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NFL: Os Packers estão tentando tirar a bola das mãos de Aaron Rodgers?

GREEN BAY, Wisconsin - A escolha de Jordan Love no draft da NFL de 2020 significou que o fim da era de Aaron Rodgers com o Green Bay Packers pode chegar mais cedo do que qualquer um – incluindo o duas vezes MVP da NFL – imaginou. Então, quando a equipe de Rodgers ignorou a necessidade de um recebedor em um draft onde jogadores dessa posição dominaram, isso sugeriu uma mudança concertada no ataque.

Não estamos mais falando dos Packers de Aaron Rodgers.

Estamos falando dos Packers de Matt LaFleur – pelo menos em termos de como o treinador em seu segundo ano na liga pretende jogar.

LaFleur assistiu seu amigo e mentor, o técnico do San Francisco 49ers, Kyle Shanahan, demolir o Packers no NFC Championship Game com um plano ofensivo que incluía 42 corridas e apenas oito passes. Se LaFleur precisava de um lembrete de que talvez ele se afastasse demais de suas raízes em sua temporada de estreia como treinador, era isso.

"Acho que Matt certamente quer correr a bola", disse o gerente geral dos Packers, Brian Gutekunst, após o segundo dia do draft na sexta-feira. "Eu acho que ele falou com vocês várias vezes sobre o quanto ele gostaria de correr com a bola e fazer o passe funcionar a partir disso".

Um diferencial de 42 passes e 8 corridas é um extremo ao qual LaFleur provavelmente não deve recorrer, desde que Rodgers permaneça pelo menos tão eficaz quanto na temporada passada, com um desempenho de 26 touchdowns e quatro interceptações em uma campanha de temporada regular de 13-3. Mas quem ouviu LaFleur atentamente desde o dia em que foi contratado deve saber o quanto ele valoriza o jogo corrido.

"Acho que quanto mais você puder preservar o seu quarterback, é melhor em longo prazo", disse LaFleur em uma de suas primeiras entrevistas em Green Bay.

Os Packers passaram da liderança da NFL em porcentagem de dropbacks (71,5%) em 2018 para a 13ª na liga (63,7%) na última temporada - primeiro ano de LaFleur. De 2013 a 2018, os Packers tiveram a maior taxa de dropbacks da liga, enquanto na última temporada, os 49ers ficaram em 30º, com 52,8%.

Mesmo que os Packers acreditem que o declínio de Rodgers tenha começado, é difícil imaginá-los indo ao extremo como os 49ers, dada a ainda óbvia lacuna de habilidade entre Jimmy Garoppolo e Rodgers.

A decisão de arriscar encontrar o eventual sucessor de Rodgers trouxe uma lista de perguntas por conta própria, mas se Gutekunst acredita que Love é quem deve fornecer mais uma década de estabilidade na posição mais importante do jogo, então ele teve que fazer essa mudança e conviver com o fato de que poderia acelerar o fim do tempo de Rodgers com a equipe. (No entanto, vale a pena se perguntar, se esse é o plano de longo prazo, por que os Packers assinaram com Rodgers em agosto de 2018 uma extensão do contrato de US $ 134 milhões que termina em 2023.)

Talvez, Gutekunst realmente não tenha se interessado em nenhum recebedor que ele pudesse justificar as escolhas do Dia 2, nos números 62 e 94. (AJ Dillon, um RB, e Josiah Deguara, um TE). Além disso, sem a escolha da quarta rodada que a equipe usou para passar de 30 para 26 para selecionar Love, poderia ter sido impossível subir na segunda ou na terceira rodada.

Ou talvez Gutekunst não considerasse uma grande preocupação draftar um WR, porque sabia do desejo de LaFleur de mudar ainda mais as tendências ofensivas anteriores dos Packers.

"Eu acho que tudo caiu no começo do Draft", disse Gutekunst sobre os recebedores que tinha em mente. "Simplesmente não conseguimos selecionar os melhores caras da posição. E quando chegamos ao meio e no final do Draft, simplesmente não achei uma oportunidade de adicionar um jogador que melhorasse nosso time já na próxima temporada. “

Isso levou Gutekunst a draftar Dillon, de Boston College, na segunda rodada, e Deguara, de Cincinnati, na terceira rodada.

"Matt realmente quer fazer tudo pensando no jogo corrido, e esses caras nos ajudarão a fazer isso", disse Gutekunst.

Na última temporada, LaFleur encontrou uma maneira de misturar parte do que Rodgers gostava do ataque do ex-técnico Mike McCarthy com seu sistema, mas não era completamente o sistema de LaFleur.

"Acho que, após uma temporada inteira, temos uma ideia muito melhor de quem somos, do que fazemos bem, e agora cabe a nós colocar esse plano em prática", disse LaFleur após o Draft. "Se eu comparar o primeiro dia da temporada anterior e o primeiro dia desta, muita coisa mudou. Temos uma melhor noção de nossa identidade".

Jordan Love foi escolhido para o futuro, e o mesmo poderia ser dito sobre Dillon se os Packers não planejassem assinar novamente com Aaron Jones. Jones foi responsável por mais de 1.500 jardas de scrimmage e 19 touchdowns na última temporada, e LaFleur sem dúvida o usará o máximo possível novamente nesta temporada, limitando assim o papel de Dillon imediatamente. Os Packers também têm Jamaal Williams, que está entrando no último ano de seu contrato.

Dillon, no entanto, dá aos Packers um estilo para complementar o de Jones. Com 1,82m e 112kg, Dillon mostrou ser bastante atlético para seu tamanho, correndo um 4,53 em 40 jardas e com um vertical de mais de um metro, melhor marca entre os RBs do combine.

"Você não vê esses números aparecendo com muita frequência", disse Mike Owen, olheiro dos Packers. "Eu tive a chance de analisar o Saquon Barkley, dos Giants, com esses tipos de números. Agora temos AJ Dillon aqui com números impressionantes também. É apenas a habilidade de Deus que os abençoou com altura, peso, velocidade e atletismo para fazer isso. Muitas pessoas na América desejam ter esse tipo de característica ".

Os Packers deixaram o fullback Danny Vitale sair em agência livre para os Patriots. Alguns imaginaram Vitale preenchendo o papel que Kyle Juszczyk faz para Shanahan em San Francisco, mas LaFleur o colocou em campo por apenas 170 snaps em 15 jogos. Deguara pode ser mais adequado para esse tipo de papel.

Isso pode ser considerado um dos Drafts mais impopulares da história recente dos Packers, pelo menos em tempo real. Mesmo quando o antecessor e mentor de Gutekunst, Ted Thompson, escolheu Rodgers em 2005, era compreensível porque Rodgers era visto como uma potencial escolha geral número 1, e Favre estava hesitando em se aposentar. Desta vez, Gutekunst tem um time que ficou a um jogo do Super Bowl, apesar da falta de armas para Rodgers. Gutekunst adicionou apenas um recebedor, Devin Funchess, essencialmente trocando-o por Geronimo Allison, que assinou com os Lions.

"É engraçada a reação, especialmente ao Draft e à agência livre", disse Gutekunst. "Vi Ted por anos. As pessoas estavam em cima dele sobre os Drafts e agência livre. Realmente o que importa para mim é a equipe que colocamos em campo e como eles jogam. É com isso que estou mais preocupado."