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Campeão da NFL que largou Chiefs para combater pandemia ganha ESPYS e conta experiência com pacientes

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Em julho de 2020, o jogador de linha ofensiva do Kansas City Chiefs, Laurent Duvernay-Tardif, se tornou o primeiro jogador a optar por não participar da temporada 2020 da NFL. Duvernay-Tardif preferiu trabalhar em uma unidade de atendimento intensivo em sua cidade natal, Montreal, Canadá, durante a pandemia do coronavírus.

Formado em medicina pela Universidade McGill, no Canadá, Duvernay-Tardif, de 30 anos, começou a colaborar como auxiliar logo após ganhar o Super Bowl LIV com os Chiefs em fevereiro de 2020. Em seu anúncio do opt-out nas redes sociais, Duvernay-Tardif disse que a decisão foi uma das mais difíceis de sua vida. Antes de optar por não participar, Duvernay-Tardif era o guard titular absoluto dos Chiefs nas últimas cinco temporadas, e jogou todas as jogadas ofensivas durante a vitória do time no Super Bowl sobre o San Francisco 49ers.

*Conteúdo patrocinado por Ipiranga, Mitsubishi Motors, Samsung Galaxy, C6BANK e Magalu

Durante toda a pandemia, Duvernay-Tardif continuou treinando para voltar a jogar. Em um minicamp de junho, seu lugar de titular foi ocupado por um novato, Trey Smith, que foi escolhido na sexta rodada do Draft. Em algumas semanas, ele terá a oportunidade nos treinos de recuperar seu lugar.

Duvernay-Tardif foi eleito o vencedor do Muhammad Ali Sports Humanitarian Award Saturday no The ESPYS. Ele foi homenageado junto com os finalistas Layshia Clarendon, Anthony Rizzo e Titus O'Neil durante o evento em 12 de julho.

Em suas próprias palavras, Duvernay-Tardif relata o que significou para ele escolher não participar da temporada 2020 e porque ele quer impactar além do campo de futebol americano.


EU SEMPRE TENTEI ser o melhor atleta dentro de campo. Mas eu também sempre quis ser o melhor ser humano possível fora dele.

Não me arrependo de me afastar da temporada 2020 da NFL e trabalhar na linha de frente no combate à pandemia da COVID-19 em uma unidade de atendimento intensivo. Eu sabia que meu propósito neste último ano era usar minha formação médica para cuidar dos outros. Meu papel não era jogar futebol americano, mas sim estar na linha de frente combatendo a pandemia global.

Eu fui de campeão do Super Bowl com meus colegas de equipe dos Chiefs, em Miami, e comemoramos durante o desfile em Kansas City com mais de um milhão de pessoas, para trabalhar na linha de frente em uma unidade de atendimento intensivo.

Não acho que o que eu fiz tenha sido heroico. E alguns dias, na unidade de atendimento intensivo, o que eu estava fazendo definitivamente não pode ser descrito como heroico.

No início da pandemia, eu queria voltar e ajudar atuando como médico. Eu ainda não tenho minha licença para atuar, então é impossível fazer isso. Mas eu queria ajudar da maneira que fosse possível e atuei como assistente de enfermagem na unidade. Basicamente, eu faria tudo o que os meus chefes queriam que eu fizesse. Minhas tarefas variavam desde alimentar as pessoas, trocar as roupas das pessoas, administrar os remédios, simplesmente cuidar das pessoas como eu pudesse. Percebi que não importava o que estava fazendo, no fim das contas, cuidar de alguém não significava apenas receitar um tratamento. Trata-se de cuidar.

Eu nunca sabia o que eu iria encontrar quando chegasse no trabalho todos os dias. Era bastante frenético. Alguns dias, não teríamos muitos problemas. Outros dias, você teria um paciente com o nariz escorrendo e, de repente, teríamos oito pacientes testando positivo. Tínhamos zonas vermelhas de emergência onde os pacientes positivos teriam que ficar. Era difícil. Perdemos muitos pacientes.

Este último ano realmente me transformou.

Eu sempre vi a medicina como uma forma de curar as pessoas. Eu queria devolver as pessoas para suas casas com boas notícias. Trabalhar na linha de frente e em zonas vermelhas na unidade de atendimento intensivo era algo novo para mim como profissional da saúde. Percebi rapidamente que, por causa da COVID, as pessoas não iriam voltar para casa. E isso me deu uma perspectiva diferente sobre a vida. Isso me deu uma perspectiva diferente sobre o futebol. Me deu uma perspectiva diferente sobre tudo.

Sempre encarei a medicina como uma forma de me ajudar a lidar com a pressão do esporte. Quando decidi me dedicar a uma carreira na medicina enquanto jogava futebol profissional, experimentei um novo nível de pressão além do campo. O que vivi no pronto-socorro poderia me ajudar diretamente quando se trata de jogar futebol e estar em um ambiente de alto nível de estresse. Isso me ajudou a melhorar meu desempenho em campo. Mas no fim das contas, trabalhar na área médica ajudou a me definir como mais do que um jogador de futebol americano.

Neste último ano, passei a ter uma ideia diferente sobre o que realmente importa na vida. Eu vi tanto sofrimento. Vi tanta resiliência. Os profissionais de saúde demonstraram uma resiliência que nunca tinha visto antes.

Você acha que jogar um esporte coletivo faz de você membro de um time? Talvez, mas repare nas pessoas da linha de frente, e você verá o que significa ser membro de um time. Todos os dias, os profissionais da linha de frente tinham que trabalhar como uma equipe se quisessem sobreviver à pandemia.

Quando optei por não participar da temporada 2020, precisei de um tempo para mim mesmo. Não tive a oportunidade de falar realmente sobre minha decisão com meus colegas de equipe além do que eu tuitei em julho de 2020. Por mais que eu quisesse falar sobre tudo isso, eu realmente tinha que focar no trabalho na unidade de atendimento intensivo. Mas, no meio da temporada, comecei a conversar com meus colegas de equipe. Eu ainda me sentia como parte da equipe. Parecia que aquela conexão com os Chiefs nunca tinha se desfeito, mesmo estando a mais de 1.600 km de distância. O futebol está no meu DNA. Isso nunca vai mudar, mesmo que eu esteja na linha de frente.

Durante o inverno, quando o time se aproximava dos playoffs, foi quando eu realmente queria jogar futebol. Eu me lembro de sentir que mesmo estando longe, em outro país, eu ainda fazia parte dos Chiefs. E eu queria continuar fazendo parte dos Chiefs.

Por conta do COVID-19, as academias estavam fechadas em Montreal. Decidi construir uma sala de musculação na varanda do meu apartamento para me manter em forma e estar pronto para tudo. Coloquei toda minha atenção e meu foco em um treinamento rigoroso. Na verdade, nunca treinei assim antes, mas me sinto mais forte, mais rápido e mais saudável do que nunca. Eu treinava várias vezes por semana, apesar do frio ou do cansaço, porque sabia que queria me manter em forma para o futebol, mas também precisava de alguma coisa para me manter bem mentalmente. Eu treinava para ficar são e tirar minha mente do que eu estava vivenciando na linha de frente.

Assim como o treinamento me permitiu ficar saudável, ver os Chiefs jogando todas as semanas me ajudou a ficar bem. Isso me proporcionou um alívio da pandemia. Durante um dos momentos mais difíceis, pude ver os Chiefs jogando na TV. Isso me proporcionou uma fonte de entretenimento durante um período extremamente difícil. E acho que não estou sozinho ao sentir que o esporte nos uniu durante esta pandemia. O esporte é um meio de conexão com nossa sociedade. Quando eu via os Chiefs jogando na TV, me lembro de sentir esperança. Esperança de que a sociedade voltaria ao normal em algum momento.

Mas não era só ver os Chiefs jogando na TV. Ia para o trabalho na segunda-feira de manhã, depois de trabalhar num turno de domingo à noite, e ver o replay dos lances com meus pacientes.

Alguns pacientes eram grandes fãs de futebol, e eu sabia que quando eu os acordasse pela manhã para dar a eles sua medicação, conversaríamos sobre o jogo de ontem à noite e veríamos os replays. Mesmo que eu estivesse completamente coberto de bata, viseira, máscara, haveria uma conexão íntima por causa do futebol. Momentos de convivência como esse me lembravam que eu estava lá com um propósito. Também me lembrou que eu não estava lá apenas para tratar os pacientes, mas que estava lá para cuidar dos pacientes. Aproveitar esse tempo para nos conectar fez a diferença - não só para eles, mas também para mim. Muitos dos meus pacientes não iam voltar para casa. Eles não iam ser curados das doenças deles. Eu queria ter certeza de que eu estava fazendo alguma coisa para trazer um pouco de positividade para suas vidas. E se alguns dias isso significava falar de futebol americano, melhor ainda.

Cerca de um mês depois do Super Bowl LV, parei de trabalhar nas unidades de tratamento intensivo. Eu queria voltar a treinar em tempo integral e me preparar para os treinos de minicamp dos Chiefs. Sei da possibilidade de eu não poder voltar a jogar com os Chiefs. Sei que estar ausente por um ano é basicamente como estar lesionado por uma temporada inteira. Nada é garantido. Existe sempre uma pressão. Sempre tem concorrência. É um risco que assumi, mas estou confortável com ele. E quando decidi que iria parar de trabalhar na unidade de cuidados intensivos, eu sabia que precisava dar a mim mesmo a melhor oportunidade de voltar mais forte do que nunca.

Quando cheguei ao Minicamp em junho, eu estava ansioso. Estava nervoso para ver se ainda me sentiria em casa. Mas no momento em que cheguei, não conseguia deixar de pensar em como era bom estar de volta. Mais do que isso, não podia deixar de pensar em como era privilegiado por estar de volta. É um privilégio poder pisar no campo de futebol. E minha experiência na linha de frente me permitiu ter esse sentimento de privilégio. Isso me deu uma nova perspectiva sobre tudo relacionado ao futebol.

Meus companheiros de equipe e treinadores contribuíram muito para que eu me sentisse bem por estar de volta. No primeiro treino do minicamp, o treinador Andy Reid gritou: "Ei Doc, bem-vindo de volta!". Essa pequena frase significou tudo para mim. O reconhecimento. Foi muito especial voltar.

Quando chamei o treinador Reid pela primeira vez para dizer que eu estava optando por não participar da temporada 2020, ele me disse que me entendia e me apoiava completamente. É claro, ele ficou surpreso. Mas eu nunca senti que não tinha o apoio dele. E esse apoio me tirou um peso enorme dos ombros no ano passado. Voltar ao campo e ouvi-lo dizer: "Ei Doc", é parte da razão pela qual estou voltando e por que estou fazendo tudo o que puder para ser titular.

Antes de ser draftado, em 2014, o treinador Reid foi o único treinador que eu encontrei que entendeu a importância da faculdade de medicina na minha vida. Ele sabia que eu precisava continuar a medicina para conseguir um equilíbrio dentro e fora do campo. Muita gente duvidava de mim. Muitas pessoas não conseguiam entender como eu iria equilibrar a faculdade de medicina e o futebol profissional. Mas o treinador Reid nunca duvidou de mim. Se não fosse por ele, não teria conseguido voltar toda offseason e me apresentar mais tarde todos os anos, nos últimos sete anos, para conseguir me formar. Ele me ajudou em todos os passos da minha jornada. Ele me ajudou a chegar onde estou hoje.

Como atleta profissional, minha responsabilidade tem sido ser o melhor jogador de futebol americano que eu puder ser quando entrar em campo. Mas no final das contas, para mim, o mais importante é poder usar essa plataforma para promover algo maior do que apenas o nosso esporte.

Quando decidi me afastar e voltar para a linha de frente, quis mostrar à próxima geração de estudantes-atletas que é possível ser maior do que seu esporte. É importante mostrar o impacto que a educação pode ter em sua carreira e em sua vida. É importante mostrar que o equilíbrio é necessário. Que você é mais do que seu esporte e que é capaz de causar um impacto além do campo ou da quadra.

Em 2016, eu iniciei a Fundação LDT. O propósito era promover o equilíbrio entre esporte, educação e artes. O objetivo é ajudar os estudantes a encontrar suas paixões e perseguir essas paixões no mais alto nível enquanto continuam bem equilibradas.


NA MINHA VIDA PESSOAL, não sei qual o próximo passo. Mas sei que vou sempre me dedicar à medicina, à saúde pública e à filantropia. Não importa o que aconteça em minha carreira no futebol americano profissional, estarei sempre usando minha plataforma para promover essas coisas.

Em algumas semanas, voltarei para Kansas City para treinar. Eu não seria capaz de voltar ao campo se não fosse pelos profissionais de saúde. Não gosto de ser chamado de herói, porque não acho que fui um herói por ter escolhido me afastar. Mas acho que se eu puder divulgar os verdadeiros heróis com os quais trabalhei todos os dias na linha de frente, então fiz parte do meu trabalho.

Já se passou quase um ano desde que decidi me afastar, e sou grato pelo reconhecimento e aplausos que recebo por ajudar a linha de frente. Mas quando estou sendo valorizado, quero valorizar todos os outros profissionais da linha de frente e da saúde que não receberam reconhecimento e aplausos da população. Eles são os verdadeiros heróis. Eles arriscam tudo para cuidar de outras pessoas e proteger a sociedade. Eu acompanhei seus sacrifícios. Posso ter o holofote, principalmente porque tento voltar ao campo, mas eles de fato merecem.