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Playoffs da NBA: Sem Kawhi, Paul George assume responsabilidade, dá show, Clippers vencem Jazz e abrem 3 a 2

O Los Angeles Clippers está próximo de garantir a classificação para sua primeira final da Conferência Oeste da NBA. Nesta quarta-feira, a equipe venceu o Utah Jazz por 119 a 111, abriu 3 a 2 na série melhor de 7 e agora tem o match point na sexta-feira (18), às 23h (Brasília), na Califórnia.

Sem Kawhi Leonard, que se lesionou no Jogo 4 e pode estar fora da série, os Clippers precisavam que Paul George assume as rédeas da equipe e foi o que aconteceu. O camisa 13 terminou com 37 pontos, 16 rebotes e 5 assistências e comandou a equipe a vitória ao lado de Marcus Morris, que fez 24 pontos, e Reggie Jackson, que anotou 20 pontos e brilhou no 4º período.

Pelo Jazz, Bogdan Bogdanovic parecia que ia ter uma noite histórica no primeiro tempo, mas caiu muito na metade final e terminou com 29 pontos. Donovan Mitchell, a grande estrela, lidou com dores no tornozelo durante o jogo todo e só foi aparecer realmente no período final, terminando com 21 pontos.

O primeiro tempo foi uma clínica de arremessos de longa distância do Utah Jazz, principalmente de Bogdanovic. Só no período inicial, o croata anotou 18 pontos com um aproveitamento de 6 bolas de 3 convertidas em 7 tentadas. Como time, o Jazz chutou 10 de 16 do perímetro, contra 5-8 dos Clippers.

No segundo quarto, Bogdanovic deu uma "esfriada" e anotou apenas 5 pontos com uma bola de 3, mas o Jazz seguiu com um aproveitamento incrível de bolas do perímetro. Como time, a equipe chutou 7 de 14 na segunda parcial e foi ao intervalo com um aproveitamento de 56,7% (17-30) em bolas de três e uma vantagem de 65 a 60 no placar.

No terceiro quarto, porém, uma mudança radical. O jogo ficou mais nervoso e uma pequena confusão quase se instalou no começo.

Depois de sofrer a falta flagrante, Paul George acordou de vez para o jogo e fez um terceiro quarto quase impecável. O Jazz, por sua vez, errou as 10 bolas de 3 que tentou no período e, com isso, os Clippers venceram a parcial por 32 a 18 e entraram no último quarto com vantagem de 92 a 83.

O último período foi extremamente equilibrado até o final, com as duas equipes trocando cestas e nomes improváveis como Reggie Jackson conseguindos lances decisivos.

Na hora da decisão, porém, quem brilhou foi Paul George. Com uma linda cesta na cara de Royce O'Neale, que ainda fez a falta, o camisa 13 praticamente selou a vitória dos Clippers.

Estatísticas

Utah Jazz

Donovan Mitchell: 21 pontos

Bogdan Bogdanovic: 29 pontos, 8-16 3PT

Los Angeles Clippers

Paul George: 37 pontos, 16 rebotes, 5 assistências

Os jogos da série - Clippers lideram por 3 a 2

Jogo 1: Jazz 112 x 109 Clippers

Jogo 2: Jazz 117 x 111 Clippers

Jogo 3: Clippers 132 x 106 Jazz

Jogo 4: Clippers 118 x 104 Jazz

Jogo 5: Jazz 108 x 116 Clippers

Jogo 6: Clippers x Jazz - Sexta (18/06), 23h (Brasília)

Jogo 7: Jazz x Clippers (se necessário) - Domingo (20/06), horário a definir