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US$ 3.5 milhões em jogo, 12 times e mais: Conheça a Overwatch League e saiba como acompanhar

A Overwatch League começa em 2018 com 12 equipes Divulgação/Blizzard

Chegou a hora: vai começar a Overwatch League, liga de esports criada e gerenciada pela Blizzard Entertainment, que terá Overwatch, seu popular jogo de tiro em primeira pessoa como foco. A temporada inaugural contará com 12 equipes, sendo que cada uma pagou US$ 20 milhões por uma franquia no evento.

Cada equipe representará uma cidade, mas todas jogarão a primeira temporada na cidade de Los Angeles. As temporadas futuras terão jogos nas sedes das equipes os adversários terão de viajar para competir uns contra os outros nas cidades que representam, semelhante a um esporte tradicional.

Os salários mínimos do jogador são de US$ 50.000, com um mínimo de um ano de contrato e opção de um segundo ano. As equipes são obrigadas a oferecer aos jogadores alojamento, seguro de saúde, opções de aposentadoria e muito mais.

A temporada regular começa no próximo dia 10 de janeiro e segue até julho. A premiação total é de US$ 3,5 milhões, sendo que o campeão da primeira temporada leva para casa US$ 1 milhão.

As partidas de Overwatch League serão transmitidas pela MGL e Twitch.

ESTRUTURA E FORMATO

12 equipes divididas em duas divisões de seis: Atlântico e Pacífico;

Os jogos acontecem de quarta e sábado;

Temporada regular formada por quatro estágios; cada estágio dura cinco semanas;

Cada partida será disputada em quatro mapas;

No final de cada estágio, há uma disputa do título em cada divisão entre as três principais equipes por um bônus de US$ 125.000;

A melhor equipe de cada divisão avança para os playoffs em julho;

As quatro principais equipes restantes entre as duas divisões também avançam para os playoffs, criando uma chave de playoffs de seis times;

Todos os jogos de temporada regular serão disputados na Blizzard Arena Los Angeles em Burbank, Califórnia.

DIVISÃO DE PREMIAÇÃO

AS EQUIPES

Boston Uprising

Divisão: Atlântico

Proprietário: Kraft Group

Curiosidade: Foi o primeiro grupo a comprar uma franquia na Overwatch League

Robert Kraft, seu filho Jonathan e o Kraft Group - detentor do New England Patriots (NFL) e Revolution (MLS) - foram os primeiros compradores de uma franquia na Overwatch League. Robert e Jonathan participaram da BlizzCon em novembro de 2016 e assistiram a primeira Copa do Mundo de Overwatch ao lado do CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, que liderou o recrutamento da liga. Os Krafts iniciaram a “bola de neve” ajudaram a recrutar outros potenciais compradores, segundo fontes da ESPN. O Kraft Group adquiriu a franquia de Boston na liga, adicionando a equipe seu portfólio de esportes da Nova Inglaterra.

Florida Mayhem

Divisão: Atlântico

Proprietário: Misfits

Curiosidade: Misfits possui parceria com o Miami Heat (NBA)

Fundada no início de 2016 por Ben Spoont e seu sogro, o fundador do canal Syfy, Mitchell Rubenstein, a Misfits tornou-se uma organização de esports de destaque nos últimos dois anos. Seu sucesso em League of Legends, Overwatch e outros esports renderam investimento e parceria com a equipe Miami Heat em janeiro de 2017. A parceria resultou na escolha de sua sede em Miami-Orlando na Overwatch League.

Houston Outlaws

Divisão: Atlântico

Proprietário: OpTic Gaming

Curiosidade: um dos proprietários do Texas Rangers (MLB) investiu na OpTic

A OpTic Gaming comprou uma vaga na liga após um investimento de um magnata da energia, Neil Leibman, que é um coproprietário dos Texas Rangers (MLB). A equipe mudou-se para Dallas e sua equipe de Overwatch será baseada em Houston quando as partidas forem disputadas nas sedes ao invés de Los Angeles. A vaga de Houston também abrange os direitos de Austin e San Antonio, Texas.

London Spitfire

Divisão: Atlântico

Proprietário: Cloud9

Curiosidade: um dos proprietários do Golden State Warriors (NBA) e um fundador da Reddit investiram na Cloud9 em 2017

A única vaga europeia foi comprado pela organização Cloud9, baseada em Los Angeles. É uma das equipes mais importantes nos esports modernos, tendo feito seu nome em League of Legends em 2013 e se expandindo rapidamente em outros títulos desde então. A equipe conseguiu o investimento em 2017 com apoiadores como o a lenda do futebol americano Joe Montana, o coproprietário do Golden State Warriors, Chamath Palihapitiya, e o fundador do Reddit, Alexis Ohanian.

New York Excelsior

Divisão: Atlântico

Proprietário: Sterling.VC

Curiosidade: Sterling.VC foi o segundo grupo a comprar uma vaga no OWL

O fundo de capital de esportes, mídia e imobiliário Sterling.VC foi o segundo comprador da liga. Sterling.VC é uma “empresa irmã” do New York Mets (NBA), liderada por Jeff Wilpon - filho do dono de Mets, Fred Wilpon - que combinou a fortuna da família Wilpon e outras empresas para investir em startups. Tem uma história em tecnologia em particular, como um investimento de US$ 20 milhões na empresa de segurança aeroportuária CLEAR em 2010. A Sterling conseguiu a vaga de Nova York para a liga e mais tarde adquiriu a LW Blue, uma das melhores equipas de Overwatch da Coreia do Sul.

Philadelphia Fusion

Divisão: Atlântico

Proprietário: Comcast Spectacor

Curiosidade: A Spectacor possui o Philadelphia Flyers (NHL)

O braço esportivo da empresa americana de telecomunicações foi a 11º compradora na liga. A Blizzard já havia conversado com Philadelphia 76er devido sua conexão com esports, mas finalmente obteve “sim” da Spectacor, proprietária do Philadelphia Flyers, Wells Fargo Arena e vários outros locais nos EUA. A empresa foi inicialmente fundada por Ed Snider, proprietário dos Flyers, em 1974, e mais tarde foi adquirido pela Comcast em 1996. A liga é o primeiro empreendimento esports da Spectacor.

Dallas Fuel

Divisão: Pacífico

Proprietário: Team Envy

Curiosidade: a Envy recebeu um investimento de US$ 35 milhões da Hersh Family Investments

Team Envy - uma equipe de esports de longa data com raízes em Call of Duty - adquiriu a vaga de Dallas na liga depois de receber US$ 35 milhões em investimentos da Hersh Family Investments. A Envy tem uma das melhores equipas de Overwatch desde o lançamento do jogo em 2015 e continuou a ser uma força dominante ao longo da história competitiva do jogo. A organização se mudou de sua casa em Charlotte, Carolina do Norte, para Dallas, como resultado do investimento.

Los Angeles Gladiators

Divisão: Pacífico

Proprietário: Kroenke Sports & Entertainment

Curiosidade: Kroenke Sports & Entertainment possui as equipes Los Angeles Rams (NFL) e Denver Nuggets (NBA)

Los Angeles é o único mercado que tem até duas equipas da liga na mesma região. Kroenke Sports & Entertainment, que possui os Los Angeles Rams e Denver Nuggets, e é proprietário majoritário do Arsenal F.C, foi anunciado como o nono comprador da liga, obtendo a segunda vaga na área ao sul da Califórnia. O grupo pertence ao empresário imobiliário Stan Kroenke, sua esposa e herdeira da Wal-Mart, Ann Walton Kroenke, e seu filho, Josh Kroenke. Stan e Josh participaram da BlizzCon ao lado dos Krafts, Etienne e Bobby Kotick testemunharam o anúncio inicial da liga em novembro de 2016.

Los Angeles Valiant

Divisão: Pacífico

Proprietário: Immortals

Curiosidade: Recebeu investimento do coproprietário da Memphis Grizzlies (NBA) e Lionsgate Films

A Immortals é uma equipe que está nos esports desde 2015 e recebeu investimentos de grupos bem conhecidos em mídia, tecnologia e esportes. A organização teve um investimento do coproprietário dos Memphis Grizzlies, Stephen Kaplan, da Lionsgate Films e AEG, uma empresa de entretenimento que possui vários locais - incluindo o Staples Center, Microsoft Theatre e LA Live - no sul da Califórnia. A equipe mantém equipes em outros jogos, como Counter-Strike: Global Offensive e Smash for Wii U, e foi um dos primeiros grupos interessados na Overwatch League. Ele adquiriu a primeira vaga de Los Angeles, como o quinto comprador geral da liga.

San Francisco Shock

Divisão: Pacífico

Proprietário: NRG Esports

Curiosidade: Jennifer Lopez e Marshawn Lynch se associaram recentemente na NRG, juntando-se ao investidor de longa data Shaquille O'Neal

Organização endêmica de esports fundada em 2015, a NRG Esports é propriedade de alguns dos maiores nomes nos campos da tecnologia e esportes. A empresa possui três acionistas em comuns com os Sacramento Kings: o executivo da Apple, Andy Miller, o fundador da 24 Hour Fitness Mark Mastrov e o jogador do basquete Shaquille O'Neal. Também está associado as lendas do beisebol Alex Rodriguez e Jimmy Rollins, Jennifer Lopez e Marshawn Lynch, da NFL. A compra da vaga de San Francisco também inclui direitos sobre a Bay Area em Oakland e San Jose, além de Sacramento.

Seoul Dynasty

Divisão: Pacífico

Proprietário: KSV eSports

Curiosidade: Sua equipe foi formada a partir da Lunatic-Hai

A KSV Esports é um conglomerado de quatro executivos de tecnologia, três dos quais lançaram a empresa de desenvolvimento de aplicativos Kabam em 2005. O grupo tem raízes em São Francisco e uma história de lançamentos com êxito na última década. Dirigido por Kevin Chou, ex-CEO da Kabam, o grupo adquiriu a vaga de Seoul, Coreia do Sul, e mais tarde, o elenco da duas vezes campeã da APEX, a Lunatic-Ha.

Shanghai Dragons

Divisão: Pacífico

Proprietário: NetEase

Curiosidade: as cores, marca e logotipo dos Dragons foram os primeiros a serem revelados

Após conversar com uma série de nomes chineses, a Blizzard Entertainment se decidiu. A NetEase é uma das maiores empresas de desenvolvimento de jogos na China e foi distribuidora da Blizzard há vários anos, lançando World of Warcraft, StarCraft II, Heroes of the Storm, Hearthstone e Overwatch no país. Obteve a vaga de Shanghai, como o único time chinês no grupo inicial de compradores.