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NFL: Deshaun Watson, um dos QBs mais bem pagos da NFL, quer fazer história também na luta contra o racismo

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Uma pergunta é feita a Deshaun Watson - quais são os desafios únicos que um quarterback negro enfrenta ao decidir falar sobre questões sociais? - e ele começa a responder sem pensar. É como se um botão fosse pressionado em uma caixa de som e a música entrasse na sala. “Acho que às vezes você precisa ter cuidado com o que diz”, diz ele. "E eu sinto que -"

Ele para, olha para baixo e recomeça. Ele não está satisfeito com a resposta planejada que está prestes a dar. Suas grandes mãos batem em seus joelhos e ele olha para a câmera. Watson e eu estamos separados por mais de 3 mil quilômetros, conectados apenas por meio de tecnologia, mas consigo entender o que ele está sentindo. O quarterback do Houston Texans estava pronto para fazer o que sempre fez: dizer a coisa certa, ser cordial, respeitoso e educado.

"Honestamente, vou retirar o que disse", diz ele. "Sendo bem honesto, eu sinto que sempre que um quarterback negro fala, o mundo exterior às vezes não pensa que eles são inteligentes o suficiente para saber o que está acontecendo. Então, na realidade, as pessoas ficam tipo, ‘Todos os zagueiros negros - calem a boca. Vocês não sabem do que estão falando’”.

*Conteúdo patrocinado por Mitsubishi e Samsung

Sua linguagem corporal e suas palavras transmitem um único sentimento: chega! Chega de ser julgado por como você se comporta, o que veste e se fala de outro jeito. Chega de desaparecer no fundo e aceitar quando alguém atribui publicamente uma decisão falha no final do jogo à cor de sua pele. Chega de se recusar educadamente a comentar quando o dono de sua franquia sugere que jogadores ajoelhados durante o hino nacional projetam uma imagem de "presidiários" comandando "a prisão". Chega de ouvir que há um jeito certo e um jeito errado e que o seu jeito está sempre errado. Chega de gratidão sendo confundida com cumplicidade, graça sendo definida como fraqueza e dinheiro sendo visto como isolamento contra injustiça.

Chega de temer que sua voz vá alienar o dinheiro e o poder que estão em julgamento por trás dos vidros grossos de uma suíte de luxo. Chega de ouvir que você precisa ser educado antes de abordar algo que o mundo inteiro pode ver muito claramente.

Chega!


UM QUARTERBACK NEGRO (Patrick Mahomes, de Kansas City) é o campeão do Super Bowl. Outro (Lamar Jackson, de Baltimore) é o MVP da NFL. Watson, Russel Wilson, Kyler Murray, Cam Newton, Teddy Bridgewater, Dak Prescott - nunca houve um grupo mais poderoso ou talentoso de homens negros jogando a posição mais importante dos esportes.

Nesta off season, em uma cultura que luta para lidar com a pandemia de coronavírus e uma epidemia de brutalidade policial, esses homens decidiram arriscar a repreensão pública - de sua liga, do público, do presidente dos Estados Unidos - e falar o que pensam. Em 2 de junho, uma semana depois da morte de George Floyd, quando um policial se ajoelhou em seu pescoço por quase oito minutos, Watson falou com os pés, marchando com a família de Floyd e vários colegas de Texans pelas ruas de Houston. Eles cantavam, suas vozes ricocheteando no asfalto duro e subindo no ar. Watson não fez nenhuma declaração pública - "Não precisei dizer muito", diz ele, "mas apenas estar lá com a família e todos na cidade era uma obrigação" – mas sua presença poderia ser considerada perigosa; antes, nenhum quarterback negro da NFL havia assumido uma posição pública contra a violência policial desde que Colin Kaepernick começou a se ajoelhar durante o hino nacional antes das partidas em 2016.

“Foi doentio aqueles policiais ficarem ali sabendo que esse homem está morrendo e gritando por sua mãe, que nem está lá”, diz Watson. "Falando sobre isso agora, é difícil porque me deixa com raiva por eles fazerem isso. Sinto que temos que continuar avançando para garantir que todos saibam que isso é o que está acontecendo no mundo e que isso precisa parar - e isso vai parar”.

Dois dias após a marcha, Watson apareceu com Mahomes e outros jogadores negros da NFL em um vídeo desafiando a liga a levar o racismo mais a sério. Intitulado "Stronger Together", o vídeo foi um apelo puro à NFL para condenar o racismo e admitir seu erro ao impedir os protestos. "Quantas vezes temos que pedir que você ouça seus jogadores?", Tyrann Mathieu pergunta para a câmera, em um tom que não sugere que ele esteja esperando uma resposta.

O comissário Roger Goodell e os proprietários estavam acostumados a definir a agenda da justiça social e agora o terreno está mudando. Pense no que aconteceu nos esportes desde a morte de Floyd. A bandeira da Confederação não é mais bem-vinda nas corridas da NASCAR. A NBA voltou com BLACK LIVES MATTER pintado na quadra e apelos por mudança - apelos sancionados pela liga, mas ainda assim - nas costas dos uniformes. Tivemos greves trabalhistas durante os playoffs da NBA e WNBA depois que outro homem negro, Jacob Blake Jr., foi baleado sete vezes nas costas pela polícia em Kenosha, Wisconsin. As equipes da Major League Baseball, de todas as entidades improváveis, encenaram uma greve trabalhista contínua e um tanto desconexa. Cada arena da NBA anunciou a intenção de fornecer locais de votação massivos e seguros em 3 de novembro, e muitos times da NFL - incluindo os Texans de Watson - anunciaram planos para fazer o mesmo.

Depois que o vídeo "Stronger Together" foi lançado, Goodell fez uma nova declaração, admitindo - tarde demais, mas ainda assim - que a liga estava errada sobre Kaepernick e dizendo que não iria atrapalhar futuros protestos de campo. Amplamente relatado como um fator-chave na mudança de opinião de Goodell? A participação no vídeo de Watson e Mahomes. Agora, atletas negros de alto nível - até mesmo quarterbacks negros de alto nível, machos alfa, líderes da franquia - não estão mais se calando.


QUINCY AVERY, treinador de quarterbacks particular de Watson em Atlanta, começou a trabalhar com Watson em seu primeiro ano do ensino médio. "Ele não é mais arrogante", diz Avery, "mas você imediatamente gravita em torno da energia dele."

O pai de Avery, Wendell, foi quarterback da Universidade de Minnesota, ex-técnico de Savannah State, atual treinador do Toronto Argonauts da Canadian Football League e inspiração para o Black Quarterback Club de seu filho. O clube reúne quarterbacks aposentados como Warren Moon, quarterbacks atuais da NFL como Watson e quarterbacks universitários atuais como Justin Fields de Ohio State. Eles contam suas histórias para QBs desde o ensino médio, com a intenção de fornecer ajuda para os desafios que virão.

"Não há chance de Colin Kaepernick enfrentar as mesmas coisas se ele fosse jogasse em outra posição, certo?", diz Avery. “Acho que a NFL fez exatamente o que queria ao não permitir que Colin Kaepernick voltasse à liga. Eles avisaram todos os outros quarterbacks negros: 'Você é o rosto de uma franquia, e não ultrapasse essa linha'. Isso deixou muitos caras muito, muito cautelosos e nervosos sobre a possibilidade de dizer as coisas que precisavam ser ditas. E agora chegamos a um ponto crítico, ‘Não nos importamos. Vamos dizer o que precisa ser dito’”.

"Ele sempre foi muito, muito cauteloso com as coisas que ele fala. Você pode ouvir na maneira como ele conduz suas entrevistas. ... Ele está fazendo isso há tanto tempo que é como respirar" QUINCY AVERY

Se Avery estiver certo sobre as intenções da NFL, eles fizeram um bom trabalho com Watson. “Não quero falar em nome de nenhum outro quarterback negro, mas, honestamente, é por isso que não falo sobre essas coisas”, diz ele. "Você viu o que aconteceu. Você viu o que Colin Kaepernick teve que passar. Você viu o que esses outros quarterbacks ou outros atletas, o que eles passaram”.

Ao longo de sua carreira, Watson foi acusado de ter cometido ofensas absurdas que nunca seriam apontadas contra um tight end ou safety. Depois de levar Clemson a um título nacional sobre Alabama em 2017, ele visitou a Casa Branca vestindo um blazer azul marinho, uma gravata vermelha e uma camisa social branca, mas foi criticado nas redes sociais por suas calças serem consideradas muito justas. Dois anos depois, ele foi para o cara ou coroa como capitão honorário do jogo pelo título entre as mesmas duas equipes. Ele se esqueceu de arrumar sua roupa para o jogo e pegou emprestado um moletom roxo do companheiro DeAndre Hopkins. Um locutor de rádio em Nashville detectou falta de liderança no moletom. "Você não é um WR", ele tuitou. "Você é um QB, você é uma marca". Foi apontado que o moletom era um Balenciaga – que custa cerca de R$ 5 mil - mas um código de barras não é páreo para uma cultura desprezada.

“Eu sei que não é racismo na escala da brutalidade policial ou coisas assim, mas ainda é racismo”, diz Avery. "É óbvio que eles não diriam as mesmas coisas sobre Deshaun se a pele dele não fosse negra".

O QB se tornou quase um totem dentro do esporte, o símbolo místico chamado para fornecer orientação espiritual ao grupo, e Watson rapidamente percebeu como sua posição afetava a forma como os outros o viam; como ele se vestia, como ele se comportava com seus companheiros, como ele falava.

"Eu sei disso desde o high school, e isso volta a estar em uma categoria em que as pessoas me colocam", diz ele. "Eu senti que sempre tinha que fazer mais, sendo um quarterback negro. Eu sempre senti que era menos valorizado do que os outros em camps de quarterback, por exemplo, mesmo sendo melhor que todos ali. Sempre tive que fazer mais e sempre me senti assim”.

Ele para por uma fração de segundo, como se para enfatizar o que está prestes a dizer:

“... até este ano."

A descrição trivial e fácil da evolução de Watson é assim: a história de um jovem que está encontrando sua voz nestes tempos difíceis. O problema de encontrar sua voz é que ela é infantilizada por outros, enquanto segue em direção a um destino indeterminado. Watson, mais precisamente, parou de suprimir sua voz.

Seus 24 anos foram vividos a serviço da gratidão e da conciliação. É amigo de todos, facilitador, mediador, aquele que vê semelhanças nas diferenças e pontos comuns nos lugares mais inusitados. Sua professora da quarta série em Gainesville, Geórgia, Leslie Frierson, diz: "Ele ficava sentado, observava as situações e não era impulsivo. Ele absorve tudo e tem uma visão para o futuro; juro que isso era evidente quando ele tinha nove anos”.

Há uma história que gostam de contar em Gainesville que tipifica o Deshaun que eles conhecem. No high school, ele trabalhou como escrivão para o juiz do condado de Hall, C. Andrew Fuller. Ele recebeu uma chave do escritório, e o juiz fez questão de informar aos deputados que patrulhavam o tribunal que Watson tinha permissão para entrar e sair quando necessário. Nas segundas, terças e quartas-feiras durante a temporada de futebol americano, ele encerrava os treinos e ia direto para o tribunal, trabalhando até as 22 horas. Ele tirava folga às quintas, sextas e sábados, ia à igreja no domingo de manhã e trabalhava à tarde e à noite, às vezes até meia-noite.

Ele fez tudo isso enquanto ganhava um campeonato estadual e mantinha uma média A no Gainesville High. Um dia, foi perguntado a ele: "O que seus treinadores acham dessa programação que você está mantendo?"

Watson, parecendo surpreso com a pergunta, respondeu: "Acho que eles não sabem”.

As histórias da infância de Watson são boas. Ele começou a vida nos apartamentos Harrison Square, um retângulo de habitação pública em Gainesville. Watson; sua mãe, Deann; e três irmãos viviam no 815, e seu legado vive nas pulseiras de Deshaun nos dias de jogo. Na noite de Halloween da quarta série, Watson brincou de doces ou travessuras em um festival da igreja e voltou para casa com um folheto da Habitat for Humanity na bolsa. Sua mãe se candidatou a uma casa, dedicou centenas de horas de serviço à casa enquanto trabalhava em dois empregos e mudou-se com a família de Harrison Square em uma cerimônia que contou com a presença do então RB dos Falcons, Warrick Dunn.

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Deshaun estava no segundo ano do ensino médio quando Deann o informou que ela tinha câncer na boca. "Isso foi difícil para Deshaun", diz sua tia, Sonia Watson. "Foi difícil para Deann também - ver seu filho chorando. Mas ela sobreviveu com oração e todos nós ao seu redor”. Deann passou por tratamento em Atlanta por quase um ano e, durante esse tempo, Deshaun se comprometeu com Clemson e começou a se referir a Dabo Swinney e os treinadores de Clemson como sua família.

Mas algo mais estava acontecendo abaixo da superfície. Como quarterback negro de um time campeão estadual em uma cidade louca por futebol na rural Geórgia, Watson ainda era tratado diferente. "Na minha escolha e em Gainesville, parou por causa do futebol americano", diz ele. "Mas, honestamente - é um grande condado. Eles ainda me olhavam da mesma forma - um atleta negro da quebrada que, por acaso, era melhor do que qualquer outro no futebol americano".

Watson diz que o racismo que ele viveu enquanto crescia era "definitivamente doloroso. Mas a maneira como eu cresci, e como eu via isso, era normal. Então, era tipo, 'Acho que é assim que as coisas devem ser’. E é assim há muito tempo”.


TUDO ISSO MESMO enquanto ele não era qualquer garoto negro de Gainesville; ele era Deshaun Watson, um astro. Seu talento e sua personalidade abriram portas que permaneceram fechadas para aqueles que não tinham. Uma rua que levava ao seu colégio foi batizada em sua homenagem antes de ele entrar na NFL, e ele vive com um sentimento de dívida. É um nível subconsciente de gratidão que funciona como uma barreira; ele lutou para resistir ao sistema porque se beneficiou dele, e qualquer crítica que ele fizesse chega aos ouvidos dos benfeitores como uma traição.

“Ele sempre foi muito, muito cauteloso com as coisas que ele fala”, diz Avery. “Você pode ouvir na maneira como ele conduz suas entrevistas. As longas pausas que ele dá - eu sei que ele está pensando em dizer uma coisa, e então ele tem que calibrar e descobrir como disseminar essa mesma informação para este grupo de pessoas para que não interpretem mal, ou não o vejam como outra coisa senão o ser humano de elite que ele é. Tudo o que ele fez foi muito, muito cuidadoso. Ele está fazendo isso há muito tempo é como respirar”.

Na semana 8 de 2017, o ano de calouro de Watson, foi noticiado pela ESPN que Bob McNair, então dono dos Texans, disse aos colegas proprietários: "Não podemos ter os presos comandando a prisão", em referência aos protestos de jogadores negros. Na época, Watson se recusou a responder aos comentários. Hoje, ele reagiria de forma diferente?

"Definitivamente", diz Watson. "Eu sinto que todos iriam. Quando soubemos disso, as pessoas estavam deixando o centro de treinamento, dizendo que não iam jogar esta semana, dizendo que não jogariam o resto do ano, que não jogariam para um time cujo dono pensa assim. Mas eles não falaram sobre isso publicamente como as coisas estão sendo faladas agora. Eu definitivamente teria reagido de forma diferente”.

Na última jogada de uma derrota por 20-17 para os Titans em 2018, Watson deu uma volta e, sem tempo no relógio, completou um passe pelo meio do campo. Lynn Redden, superintendente de uma escola do leste do Texas listada como coordenadora de direitos civis de seu distrito, acessou a página do Houston Chronicle no Facebook para escrever: "Essa pode ter sido a decisão de quarterback mais inepta que já vi na NFL. Quando você precisa de precisão tomada de decisão, você não pode contar com um QB negro".

Em uma entrevista coletiva alguns dias depois, Watson foi questionado sobre os comentários de Redden. Ele pensou por um momento e disse: "Que a paz esteja com ele”.

Recentemente, em janeiro deste ano, em um especial da ESPN sobre quarterbacks negros, Watson sentou-se desconfortavelmente em um palco e disse que não fala sobre política ou religião porque "você não pode vencer". Até mesmo seu livro recém-lançado, "Pass It On", caminha cautelosamente, com capítulos nobres, mas seguros, como "Ignore the Doubters, Forgive the Haters", no qual ele relata o incidente com o superintendente antes de concluir: "Acima de tudo, eu tento parar e considerar todo o amor que está na minha vida, não importa o que esteja acontecendo no momento”.

Mas algo claramente foi rompido com a morte de George Floyd, aqueles sete minutos e 46 segundos gravados nas mentes dos americanos, especialmente dos negros, de uma forma que parece indelével. Watson diz que considera o que aconteceu com Kaepernick uma "chantagem" e quando questionado se ele está preocupado com as possíveis repercussões em cima de suas próprias ações, ele diz: "Não mais. E mesmo antes, eu nunca achei que minhas ações poderiam colocar em risco a minha carreira na NFL. Mas agora? Com certeza, não, de forma alguma”.

Qualquer pretensão de diplomacia se foi.

“Sempre apreciei e realmente amei as pessoas que me amaram e me ajudaram a chegar onde estou”, diz ele. “Mas eu acho que eu rompi a barreira de falar sobre assuntos sobre os quais eu não falava antes - política, justiça social, religião Levei um tempo para romper isso, com certeza”.

Enquanto Watson fala agora, suas palavras soam libertadoras - e ainda parecem, para ele, um pouco ilícitas.


A MUDANÇA VEM GRADUALMENTE. As experiências se acumulam, eventualmente se unindo para produzir uma visão mais completa do mundo. Em 2019, Watson e Avery fizeram uma viagem de 30 dias para a Europa e a Ásia. Na Alemanha, eles visitaram locais do Holocausto e souberam da proibição estrita dos símbolos nazistas – a suástica está proibida. Fazer a saudação nazista ou dizer "Heil Hitler" pode colocar o perpetrador atrás das grades por até três anos.

“Nada disso é apoiado na Alemanha”, diz Avery. “Mas nos EUA é diferente. É como se estivéssemos bem com as coisas que eles faziam porque era no passado. Não faz muito tempo que as pessoas estavam escravizando e espancando negros só porque eram negros”.

Depois, eles participaram de um desfile militar na Praça Tiananmen, na China. Quando começou, um solitário manifestante saiu correndo da multidão e foi para o meio do exército em marcha, gritando sua mensagem. Em segundos, ele foi agarrado, espancado e jogado em uma van. O desfile continuou "como se nada tivesse acontecido", diz Avery.

Watson e Avery falaram sobre isso mais tarde, e eles continuavam voltando às mesmas duas palavras: Ele sabia. O manifestante sabia, em um país que não permite a dissidência, exatamente o que iria acontecer quando ele tomou a decisão de correr em meio a uma demonstração de poderio militar.

"Acho que acrescentou mais camadas em termos de compreensão de Deshaun dos sacrifícios que as pessoas fazem para tornar seus países melhores", diz Avery. "Talvez não tenha clicado até um pouco mais tarde. Talvez não tenha clicado até que ele viu alguém colocar o joelho no pescoço de George Floyd por [sete] minutos e 46 segundos”.

"Precisamos continuar melhorando para garantir que todos saibam que isso é o que está acontecendo no mundo e que isso precisa parar - e que vai parar" DESHAUN WATSON

Talvez essas experiências - e a interpretação subsequente - possam ser atribuídas à decisão de Watson em junho de se juntar a Hopkins para assinar uma petição que resultou na remoção do nome de John C. Calhoun da faculdade de honra de Clemson. "Tive algumas aulas lá", diz Watson, "e parecia errado." Calhoun, o sétimo vice-presidente dos EUA, era dono de escravos e um dos principais defensores do sistema de plantation escravista, chegando a declará-lo "um bem positivo" que beneficiava os escravos. Enquanto estava em Clemson, Watson entrava e saía daquele prédio, entendendo o que aquele nome significava para alunos como ele, mas inibido por aquele sentimento arraigado de endividamento.

“Naquela época, não sentíamos que poderíamos falar sobre isso porque seríamos vistos e julgados de forma diferente”, diz Watson. "É como se você estivesse em uma universidade onde a maioria dos alunos e ex-alunos são brancos, e eles deram a você a oportunidade de sair da quebrada, estudar e jogar futebol americano de primeiro nível. Nós provavelmente sentimos de alguma forma, mas nunca falamos sobre isso”.

Clemson foi fundada pelo genro de Calhoun, Thomas Green Clemson, também dono de escravos e um homem descrito astutamente no site da universidade como um homem "tão complexo quanto os tempos em que viveu". Uma estátua de Clemson é um marco icônico no campus, bem em frente ao prédio que não leva mais o nome do seu sogro.

“As pessoas costumavam me dizer que, quando você se forma, todo aluno tira uma foto da frente da estátua”, diz Watson. "E as pessoas costumavam tocá-la para dar sorte, mas eu nunca toquei naquela estátua. Eu sei com certeza que nunca vi um jogador de futebol americano negro tirar uma foto na frente dela”.

Três anos atrás, fiz uma viagem a Gainesville para relatar uma história sobre Watson, que na época estava construindo uma temporada de calouro que poderia quebrar recordes. Ele recentemente ganhou as manchetes (manchetes indesejadas, já que ele inicialmente pediu que a matéria não fosse divulgada) quando doou um cheque de $ 27.000 para duas mulheres que trabalhavam no refeitório do time e perderam suas casas no furacão Harvey. Nunca escrevi essa matéria - Watson estourou o joelho no início de novembro e perdeu o resto da temporada - mas me encontrei com parentes, treinadores e amigos que falavam de um jovem maravilhoso cujo legado é servir de exemplo para cada criança da cidade.

Em uma manhã de sábado no final de outubro daquele ano, cerca de uma dúzia de nós nos encontramos para café da manhã no Longstreet Café, o restaurante de Gainesville que é o ponto de encontro da comunidade. Todas as sextas-feiras de manhã, os alunos da escola Gainesville se reúnem lá para o café da manhã, e um dos sinais frequentemente mencionados de harmonia da comunidade é a fila de mochilas no chão do café nessas manhãs. E, deve ser mencionado, um dos sinais de racismo embutido pode ser encontrado no homônimo do café: James Longstreet, um general confederado que morreu e está enterrado em Gainesville.

“Não, eu nunca mencionei [o nome] com Deshaun, mas pensei sobre isso muitas vezes”, diz Avery. “Acho que isso está tão enraizado em muita cultura e principalmente nessas cidades rurais que não veem de outra forma. Eles nem mesmo entendem como isso pode ser ofensivo. Gostaria que não houvesse um Longstreet Café em Gainesville, Geórgia. Simplesmente não deveria estar lá”.


QUEM SABE PARA ONDE o atual movimento pela justiça social irá, ou qual o papel do esporte em seu desenvolvimento. Os eventos se sobrepõem, se duplicam e engolem um ao outro. George Floyd se torna Jacob Blake, Minneapolis se torna Kenosha, e uma joelhada no pescoço se transforma em sete tiros nas costas.

Watson é novo nessa forma de discurso público; ele é um homem de 24 anos que tenta descobrir seu lugar no mundo e o poder que sua voz pode ter. Depois que a CNN divulgou uma história sobre um casal com filhos pequenos sendo despejados de seu apartamento na área de Houston, Watson entrou em contato pelo Twitter e prometeu ajudá-los. (Um GoFundMe para a família desde então arrecadou mais de US $ 200.000.) Watson falou por telefone com o pai, Israel Rodríguez, e prometeu fornecer moradia, roupas e comida para a família. "O que eles precisam para se reerguer", disse Watson.

“Me sinto honrado por estar em uma posição de ajudar a mudar vidas”, diz Watson, e isso começa em Houston, sua provável casa pelos próximos quatro anos. Na off season, enquanto Mahomes finalizava um contrato recorde que poder chegar a mais de US $ 500 milhões se tudo correr conforme o planejado, Watson foi um dos poucos com passagem para os bastidores.

Mahomes mandou uma mensagem para ele com detalhes e mensagens inspiradoras, partes do contrato real, juntamente com promessas sobre como os dois QBs mal draftados do draft de 2017 - Mahomes foi escolhido em e Watson 12° - vão mudar o jogo. E seis dias antes dos dois se enfrentarem no primeiro jogo da temporada da NFL, Watson assinou sua própria extensão de contrato monstruosa: quatro anos e US $ 160 milhões, o segundo maior contrato da história da NFL.

“Ele me deu os parabéns”, disse Watson. "Temos passado pelo processo juntos e ambos alcançamos nossos objetivos. Agora é hora de competir - essa é a beleza da nossa relação”.

A NFL anunciou iniciativas para toda a liga: jogadores e treinadores têm a opção de usar detalhes nas camisas homenageando as vítimas de racismo, e slogans aparecerão em cada end zone. O técnico dos Texans, Bill O'Brien, em parte em resposta ao ativismo de Watson, prometeu se ajoelhar com seus jogadores, e cada equipe deve se ajoelhar ou se envolver em outra forma de protesto unificado durante todos os jogos da temporada. É chocante considerar: quatro anos após Kaepernick começar seu protesto, se ajoelhar em 2020 será visto como o protesto socialmente aceitável, não ameaçador e confortável. Kaepernick era um solista; Watson é uma voz em um refrão.

“É uma sensação diferente”, diz Watson. "Parece que uma mudança está acontecendo. Parece que vozes estão sendo ouvidas”.

Ele não é mais o cara que se encolheu no palco em janeiro. Seu tom não é mais conciliador. Chega! Watson está certo: as vozes estão sendo ouvidas porque as vozes estão sendo usadas - algumas pela primeira vez.