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Ele tem um anel de Super Bowl pelos Chiefs e um novo objetivo: ser o 3º técnico negro na NFL

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MIAMI - Aprecie o momento.

Eric Bieniemy entregou essa mensagem aos jogadores do Kansas City Chiefs por semanas antes do Super Bowl LIV.

Ele chegou ao ponto mais baixo pouco depois da derrota, em 2018, para o New England Patriots, na final da AFC.

Bieniemy não conseguiu esquecer a imagem dos jogadores chorando, debruçados em seus armários dentro do Arrowhead Stadium, então quando o time se reuniu novamente, ele disse a eles para se lembrarem do sentimento - e terem a consciência de que a mudança virá.

"É tudo sobre os relacionamentos construídos e estabelecidos, os laços que se formam durante esse período e garantir que esses caras não desvalorizem o momento", disse Bieniemy à ESPN.

Ele tem estado muito ocupado curtindo a vida como campeão do Super Bowl, trabalhando lado a lado com o jogador mais empolgante do esporte, Patrick Mahomes, e o treinador mais inovador, Andy Reid. Chegar aqui levou quase 50 anos.


Vinte e um anos atrás, Brad Childress caminhou sobre a colina da Universidade de Lehigh cerca de uma hora antes de um treino do Philadelphia Eagles. Eram 7:15 da manhã,, e Childress, então treinador dos quarterbacks do time, viu seu running back reserva, Bieniemy, se alongando e ensaiando algumas jogadas sozinho.

"Eu pensei: 'Uau, há quanto tempo ele está lá?'", disse Childress, ex-técnico principal do Minnesota Vikings que contratou Bieniemy como treinador de running backs da equipe de 2006 a 2010. "Ele precisava fazer mais".

Fazer mais não foi suficiente para tornar Bieniemy um treinador na NFL. Bieniemy, por nove anos jogador da NFL e campeão nacional em Colorado, tornou-se o rosto das falhas da 'Ronney Rule'. Isso não é algo que ele planejou, com certeza. Mas ele faz parte de um ciclo de dois anos que inclui um contratado afro-americano, o técnico do Miami Dolphins, Brian Flores, dos últimos 12.

O New York Giants disse a Bieniemy 'não, obrigado' e selecionou Joe Judge, um treinador com muito menos experiência como coordenador. O comissário da NFL Roger Goodell disse em sua entrevista coletiva no Super Bowl que a regra tem falhas, mas não ofereceu detalhes específicos de como corrigi-la. Como muitos treinadores assistentes negros gostam de dizer, a NFL continua movendo os postes em sua candidatura. Os treinadores são informados de que devem ser treinadores ofensivos, até que precisem chamar jogadas ... até que a próxima razão apareça.

Os obstáculos de Bieniemy também destacam a grave falta de treinadores assistentes de minorias em papéis ofensivos cobiçados, como chamador de jogadas, coordenador ou treinador de quarterbacks. O único parceiro de Bieniemy é Byron Leftwich, de Tampa Bay, único coordenador negro da NFL que chama jogadas. Leftwich também foi o único treinador de quarterbacks negro em 2018, e hoje são mais dois: Robby Brown, de Miami, e Marcus Berry, de Indianapolis.

Algumas equipes mantêm o cargo de treinador de quarterbacks vago se o treinador principal tiver experiência no cargo. Na verdade, é mais raro ser um assistente negro nessas posições do que um treinador. Em 2020, a liga teve: Mike Tomlin, do Steelers, Brian Flores, dos Dolphins, e Anthony Lynn, dos Chargers.

Brian Levy, agente de longa data de Bienemy, comentou que seu cliente ficou desapontado porque as equipes disseram que ele se saiu "extremamente bem" nas entrevistas em um ambiente difícil - participando de três consecutivas no hotel entre as reuniões de planejamento dos Chiefs para o Super Bowl -, mas que não seria possível fechar negócio.

"Não recebi nenhum feedback negativo. Provavelmente, para ele, foi o mais frustrante", disse Levy.

A equipe passa incontáveis ​​horas vasculhando as caixas de jóias antigas, com Reid servindo como curador.

"Sou um indivíduo focado", disse Bieniemy. "Não tenho tempo para energia negativa. Queremos garantir que faremos tudo que nos ajude a alcançar nossos objetivos como equipe. Por que desperdiçar essa oportunidade?"

Ele é assim desde os seus dias de jogo, quando Bieniemy entrava na banheira fria e antiga dentro do Veterans Stadium 90 minutos antes do treino. Eventualmente, ele se matriculou em um programa lançado pela equipe chamado "Invista em si mesmo", o que forçou Bieniemy a traçar um plano para sua vida pós-carreira. Isso o levou ao Colorado para terminar seu curso. Lá, o treinador Gary Barnett o recebeu para assistir a fitas e conhecer a equipe.

Bieniemy sonhava em ser um treinador de sucesso no ensino médio, obter um mestrado em educação e ganhar alguns campeonatos preparatórios. Mas uma vez que ele estava na porta do nível mais alto, ele foi fisgado. Barnett o contratou como treinador de running backs da Colorado University e ele trabalhou lá até ser chamado por Andy Reid em 2013.

Ele sabe que a vontade de ganhar é insaciável.

"Vinte e cinco anos atrás, tive a oportunidade de ir ao Super Bowl, pensando que isso aconteceria novamente antes de terminar a aposentadoria", disse Bieniemy, que fazia parte do time do San Diego Chargers de 1994 que perdeu para o San Francisco 49ers no Super Bowl XXIX. "E aqui estou eu, 25 anos depois. Isso não acontece por acaso. Você está conversando com um cara que fazia parte de algo especial na faculdade."

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Não, isso não acontece por acaso, até que o quarterback dos sonhos de qualquer técnico aparece.

As duas temporadas de Mahomes vão render o contrato mais lucrativo da história da NFL em breve. Mas Bieniemy diz que Mahomes é um dos jogadores mais empolgantes que ele já viu, o que é útil porque ele gosta de treinar duro.

Isso vem do mesmo cara que treinou Adrian Peterson tão duro em Minnesota que "juro por Deus que ele rasga a pele todos os dias", lembra Childress. "Ele tirava tudo o que podia dele."

Quando os Vikings estavam treinando o time do Pro Bowl em um ano, Childress ouviu Peterson cutucando colegas de equipe, apontando para Bieniemy e dizendo "esse é o cara".

Bieniemy diminuiu um pouco, mas ele testa a resistência mental de Mahomes em algumas ocasiões. Nada o atrapalha. Após uma interceptação do Mahomes no início do ano passado, Bieniemy disse a Mahomes na linha lateral: "Se você for jogar a bola, não dê para eles". Mahomes respondeu: "Sim, senhor".

"Eu posso falar qualquer coisa, e ele não vai levar para o lado errado", disse Bieniemy. "Você pode treiná-lo o máximo que for necessário, e ele é um garoto do tipo sim-senhor, não-senhor, mas pode sentar e conversar sobre qualquer coisa. Nosso relacionamento é muito único. Há também um respeito mútuo."

Mahomes tem a rara capacidade de explicar de maneira concisa exatamente o que vê em uma jogada, disse Bieniemy, que aborda seu quarterback com um ataque equilibrado.

"Não há dúvida de quem manda", disse Childress de Bienemy. "Ele foi um dos únicos que poderia me dizer durante o jogo que eu estava agindo como louco e eu ouvia".

E Reid continua a encorajar Bieniemy, que tem influência em tudo, desde chamadas de jogadas até ideias de esquemas. Kansas City mantém sua equipe intacta e tem as peças necessárias para fazer uma dinastia. Reid usou várias entrevistas para reforçar o perfil de treinador de Bieniemy, se referindo a ele como um "valor inestimável para o sucesso do Chiefs"

"Se você fizer da maneira certa, estará preparado depois da temporada. E, além disso, eu queria que os caras soubessem, estou dentro."

Isso foi antes de a Bieniemy poder vender uma fórmula de Super Bowl para futuros empregadores, a realização de um sonho que acontece em qualquer ambiente.

"Se de fato há alguma justificativa, é o fato de ele estar usando um anel na próxima vez que for a entrevistas", disse Levy. "Quem estiver sentado na frente dele terá que olhar para o anel durante toda a entrevista."