Eles tentaram fazer de Murray um "improvisador", que substitui o estilo de ataque "West Coast" no jogo deste ano, mas acabou como um "scrambler" - um ponto à frente de seu rating de improvisador. Smith disse que, dependendo de como ele se apresentar durante sua temporada de novato, Murray poderia facilmente mudar arquétipos em atualizações semanais.

Weingarten, que classifica os jogadores como um olheiro, teve uma nota preliminar no segundo turno sobre Murray, tanto quanto um verdadeiro talento. Quarterbacks - em Madden e na vida real - são vistos de forma diferente. É por isso que eles levam mais tempo para construir e geralmente são os jogadores mais focados no jogo.

Assim, eles dão a Murray um rating geral de 73 - um número abaixo de sua classificação inicial de 74 - posicionado em 32º lugar entre os Quarterbacks. Smith se perguntou se era uma classificação "generosa".

"Ele está no top 32, algo que significa alguma coisa", disse Smith.

Todos os dias, nesses mesmos dois cubículos de trabalho, esses debates acontecem entre os dois homens encarregados de fazer as classificações de Madden para o mundo - um trabalho enorme que só cresce a cada ano à medida que o jogo aumenta de popularidade e a tecnologia se torna mais avançada.

Eles entendem a atenção e pressão dadas ao que fazem. Nos próximos meses, eles ouvirão de todos. Eles vão aceitar as críticas. Eles continuarão tomando notas. Então, assim que a próxima temporada de futebol americano terminar, eles começarão o processo novamente. Porque dentro desses escritórios, as classificações nunca param. Elas apenas continuam a evoluir.