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NFL: Por que a parceria entre Sean McVay e Jared Goff desmoronou no Los Angeles Rams

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Dentro do vestiário do SoFi Stadium, sob o escudo iluminado do Los Angeles Rams, o técnico Sean McVay chamou o quarterback Jared Goff na frente de todos os jogadores e treinadores. Foi uma cena pós-jogo que muitos nunca viram antes.

McVay olhou para Goff, gritando que precisava jogar melhor e não podia continuar a perder a posse de bola. McVay não disse o nome do quarterback, mas aqueles que estavam lá disseram que sabiam com quem McVay estava falando.

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Minutos depois, ainda muito irritado, McVay continuou a cobrar Goff, mas desta vez para os repórteres. Pela primeira vez em quatro temporadas como treinador, ele culpou um jogador em vez de colocar a culpa em si mesmo depois de uma derrota.

"Nosso quarterback tem que tomar mais cuidado com a bola", disse McVay sobre Goff, o jogador pelo qual o general manager Les Snead trocou seis escolhas para o draftar em número 1 no geral em 2016.

Essa era a semana 12 da temporada 2020, e Goff havia perdido a bola três vezes em uma derrota de 23-20 para o rival da NFC Oeste, o San Francisco 49ers. Mas a frustração de McVay com o quarterback do time já crescia há algum tempo.

No espaço de duas temporadas, as brigas entre treinador e o quarterback se transformaram em uma rotineira sessão de gritos unilaterais, com McVay não se contendo. Duas personalidades opostas que antes funcionavam muito bem - o jeito hiper focado de McVay e o comportamento tranquilo de Goff - agora não se misturavam. A lesão no polegar de Goff permitiu que McVay começasse com um quarterback diferente no final da última temporada. Isso, junto com o pedido de Matthew Stafford para uma troca do Detroit Lions, provou ser o fim para Goff em Los Angeles.

Duas semanas após a campanha de 2020, que terminou com uma derrota nos playoffs de divisão para o Green Bay Packers, os Rams trocaram Goff, duas escolhas da primeira rodada e uma escolha da terceira rodada para os Lions, em troca de Stafford.

Foi uma reviravolta surpreendente, considerando que Goff ganhou dois títulos da divisão NFC Oeste e um da NFC e ajudou os Rams a chega ao Super Bowl LIII. Por essas conquistas, ele foi recompensado com uma extensão de quatro anos, US$ 134 milhões, incluindo um recorde de US$ 110 milhões garantidos, apenas 17 meses antes da troca.

"Infelizmente, a forma como terminou nunca é como você imagina", disse Goff durante uma conferência de imprensa introdutória na semana passada em Detroit. "Mas é assim que as coisas funcionam".

"Quando você olha para os quatro anos que tivemos juntos, há muitos momentos que nos fazem sorrir", disse McVay um mês depois que a troca foi acordada. "Eu diria que há muitas coisas que quando eu faço uma autoanálise, certamente gostaria de ter sido melhor para ele em algumas situações".

A troca aconteceu em 24 horas e foi um movimento que poucos poderiam ter previsto, apesar de saber que a situação do quarterback de Rams para 2021 seria diferente da dos quatro anos anteriores. McVay e Snead deixaram isso claro em suas coletivas de imprensa de fim de temporada, quando não deram garantias em relação a Goff.

"Sim, ele é nosso quarterback, neste momento", disse McVay após a derrota para os Packers.

No dia seguinte, McVay não garantiria a vaga de Goff no elenco em 2021. Uma semana depois, Snead também não o faria.

"Jared Goff é um Ram", disse Snead. "Então, que dia é hoje? Dia 26 de janeiro".

A troca foi acordada em 30 de janeiro, mas tornou-se oficial em 18 de março, um dia após o início da temporada.

"Existem muitas coisas envolvidas, e o mais importante, é uma oportunidade rara de adquirir um jogador do calibre de Matthew Stafford", disse McVay na semana passada, pouco depois que seu novo quarterback foi apresentado em L.A., apesar da campanha de Stafford nos playoffs em sua carreira ser de 0-3. "Ser capaz de contratar alguém como ele era uma oportunidade que queríamos ser agressivos diante da oportunidade, e felizmente deu certo".

"Mas de forma alguma é um sinal de não respeitar e valorizar todos os grandes feitos de Jared Goff".

No entanto, entrevistas com mais de duas dúzias de fontes, incluindo jogadores, técnicos e pessoal de front-office dos Rams, seja em registro ou em condição de anonimato, pintaram o retrato de uma relação entre McVay e Goff que se quebrou em 2019 e se deteriorou lentamente durante toda a temporada de 2020.

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'Será um bom casamento'

Após sete partidas sem vitória como novato sob o comando do ex-técnico do Rams Jeff Fisher, Goff jogou magistralmente em seus próximos dois anos com McVay como técnico e um elenco de apoio que incluía o running back Todd Gurley II e o defensive tackle Aaron Donald. O quarterback franzino passou para 8.492 jardas e 60 touchdowns com 19 interceptações em 2017 e 2018 e ganhou duas convocações ao Pro Bowl. Enquanto isso, seu futuro sucessor passou para 8.223 jardas e 50 touchdowns e 21 interceptações com Detroit durante esse período.

Com um mega pagamento a caminho do quarterback Patrick Mahomes do Kansas City, os Rams queriam se antecipar ao reset do mercado e renovar com Goff, apesar de duas temporadas restantes em seu contrato de novato.

McVay herdou Goff como quarterback quando assumiu o cargo em 2017, mas se sentiu confiante no que havia visto durante suas duas temporadas juntos. Ele assinou a decisão de dar a Goff a prorrogação do contrato.

"Jared Goff, enquanto eu tiver a sorte de estar neste papel, espero que este cara esteja comigo por muito tempo", disse McVay alguns meses após a perda do Super Bowl para o New England Patriots.

Um dia após o acordo ter sido anunciado, Goff sorriu sobre seu futuro com McVay.

"Ele está brincando que estou preso a ele; eu lhe disse: 'Acho que estou bem com isso'", disse Goff. "Será um bom casamento ... Estou feliz por estar com ele por tanto tempo".

No entanto, nas duas temporadas seguintes, o ataque dos Rams diminuiu constantemente - passando de terceiro em pontuação em 2018 para 12º em 2019 e 22º em 2020 - juntamente com desempenho de Goff.

Junto com isso, a questão começou a se espalhar no interior do prédio dos Rams: Será que cometemos um erro?

Desvendando o código

O que os Patriots e o treinador Bill Belichick fizeram com o ataque dos Rams durante o Super Bowl, limitando-os para 260 jardas totais, incluindo 60 jardas corridas, não apenas arruinou um plano de jogo e a chance de retornar para LA com um título. Ele levantou um esquema, expôs um quarterback e forneceu à NFL -- a principal liga de imitadores -- um plano de como parar o ataque de McVay.

McVay sabia que voltar ao Super Bowl não seria fácil, mas ele não esperava que o ataque regredisse significativamente, uma vez que o placar negativo resultou na ausência dos Rams nos playoffs em 2019.

A linha ofensiva passou por uma mudança. O forte left guard Rodger Saffold saiu como free agent, os Rams recusaram uma opção no contrato do veterano center John Sullivan e o right tackle Rob Havenstein foi afastado no meio da temporada por causa de uma lesão no joelho. Gurley, o jogador ofensivo do ano de 2017 da NFL, teve problemas de joelho, e McVay lutou para incorporar consistentemente a corrida no plano de jogo.

Com a infraestrutura ao seu redor começando a fraquejar, Goff precisava assumir o controle.

McVay se esforçava a todas as horas, tentando resolver os problemas ofensivos. Sem um coordenador ofensivo em tempo integral -- uma posição que McVay não ocupou depois que o atual técnico da Packers, Matt LaFleur, partiu após a temporada de 2017 -- coube a McVay consertar o navio.

Tornou-se evidente para alguns dentro do time que Goff não tinha se desenvolvido em um quarterback que pudesse crescer sem um elenco forte.

"A situação ao seu redor afetou seu jogo. Se a linha ofensiva não estava sempre muito bem ou se faltava um bom recebedor, as coisas não iam bem", disse uma fonte da equipe. "Se ele tivesse um pocket limpo e tudo estivesse indo perfeito, ele seria um quarterback top-5".

Shane Waldron -- o quarto treinador de quarterback de Goff em quatro temporadas (e agora o coordenador ofensivo do Seattle Seahawks) -- ocupou a posição de treinador junto com o assistente Zac Robinson. McVay apareceria.

Os dois treinadores anteriores dos Rams - LaFleur e Zac Taylor (agora o treinador do Cincinnati Bengals) - eram uma espécie de amortecedores entre McVay e Goff.

McVay seria capaz de receber sua mensagem, por mais difícil que fosse, para Goff através do treinador de quarterbacks, garantindo que não houvesse quebra no relacionamento.

"Sean é um cara de grande potencial; Jared sempre foi calmo e amistoso", disse uma fonte da equipe. "Pensei que eles equilibravam um ao outro".

Mas conforme a temporada 2019 progredia sem os resultados desejados, McVay começou a treinar Goff mais diretamente e sua dinâmica começou a se revelar lentamente.

"Sean se envolveu mais, foi mais duro com Jared e não percebeu que ele não o estava retribuindo", disse uma fonte da liga.

Goff reclamou para outros sobre McVay e vice-versa. Os dois não se entendiam o suficiente para resolver os problemas, disse uma fonte da liga.

Na linha lateral, onde as crises não são incomuns, "aos poucos se tornou mais hostil, com McVay falando mal de Goff, e Goff se sentiria oprimido", disse uma fonte da liga.

Apesar dessas interações cada vez mais conflituosas, parecia que McVay e Goff percorreram com sucesso um momento difícil no final da temporada de 2019. Embora tenham ficado fora dos playoffs, os Rams venceram três das cinco partidas para terminar 9-7.

Após uma média de 20,6 pontos por jogo durante as primeiras 12 semanas, o ataque aumentou sua produção para 27,6 pontos por jogo durante as cinco últimas partidas.

Goff foi nomeado o Jogador Ofensivo da Semana da NFC após ter passado por 424 jardas e dois touchdowns em uma vitória da semana 13 sobre o Arizona Cardinals. "Estou vendo um cara que tem jogado um bom futebol ultimamente", disse McVay.

Na semana seguinte, Goff passou por 293 jardas e dois touchdowns com duas interceptações em uma vitória sobre os Seahawks. E apesar de ter perdido por 34 a 31 para os 49ers em um jogo decisivo da semana 16, em uma cobertura defensiva aberta, Goff passou por 323 jardas e dois touchdowns com uma interceptação.

McVay e Goff pareciam ter recuperado a boa fase.

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Personalidades opostas, atrito crescente

Por fim, a combinação entre a personalidade forte de McVay e a tranquila de Goff não funcionou.

Passe tempo suficiente próximo a McVay e você notará alguns pensamentos comuns. Entre eles, "Consistência é a medida mais verdadeira de desempenho". Durante toda a temporada 2020, McVay insistiu na necessidade de melhoria da Goff.

"Consistência é a coisa mais importante". Eu sei que é falar isso é 'chover no molhado', mas é a verdade", disse McVay quando perguntado o que ele queria de Goff até o fim da temporada regular.

"Ele foi bem nesta temporada", disse uma fonte da equipe sobre Goff. "Exceto quando ele foi horrível".

Sem Gurley, que foi cortado durante a offseason, os Rams passaram a precisar de um running back e foram atrás do novato Cam Akers para que se tornasse o atleta da posição no final da temporada. A linha ofensiva ficou mais coesa depois de um 2019 desigual, mas depois de trocar Brandin Cooks para o Houston Texans, o ataque precisava de um recebedor para esticar as defesas adversárias.

"Às vezes, definitivamente tínhamos as peças", disse Snead quando perguntado se ele colocava talento suficiente ao redor de Goff para ter sucesso. "Mas como gerente geral, você sempre vai se lembrar das perdas ou talvez das temporadas que não correram tão bem quanto o previsto quando a temporada começou".

Goff passou para 3.952 jardas e 20 touchdowns, seu menor número desde sua temporada de estreante, com 13 interceptações.

A ética no trabalho não foi um problema; Goff trabalhou por horas. Era uma questão de entender, diagnosticar e aplicar o que era treinado.

Goff lutou para reconhecer os disfarces de cobertura e não identificou consistentemente a cobertura de snap após o desenvolvimento da jogada. Quando uma defesa tinha o Cover Zero sem safety no fundo, seu processo de tomada de decisão muitas vezes não acontecia com rapidez suficiente para acertar a grande jogada.

"Como quarterback, você não pode perder jogos", disse uma fonte da equipe. "Só precisávamos dele para administrá-lo e fazer a sua parte".

Os Rams tinham a melhor defesa da NFL em 2020 no primeiro ano sob o comando do coordenador Brandon Staley, que agora é o treinador principal do Los Angeles Chargers. Liderado pelo Jogador Defensivo do Ano da NFL, Aaron Donald e o cornerback All-Pro Jalen Ramsey, os Rams permitiram uma média de 18,5 pontos por jogo na liga.

Por uma segunda temporada consecutiva - e apesar de ter contratado o coordenador ofensivo em tempo integral Kevin O'Connell, que também serviu como técnico de quarterbacks - o ataque foi muito pouco eficiente quando aliado a uma defesa digna de uma campanha de Super Bowl.

"Estivemos na disputa o ano todo porque tivemos uma defesa forte", disse uma fonte da equipe, "o que pressionou mais nosso ataque a jogar bem".

A falta de produtividade ofensiva perturbava McVay, que chegou a L.A. vindo de Washington com uma inteligência ofensiva e provou ser um inovador em suas duas primeiras temporadas, construindo um monstro de alta performance atrás de 11 jogadores (três recebedores, um tight end e um running back) e muita ação de jogo.

McVay disse às pessoas ao seu redor que sentia como se tivesse que indicar todas as jogadas perfeitamente para Goff. E Goff se sentia cada vez mais limitado à medida que McVay aumentava continuamente a complexidade de seu ataque em uma tentativa de superar a defesa adversária, disse uma fonte da liga.

"Há um punhado de vezes, a cada jogo, que você não está orgulhoso dele, e depois houve muitas vezes em que você sentiu que estava recebendo alguns olhares que você gostaria de ter; às vezes dava certo, e às vezes não", disse McVay sobre suas brincadeiras após o fim da temporada. "Tenho grandes expectativas e padrões para mim e para nosso ataque".

O talento natural de Goff para lançar não era um problema, mas sua incapacidade de usá-lo consistentemente se tornou um problema.

Em sete jogos e uma campanha 5-2, Goff -- com O'Connell, seu quinto treinador de quarterbacks em cinco temporadas -- mostrou progresso em face da mudança de vozes. Foi uma dinâmica semelhante à que o três vezes indicado ao Pro Bowl Alex Smith, que teve cinco coordenadores ofensivos em cinco temporadas depois de ser o número 1 do Draft dos 49ers em 2005, lutou com dificuldades no início de sua carreira na NFL.

Mas tudo desmoronou na Semana 8.

O treinador do Miami Dolphins, Brian Flores, que anteriormente fazia parte da equipe defensiva do Patriots que desmantelou o ataque dos Rams no Super Bowl LIII, aumentou a pressão.

Os Dolphins atacaram Goff em 26 dropbacks, o máximo que ele enfrentou em um único jogo em 2020.

Goff teve uma média de 2,6 segundos a partir do momento em que lançou a bola, que foi seu quarto tempo mais rápido em 2020, e ele passou para 355 jardas e um touchdown.

No entanto, Goff parecia muito confuso e fora de si, pois ele perdeu a bola quatro vezes - duas interceptações e dois fumbles - e os Rams perderam por 28-17, perdendo para o quarterback novato Tua Tagovailoa em sua primeira partida na NFL.

"Nossa execução tem que ser melhor. Tenho que treinar melhor, e tenho que colocar nossos jogadores em melhores posições, e é isso", disse McVay após a derrota, acrescentando mais tarde, "Este é um gosto horrível na boca".

Após a derrota, McVay continuou convencido de que o plano de jogo deveria ter funcionado, enquanto Goff pensou de forma diferente, disse uma fonte da equipe.

Internamente a tensão aumentou em relação a manutenção de Goff por McVay, que alguns achavam que o treinador não o responsabilizava como outros.

"Nós somos punidos por errar", disse uma fonte da equipe. "Mas quando o assunto é com o quarterback, ele é varrido para debaixo do tapete".

Goff se recuperou nas duas semanas seguintes, com uma sólida atuação em uma vitória contra os visitantes Seahawks e depois ajudando a dar um show no Monday Night Football, passando para 376 jardas e três touchdowns com duas interceptações em uma vitória sobre o eventual campeão do Super Bowl, Tom Brady e o Tampa Bay Buccaneers.

Mas as coisas saíram dos eixos novamente uma semana depois em uma quarta derrota seguida para os Niners, que venceram apesar do quarterback de reserva Nick Mullens e jogaram sem vários outros titulares importantes. Goff sentou-se sozinho na linha lateral após dois turnovers no primeiro tempo. Ele terminou com 198 jardas de passe e três turnovers - duas interceptações e um fumble perdido.

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Um 'gostinho' de um novo QB

Em algum ponto em meio à temporada irregular até o momento, fontes disseram que McVay ponderou se os Rams seriam capazes de voltar ao Super Bowl com Goff como quarterback.

A tensão com Goff havia crescido. Na linha lateral, McVay gritava frequentemente com seu quarterback, mas alguns notaram que chegou em um ponto em que McVay não voltava para pedir desculpas. Alguns o apontavam para o ambiente competitivo, outros para a incapacidade de McVay de esconder sua decepção com Goff.

Para Goff, tornou-se cada vez mais difícil a quantidade de vezes que seu treinador gritava com ele - seja na linha lateral, em reuniões ou no treino.

"Sean perdeu a noção do quanto ele estava acabando com Jared, mas tem que haver a recuperação", disse uma fonte da liga. "[McVay] ou não estava consciente ou não estava preocupado com a confiança de Jared".

No período subsequente, McVay admitiu que houve falhas de comunicação com seu quarterback.

"Eu poderia ter sido muito melhor com relação a forma que chamava sua atenção durante as partidas", disse McVay. "Eu não vou dar nenhuma desculpa sobre isso, mas há muitas coisas, mesmo algumas das decisões nos jogos, você o está colocando consistentemente nas posições certas para ter sucesso?"

Depois de passar pelos Patriots no Thursday Night Football, os Rams sofreram outra perda inexplicável - desta vez uma derrota por 23 a 20 em casa na semana 15 para os New York Jets, antes sem vitória.

Com um título de divisão em jogo na Semana 16 em Seattle, Goff tropeçou novamente em uma derrota de 20 a 9. Ele passou para 234 jardas com uma interceptação que ele chamou de uma das piores jogadas de sua carreira, e cometeu um erro gritante quando não conseguiu passar para um primeiro down. Em defesa de Goff, ele terminou o jogo depois de quebrar o polegar de sua mão de arremesso ao bater no capacete de um adversário nos segundos finais do terceiro quarto.

Goff foi operado no dia seguinte e teve três parafusos inseridos na expectativa de uma recuperação rápida o suficiente para uma campanh de playoff.

Enquanto isso, McVay teve a oportunidade de fazer a mudança no quarterback, colocando o free agent John Wolford na semana 17. Alguns na organização estavam convencidos de que McVay queria ter feito isso antes, mas não o fez por causa do contrato de Goff.

"Ele não tinha coragem de colocar Jared no banco", disse uma fonte da equipe.

Wolford, que não jogava na temporada regular desde que entrou para os Rams em 2019, faria sua primeira partida na NFL em um jogo decisivo contra os Cardinals para ganhar uma chance nos playoffs.

"A pior coisa para Jared", disse uma fonte da equipe, "é que [McVay] pode experimentar John Wolford".

Com um nutricionista contratado, treinador de lançamento e personal trainer fora das instalações dos Rams, Goff colocou em prática o trabalho exigido da maioria dos quarterbacks titulares da NFL. Mas quando comparado com Wolford, a quem alguns se referem como Baby Brees, ficou aquém do esperado.

Wolford chegava cedo durante a semana para os treinos - 6h30 da manhã - e ficava até tarde, mesmo quando estava na equipe de treinos. "Apenas um animal diferente", disse uma fonte da liga.

"Ele é viciado como McVay", disse uma fonte da equipe.

A energia ao redor dos treinos mudou quando Wolford assumiu a função.

"Foi apenas uma oportunidade para John mostrar algo diferente ao ataque com seu atletismo, inteligência", disse uma fonte da equipe.

Alguns jogadores estavam animados com o início de Wolford - não necessariamente porque não gostavam de Goff, mas porque achavam que a movimentação de Wolford era algo novo.

Wolford superou uma interceptação em seu primeiro passe para lançar para 231 jardas em uma vitória de 18 a 7 sobre Arizona enquanto correu para liderar o time com 56 jardas.

Com uma partida de playoff em Seattle, McVay decidiu no início da semana que Wolford começaria, apesar de ainda não ter visto o progresso da recuperação pós-cirurgia de Goff. Goff insistiu que ele estaria pronto para jogar, mas a decisão de McVay foi final, explicando que um plano de jogo precisaria ser estabelecido para preparar Wolford.

"A funcionalidade seria um problema com o polegar", disse uma fonte da equipe. "Mas acho que foi provavelmente aquela combinação de ‘Nossa Senhora, acabamos de ver John jogar, pegamos o ritmo, meio que tínhamos um novo plano de jogo'".

"As semanas de Arizona-Seattle, essas foram nossas melhores semanas de treino", disse outra fonte da equipe. "A confiança da equipe era alta".

Goff, 12 dias afastado por uma cirurgia no polegar, foi o único reserva ativo contra os Seahawks no wildcard, uma decisão do dia do jogo que deixou alguns jogadores preocupados com a possibilidade de Goff entrar, caso Wolford precisasse sair.

Com 5:40 restantes no primeiro quarto, Wolford sofreu uma lesão no pescoço, e Goff foi colocado. Ele provou - apesar da limitada oportunidade de treinar o plano de jogo durante toda a semana - que poderia levar os Rams a outra vitória nos playoffs, fechando um confronto de 30 a 20 no Lumen Field.

Apesar do esforço improvável de Goff contra os Seahawks, novamente começaram a surgir questionamentos sobre quem começaria um jogo de playoff em Green Bay.

Wolford acabou sendo descartado no final da semana por causa da lesão, mas ele viajou para Wisconsin; Goff começaria.

Entretanto, se não fosse pela lesão de Wolford, várias fontes disseram que McVay o teria colocado em campo contra os Packers.

Quando perguntado se Wolford teria começado se ele estivesse disponível, McVay evitou responder à pergunta.

"McVay estava totalmente 100% disposto a começar com Wolford ao invés de Goff", disse uma fonte da liga.

"Quando descobrimos que John não podia ir", disse uma fonte da equipe, "nos sentimos derrotados".

O desejo para que Wolford fosse titular não foi unânime, já que Goff ainda tinha alguns apoiadores no vestiário.

"Jared era nosso quarterback titular", disse outra fonte da equipe.

Goff jogou bem, completando 21 dos 27 passes para 174 jardas e um touchdown sem cometer nenhum turnover no Lambeau Field, mas a defesa dos Rams não conseguiu parar o quarterback Aaron Rodgers, e os Packers venceram por 32 a 18.

"Meu trabalho é ganhar o jogo", disse Goff depois, no que se tornaria sua última coletiva de imprensa como um Ram. "Pensei que hoje eu conseguiria fazer algumas coisas boas no jogo, mas não, meu trabalho é ganhar o jogo; não há absolutamente nenhuma vitória moral, especialmente nos playoffs".

'Vamos fazer grandes mudanças'

As opiniões nos bastidores do time sobre Goff -- o jogador de futebol americano -- variaram. Alguns o apoiaram totalmente; outros pensaram que uma troca seria benéfica.

No resultado das negociações, McVay refletiu sobre este sucesso, enquanto assumia a responsabilidade por algumas fraquezas. McVay também deixou claro que os dois haviam conversado após a troca, algo que Goff disse ao Los Angeles Times que não havia acontecido.

"Não vou fugir das coisas que eu poderia ter feito melhor para ele como líder e como treinador", disse McVay, acrescentando: "Tivemos boas conversas que foram saudáveis, e acho que fomos capazes de conversar de forma aberta e honesta um com o outro".

Juntos, McVay e Goff venceram 42 jogos em quatro temporadas - empatando Goff com Russell Wilson, do Seahawks, em vitórias totais, ficando em segundo lugar apenas em relação a Brady naquele período.

Mas a chance dos Rams de adquirir Stafford, que completou 33 anos no mês passado, foi uma oportunidade muito grande para colocar o ataque de volta nos eixos.

"Colocando de forma simples, era a chance de apostar em ir de bom a ótimo nessa posição", disse Snead. "Especialmente de onde nossa equipe estava, nosso grupo principal de jogadores, onde eles estavam em sua carreira, a equipe técnica que temos, sentia que era uma oportunidade muito boa para deixar passar".

Goff, de 26 anos, admitiu ter levado a notícia inicial da troca para o pessoal.

"No início, absolutamente", disse Goff. "Acho que isso aumenta um pouco o peso. Eu não vou mentir sobre isso. Há aquela pequena motivação extra".

Após o negócio ser acordado, McVay e Stafford - que estavam ambos de férias em Cabo San Lucas, México, de acordo com Albert Breer, da Sports Illustrated - celebraram sua aliança com um jantar.

Os Rams acharam que era melhor admitir um erro na prorrogação do contrato e seguir em frente do que não fazer mudanças e tentar fazer outra temporada funcionar depois de duas temporadas irregulares com Goff de QB.

"Algumas decisões funcionam; outras não", disse uma fonte da equipe. "Nós vamos fazer grandes mudanças".

"É decepcionante e infeliz a forma como terminou".

"Tenho tantas boas lembranças, fiz grandes amigos, tenho grandes ex-companheiros de equipe lá", disse Goff. "Há tanto que aprendi lá e não há qualquer mal-estar. Quero seguir em frente com minha vida e minha carreira, e este é o meu próximo capítulo".

Cooper Kupp, um grande recebedor dos Rams, escreveu nas mídias sociais: "Quatro anos de crescimento e aprendizado uns com os outros. Agradeço a Jared muito mais do que apenas quem ele era no campo, mas tenho uma dívida de gratidão com ele por qualquer sucesso que eu tenha tido enquanto estive lá também".

No final das contas, a opinião que importava era a de McVay.