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Barack Obama ingressa na NBA África como parceiro estratégico e proprietário minoritário

Ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama ingressou na NBA África como parceiro estratégico e proprietário de uma minoria, anunciou a Liga nesta na terça-feira (27).

A NBA Africa conduz os negócios da liga no continente, incluindo mais notavelmente a nova Basketball Africa League (BAL). Obama planeja ajudar os esforços de responsabilidade social da liga, incluindo programas e parcerias em todo o continente que apoiam uma maior igualdade de gênero e inclusão econômica.

Ele também terá uma participação acionária minoritária na NBA África, que pretende usar para financiar programas de juventude e liderança da Fundação Obama em toda a África.

"A NBA sempre foi um grande embaixador dos Estados Unidos - usando o jogo para criar conexões mais profundas em todo o mundo - e, na África, o basquete tem o poder de promover oportunidades, bem-estar, igualdade e autonomia em todo o continente", disse Obama em um comunicado.

“Ao investir em comunidades, promover a igualdade de gênero e cultivar o amor pelo jogo de basquete, acredito que a NBA África pode fazer a diferença para muitos jovens da África".

"Estou impressionado com o compromisso da liga com a África, incluindo a liderança demonstrada por tantos jogadores africanos que querem retribuir aos seus próprios países e comunidades. É por isso que estou orgulhoso de ingressar na equipe da NBA África e estou ansioso para a parceria que beneficia a juventude de tantos países".

O BAL foi anunciado pela primeira vez durante o fim de semana do All-Star da NBA de 2019. Depois de ser atrasado pela pandemia, o BAL realizou sua temporada inaugural em maio com 12 equipes de 12 países africanos diferentes. Houve expectativas mencionadas naquela época de que Obama estaria envolvido em algum momento.

Obama, cujo pai é do Quênia, é um grande fã da NBA que fez parceria com vários jogadores em projetos e participou das festividades durante o fim de semana do All-Star da NBA de 2020 em sua cidade natal, Chicago.

A NBA diz que a NBA África está focada em expandir a presença da liga "em mercados africanos prioritários, aprofundando o envolvimento da liga com jogadores e fãs em todo o continente e continuando a aumentar o ecossistema de basquete da África por meio de programas como o Jr. NBA, Basketball Without Borders Africa e NBA Academy Africa.

"Estamos honrados que o presidente Obama se tornou um parceiro estratégico na NBA África e apoiará nossos esforços abrangentes para fazer o futebol crescer no continente", disse o comissário da NBA, Adam Silver, em um comunicado.

"Além de seu amor bem documentado pelo basquete, o presidente Obama acredita firmemente no potencial da África e nas enormes oportunidades de crescimento que existem por meio do esporte. A NBA África se beneficiará enormemente de seu envolvimento".

A NBA disse que os investidores estratégicos na NBA África também incluem um consórcio liderado por Babatunde "Tunde" Folawiyo, presidente e CEO do Yinka Folawiyo Group, e Helios Fairfax Partners Corporation, liderado pelo co-CEO Tope Lawani. Outros investidores incluem ex-jogadores da NBA como Junior Bridgeman, Luol Deng, Grant Hill, Ian Mahinmi, Dikembe Mutombo e Joakim Noah.

Desde a abertura de sua sede africana em Joanesburgo em 2010, a NBA tem reforçado seus esforços no continente para aumentar o acesso ao basquete e à NBA por meio da responsabilidade social, desenvolvimento de base e elite, distribuição de mídia, parcerias corporativas, NBA Africa Games e o lançamento do BAL.