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NFL: Como Tom Brady rompeu com Bill Belichick e os Patriots

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A transformação de Brady: depois de 20 anos, astro da NFL não veste mais camisa dos Patriots (0:24)

QB assinou por duas temporadas com os Buccaneers (0:24)

Procuramos pistas. A entrevista coletiva final de Tom Brady - isso foi uma pista? Ficamos imaginando o que ele diria depois que o New England Patriots perdeu para o Tennessee Titans na primeira rodada dos playoffs. Mais do que isso, imaginávamos como ele agiria.

"Bem-feito é melhor do que bem-dito", seu pai sempre dizia a ele, e por isso fomos treinados para observar sua linguagem corporal em busca de sugestões do seu pensamento. Nós o vimos enquanto ele mordeu o lábio e engoliu seco o “Patriot Way” quando Bill Belichick cortou ou trocou os principais jogadores; nós assistimos quando ele ficou sozinho durante sua coletiva de imprensa sobre o Deflategate; estávamos aqui quando ele se sentou no palco com Jim Gray em 2018 e, em resposta a uma pergunta sobre se ele se sentia apreciado por seus chefes, soltou: "Eu recorro à Quinta Emenda!"; lembramos de como ele lidava com uma vitória na pós-temporada, quando ele abraçaria Belichick, ou derrota, quando ele poderia parecer quase fisicamente doente.

Enfrentar a mídia após a derrota para os Titans parecia justificar o que parece fisicamente doente para um quarterback de 42 anos que lançou uma interceptação retornada para touchdown no último passe da partida. Mas desta vez parecia diferente. Depois que Belichick terminou sua entrevista coletiva, Brady saiu do vestiário - não, ele disparou para fora do vestiário, com uma enxurrada de pessoas atrás dele. Não estava claro se ele havia tomado banho ou apenas colocado seus jeans, camisa e touca. Um homem que sempre parecia intocado agora não se importava. Atrás de um púlpito, que ele estivera centenas de vezes antes, ele fez algo que nunca fez depois de uma derrota: ele demorou um pouco. Ele não se apressou. Ele sorriu um pouco. Ele respondeu todas as perguntas, muitas das quais diziam respeito ao seu futuro como jogador dos Patriots. Ele respondeu às últimas perguntas, mesmo depois que nos disseram que ele responderia apenas mais uma. Ele não disse nada revelador, mas se comportou como uma pessoa que sabia que essa poderia ser a última vez que fazia algo que havia feito muitas vezes.

Então ele pegou sua mala, abraçou Devin McCourty, que era o próximo a dar coletiva, e sussurrou: "Até amanhã".

Ninguém sabia o que o amanhã reservava. Pela primeira vez em sua carreira, Brady seria um agente livre, com ênfase no livre. Mas ele já parecia libertado. Poucos minutos depois, ele caminhou com propósito pelo túnel no Gillette Stadium - andou rápido, caminhou para adiar uma vibração clara de que não queria ser parado - com a filha adormecida nos braços, a esposa ao lado e seus assistentes atrás dele. Brady entrou em um estacionamento sob a chuva escura da Nova Inglaterra e parecia óbvio, se não oficial, que uma parceria que durou duas décadas havia terminado.

EM 17 DE MARÇO - Dia de São Patrício, dia em que muitos de nós fomos instruídos a não deixar nossas casas no futuro próximo devido por conta de um vírus que se espalha rapidamente - Tom Brady anunciou que estava se mudando. Ele não disse para onde iria a princípio, mas logo descobrimos que era para o Tampa Bay Buccaneers, um ícone que se juntou a um dos times menos emblemáticos do esporte - uma carreira histórica como o quarterback titular dos Patriots que começou pouco depois dos atentados de 11 de setembro, agora marcada por outra crise internacional. É claro que Brady não apenas deixou os Patriots. Ele desencadeou um debate sobre o significado do passado, iniciando uma guerra por crédito por seis Super Bowls. Foi Bill? Foi o Tom? Agora a história está em jogo, e os dois sabem que como pensamos neles agora não é como os pensaremos daqui uma década.

Quando o choque do anúncio de Brady se instalou - ainda parece estranho imaginá-lo com outro uniforme, planejando um jogo com outro treinador - a questão de por que nos consumiu. O que Brady precisava que Bill Belichick e Robert Kraft não conseguiram entregar? Foi uma extensão? Foi alegria? Os relacionamentos, tensos nos últimos anos, foram quebrados além do reparo?

Ninguém sabe o que motiva grandes atletas. É tão misterioso e único quanto o seu próprio DNA. Brady se esforçou para explicar por si mesmo. Às vezes, a motivação vinha da raiva de ele ter sido selecionado com a escolha 199 do draft; outras vezes, compreendendo e aprendendo por que ele foi escolhido no número 199. Mas em entrevistas com pessoas próximas a Brady, executivos de equipes e ligas, treinadores e proprietários envolvidos, é claro que há um sentimento de que ele está perseguindo e sendo perseguido por anos.


Houve muitos momentos nos últimos anos em que o relacionamento entre Brady e os Patriots havia sido prejudicado - nos anos seguintes à cirurgia no joelho em 2008, quando ele passou mais tempo em Los Angeles e menos em Foxborough, culminando em uma "desconexão”, como o Yahoo Sports relatou, em negociações de contrato em junho de 2010; durante o Deflategate, quando muitos perto de Brady sentiram que Kraft e Belichick o deixaram sozinho, mesmo depois de defender a franquia durante o Spygate e ao longo de sua carreira. Mas tudo desmoronou no outono de 2017. A equipe estava defendendo seu quinto Super Bowl e, pela primeira vez, Brady usou sua plataforma para defender uma filosofia diferente da do Patriot Way. Ele o usou para defender seu próprio negócio, a TB12 Sports, e o livro que a acompanha, "The TB12 Method", que ele escreveu com a ajuda de seu treinador e amigo, Alex Guerrero. Os problemas nas instalações dos Patriots causados pelo The Method - como ele jogou os jogadores contra a equipe de treinamento, como Belichick se sentiu forçado a restringir o acesso de Guerrero - são amplamente conhecidos, mas o cerne do problema entre Brady e Belichick no final de 2017, era o mesmo de março de 2020: Brady queria uma extensão de contrato.

Brady deixou claro que jogaria até os 40 anos. Ele preferiu assinar um acordo para garantir a aposentadoria como um Patriot, mas se a equipe recusasse, ele estava bem. Ele queria clareza. Ele se encontrou com Belichick, e a reunião terminou com uma "explosão", disse uma fonte. Ele se encontrou com a Kraft. Ele recebeu sinais confusos. O presidente da equipe, Jonathan Kraft, disse à NFL Network em janeiro de 2018 que Brady tinha "conquistado o direito" de decidir quando queria parar de jogar pelo time. Por outro lado, esse direito nunca veio sob a forma de uma extensão de contrato, pelo menos uma que Brady achou que duraria o resto de sua carreira.

Depois que os Patriots perderam para o Philadelphia Eagles no Super Bowl LII, Brady ficou profundamente insatisfeito. O ataque tinha conseguido mais de 600 jardas, sem punts. Quando Belichick se dirigiu à equipe após seu retorno a Foxborough, Brady olhou para o alto, mal olhando para o treinador. Brady disse às pessoas no prédio que ele não voltaria. Precisando de distância, ele se separou da equipe naquela primavera. Ele deixou comentários passivo-agressivos nas mídias sociais. Ele recorreu à Quinta Emenda. Ele parecia perdido no final de seu documentário, "Tom vs. Time", dizendo sobre sua paixão: "Por que estamos fazendo isso? ... Você precisa ter respostas para essas perguntas". Ian O'Connor, da ESPN, em seu livro "Belichick", relatou que Brady queria um "divórcio" de seu treinador. E Brady deixou claro para o autor Mark Leibovich no livro "Big Game" que ele estava farto da cultura de Belichick, ou seja, que ele estava farto de Belichick. Quando perguntado no livro de Leibovich como ele se sentiria se os Patriots o dispensassem, Brady foi direto: "Eles podem fazer o que quiserem".

"Esses últimos dois anos foram muito desafiadores para ele de várias maneiras", revelou a esposa de Brady, Gisele Bundchen, em "Tom vs. Time". "Ele me diz: 'Eu amo tanto, e só quero ir trabalhar, me sentir apreciado e me divertir.'" As palavras dela não serviram apenas como confirmação de questões de longa data dentro das instalações. Eles estabeleceram um novo padrão, ao qual deveríamos ter prestado mais atenção: Brady não queria apenas vencer Super Bowls a todo custo. Ele queria o que todo mundo quer de um empregador: sentir-se valorizado. Parecia algo razoável - até Brady perceber que, em New England, sob o comando de Bill Belichick, ele poderia estar pedindo o impossível.


NÓS ESCUTAMOS AOS próximos de Brady insistindo que ele seria o primeiro a ir embora. Tom Brady Sr. me disse uma vez que, uma vez que Belichick encontrasse um quarterback "que é melhor por um dólar a menos, [Tom] irá embora". Brady Sr. também disse a Leibovich: "Terminará mal". Alguns perto de Brady realmente esperavam ansiosamente por esse dia, de uma maneira estranha, acreditando que a equipe entraria em colapso sem ele - sem o apoio humano que salvou os erros de todos, que ajudou Belichick em todas menos duas de suas temporadas como técnico principal, que conquistou cinco Super Bowls mesmo entrando no quarto período estando atrás ou igual no placar.

Em agosto de 2018, Brady recebeu um contrato revisado - com incentivos totalizando 5 milhões de dólares, caixas que ele nunca verificou. Ele foi estrangulado principalmente no Super Bowl LIII contra o Los Angeles Rams, mas com o jogo empatado em 3 a 3 e menos de oito minutos restantes, como sempre, Brady fez o que sabe fazer. Talvez em seu último lance de legado como Patriot, ele acertou Rob Gronkowski na linha lateral entre três defensores para montar o que seria o touchdown decisivo. Em retrospecto, a vitória pode ter servido como um sinal de que a equipe poderia competir em alto nível sem ele. A franquia sempre foi implacável em sua avaliação interna dos jogadores. Seus relatórios de observação chocariam os torcedores se eles pudessem vê-los, mesmo quando se tratava de Brady - especialmente quando se tratava de Brady. Assim, um sexto Super Bowl ganhou-lhe nada além de outra negociação difícil. A NBC Sports Boston informou que em agosto do ano passado, Brady estava preparado para sair do training camp com raiva. Eventualmente, ele assinou um novo acordo, uma extensão. Foi, na realidade, um contrato de um ano, que ele poderia anular no final da temporada. Ele colocou sua casa em Brookline, Massachusetts, à venda, e Guerrero também. Um quarterback que uma vez estrelou vídeo de comédia atrevido no qual gritou "Eu sou o maldito quarterback!", agora se referia a si mesmo como apenas um "funcionário" dos Patriots.

Brady parecia revigorado depois que os Patriots contrataram Antonio Brown em setembro. Estranhamente revigorado todo o comportamento bizarro que causou a saída de Brown dos Raiders sem nem jogar uma partida. Brady parecia ver Brown não apenas como um recebedor incrível, como ele teve em Gronk e Randy Moss, mas como um projeto de reabilitação, permitindo que ele ficasse em sua casa, levando-o sob suas asas, posando para selfies com ele nas mídias sociais. Mas durou um jogo. Brown foi acusado de estupro, e depois que um artigo da Sports Illustrated detalhou um comportamento mais preocupante - depois que Brown enviou textos ameaçadores à mulher que o acusou - Kraft entrou e, segundo a NBC Sports Boston, "insistiu" que a equipe liberasse Brown. Foi uma decisão coorporativa, de um proprietário que sempre alegou não estar envolvido nas decisões relacionadas ao futebol americano. Quando Brown pediu desculpas aos Patriots nas mídias sociais, implorando por outra chance, Belichick deixou claro que a decisão não era dele. "Você terá que conversar com Robert sobre isso", disse ele.

Isso não foi divertido, e Brady não se sentiu apreciado. Nas palavras de um confidente, "Ele estava tipo: 'Por que estou fazendo isso?'" A defesa dos Patriots estava ganhando jogos, mas o ataque estava estagnado. Brady disse aos amigos que achava que Belichick havia relaxado com o ataque por causa de quão boa havia sido por tanto tempo. Brady disse à NBC que ele era o "quarterback mais miserável com 8-0 da NFL".

Mas ainda parecia inevitável, quando os Patriots enfrentaram os Titans nos playoffs, que de alguma forma, Brady e Belichick encontrariam um caminho. No quarto período, os Patriots assumiram na sua própria linha de 11 jardas, perdendo por 14 a 13 com 4:44 restantes. A multidão convocou essa energia familiar em antecipação à magia de Brady. Com certeza, ele acertou James White no meio para 20 jardas e Phillip Dorsett para 6 jardas. Ele então recuou e olhou para a esquerda para Julian Edelman, que estava percorrendo uma rota curta, uma rota que os dois haviam executado com perfeição dezenas de vezes em jogos, centenas de vezes nos treinos, uma conexão automática ...

... mas a bola ricocheteou no estômago de Edelman e caiu no chão.

O ar saiu do estádio, das arquibancadas até a linha lateral dos Patriots. Brady falhou na terceira descida e os Patriots saíram do campo. Na posse seguinte, ele jogou uma interceptação. Depois de 19 anos de excelência, depois de nove aparições no Super Bowl e seis títulos, depois de Mo Lewis, depois do Tuck Rule Game, depois de estrangular "The Greatest Show on Turf", após os chutes de Adam Vinatieri, após após Deion Branch, após a interceptação de Champ Bailey em 2006, depois de Troy Brown forçar Marlon McCree a se atrapalhar, depois de desperdiçar uma vantagem de 21-3 para o Colts, depois de Spygate, depois do 16-0 e da Helmet Catch, depois dos 11-5 anos de Matt Cassel, depois de Mario Manningham, a virada contra os Saints, "On to Cincinnati", a formação "Baltimore", Malcolm Butler, Deflategate, 28-3, o método TB12, Jimmy G, o Philly Special, Dee Ford fazendo fila para fora de jogo - depois de toda a glória, multas e suspensões, Tom Brady e Patriots de Bill Belichick estavam exaustos.

Tinha acabado.


MAS NÃO OFICIALMENTE, é claro. Ninguém, nem mesmo aqueles próximos a Brady, sabiam oficialmente. Brady estava em Miami para o Super Bowl LIV, participando de festividades da NFL 100. O mesmo aconteceu com Kraft, e os executivos da liga que conversaram com ele ficaram com a impressão de que seu sonho de Brady se aposentar como jogador dos Patriots era improvável. Ninguém estava se mexendo. Brady queria um contrato novo; os Patriots se comprometeriam apenas ano a ano. O princípio que tornou os Patriots tão odiados e bem-sucedidos ao longo dos anos - a busca sem emoção pela vitória - parecia finalmente tocar o intocável quarterback.

Depois do Super Bowl, Brady estava de volta a Boston, em uma casa que sua família havia esvaziado em grande parte. Ele estava agindo por conta própria, deixando proprietários e executivos se perguntando se ele tinha um plano para a agência livre. Para muitos executivos que fizeram o dever de casa, Brady parecia tão movido por um sentimento em relação ao treinador que eles não podiam dizer se ele realmente queria um novo começo ou se apenas precisava de alavancagem para forçar a Kraft a intervir.

Repórteres tomaram partido. Alguns de nós acreditavam que ele iria embora; alguns de nós acreditavam que ele ficaria. Durante todo o ano, Adam Schefter da ESPN e Jeff Darlington e Tom E. Curran da NBC Sports Boston disseram que poderia ter sido o fim de Brady em New England. Os boatos voaram. Os Colts. Raiders. Raiders. Titans. Dolphins. Panthers. Broncos. Uma especulação quente nos círculos da liga ganhou força depois do Pro Bowl, quando surgiram relatos de que Drew Brees estava considerando uma mudança para a mesa de comentários. Abriu a porta: Brady para os Saints, jogando para Sean Payton. Emojis de fogo em todos os lugares. Mas não: Brees decidiu voltar para sua casa de longa data, dizendo que achava que Brady também retornaria à sua casa de longa data.

No início de março, alguns relatos afirmavam que as opções de Brady estavam relacionadas aos Patriots, Titans e, surpreendentemente, aos 49ers. Brady deixou claro através de vários canais que o time de sua infância seria o time de seu futuro, se os 49ers quisessem. Os 49ers discutiram, mas no final, a equipe estava comprometida com Jimmy Garoppolo. Os Titans acharam o destino provável, especialmente depois que Brady e Edelman foram flagrados fazendo uma ligação de vídeo com o treinador dos Titans, Mike Vrabel, durante um jogo de basquete de Syrcuse. Edelman disse à câmera: "Ele está voltando!" Brady parecia menos do que emocionado e murmurou algo que provocou uma histeria nas mídias sociais de leitura labial. Mas os Titans preferiram Ryan Tannehill a Brady - uma decisão que seria impensável um ano atrás.

Um prazo próximo: o ano da liga começaria em 18 de março às 17h (horário de Brasília). Uma ligação no início daquele mês entre Brady e Belichick terminou sem acordo, com o estafe de Brady encarando-o como mais uma prova de que a equipe o queria apenas sob seus termos rígidos e que a equipe explorava a chance de vazar que havia uma oferta para ele. Por toda a grandeza de Belichick, e por todos os elogios que ele lançara a Brady em público e por todo o treinamento duro que ele havia ensinado em particular, o relacionamento havia terminado.

Brady precisava de algo novo.

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A transformação de Brady: depois de 20 anos, astro da NFL não veste mais camisa dos Patriots

QB assinou por duas temporadas com os Buccaneers

Na noite de segunda-feira, 16 de março, Brady ligou para Kraft e dirigiu até sua casa para uma conversa sobre a qual ele havia imaginado há muito tempo. Kraft, em uma rodada de telefonemas para os Patriots, diria que ele supôs que Brady estava visitando para finalizar um novo contrato. "Eu pensei que ele estava vindo como nos últimos dez anos para fazer as coisas silenciosamente", disse Kraft à NBC Boston, apesar dos relatos de que ele deixaria todas as negociações para Belichick. Mas Brady disse à Kraft que havia terminado, e o proprietário deixaria poucas dúvidas sobre o porquê. "Pense em amar sua esposa e, por qualquer motivo, há algo - o pai ou a mãe dela - que torna a vida impossível para você e você precisa seguir em frente", disse ele à NFL Network.

Em um anúncio feito pelas redes sociais na manhã seguinte, sob a manchete de "Forever a Patriot", Brady informou ao mundo que ele não seria para sempre um Patriot, afinal.

Três dias depois, às 10h31 do dia 20 de março, os Bucs postaram em seu Twitter uma foto de Brady em sua cozinha, vestindo um capuz preto, assinando seu novo contrato. Ele parecia jovem, mas mais do que isso, ele parecia aliviado. Tampa é um voo curto para a família em Nova York. O clima é quente. O técnico Bruce Arians passou uma carreira não apenas promovendo um ambiente divertido, mas também alimentando e aprendendo com alguns dos melhores QBs do jogo, de Peyton Manning a Andrew Luck. "Ele vai ganhar alguns jogos por lá", disse um executivo de uma equipe rival. "Ele mudará a cultura da franquia."

Na agitação dos últimos anos, especialmente nos últimos meses, foi fácil esquecer. Mas talvez, imaginando o que motiva o quarterback mais bem-sucedido de todos os tempos, perdemos a noção de um fato simples e humano: às vezes perseguimos o que nos faz mais felizes.


O FIM EM NEW ENGLAND fez com que alguns de nós lembrássemos do começo, antes que alguém debatesse se era Bill ou Tom, antes que houvesse um legado para defender. Em novembro de 2001, Brady parou no antigo Foxboro Stadium. Ele e eu nos encontramos na loja da equipe. Brady usava um moletom cinza com uma mochila grande cheia de cerveja para ser entregue aos companheiros de equipe depois que ele perdeu uma aposta no vestiário no jogo entre Michigan State e Michigan no fim de semana anterior. Nós dois tínhamos acabado de nos formar recentemente, ambos obtendo nossas grandes chances de carreira ao mesmo tempo. Foi um ligeiro vínculo. Brady fez a primeira pergunta, sobre o 11 de setembro e como era estar em Nova York naquele dia. Esse assunto ainda pairava sobre tudo, como faz o COVID-19 hoje. Mas logo mudamos para o futebol americano.

Brady disse que o jogo sempre foi fácil para ele, o que parecia estranho vindo de um jogador selecionado na sexta rodada. Mas havia sinceridade e pureza nisto. Seus anos em Michigan o haviam quebrado, e ele havia se remontado, e enquanto jogava futebol americano para vencer, sim, e para conseguir o impossível, sim, e porque sua tomada de decisões era impecável, sim, e porque, no nível mais básico, ele sabia que poderia lançar a maldita bola, assim como qualquer pessoa. O futebol americano era algo imensamente pessoal para ele. O que ele poderia se tornar? O que ele poderia provar, não para nós, mas para si mesmo? Ele era o seu eu mais essencial e verdadeiro por aí, e ele adorava esse sentimento, talvez em um nível doentio, mas ele queria isso no fundo de sua alma, e ele agora vai fazer isso do fundo de sua alma.

Após cerca de 40 minutos, a conversa terminou. Ele tinha trabalho a fazer, mesmo que fosse tarde da noite. Assim foi, sempre será. Nós caminhamos para fora. Ao nosso lado, a curta distância, estava a estrutura esquelética do Gillette Stadium, aço na escuridão. Lindo, disse Brady, antes de adicionar:

"Espero jogar nele."