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Playoffs da NBA: Ayton 'engole' Jokic, Chris Paul dá show no fim, Suns vencem Nuggets e saem na frente

O Phoenix Suns saiu na frente na semifinal da Conferência Oeste da NBA contra o Denver Nuggets. Jogando em casa, a equipe do Arizona venceu por 122 a 105 e fez 1 a 0 na série melhor de 7.

A vitória dos mandantes veio muito por conta de uma excelente atuação de Deandre Ayton, que não só foi bem na parte ofensiva, como fez um grande trabalho contra Nikola Jokic, provável MVP, jogador mais valioso, da temporada.

O pivô dos Suns fez 20 pontos e pegou 10 rebotes e conseguiu não só manter Jokic abaixo do que o pivô dos Nuggets tem feito nos playoffs, com "apenas" 22 pontos e 3 assistências, mas também com um aproveitamento de 10-23 nos arremessos.

Desde o começo da partida, o equilíbrio prevaleceu. Na primeira parcial, inclusive, as equipes empataram 28 a 28. Jokic e Campazzo tomavam conta das ações pelos Nuggets, enquanto Chris Paul e Deandre Ayton respondiam pelos Suns.

No segundo quarto, Devin Booker começou a aparecer mais, mas o equilíbrio seguiu até o finalzinho. Os Nuggets venceram a parcial por 30 a 29 e foram ao intervalo vencendo por 58 a 57.

Na volta do intervalo, o equilíbrio permaneceu até os minutos finais do 3º quarto. As equipes trocavam cestas, como uma bela bola de 3 de Jokic após passe espetacular de Campazzo.

E os Suns responderam com uma bola de 3 mais a falta para Booker.

Na reta final do período, porém, os donos da casa conseguiram uma arrancada de 16 a 0, venceram a parcial por 31 a 21 e foram ao último quarto com vantagem de 88 a 79.

Com a boa vantagem no último período, o Phoenix Suns contou com um Chris Paul extremamente inspirado nos 12 minutos finais para fechar o placar e sair na frente na série.

Estatísticas:

Phoenix Suns

Chris Paul: 21 pontos, 11 assistências, 6 rebotes

Devin Booker: 21 pontos, 8 assistências

Deandre Ayton: 20 pontos, 10 rebotes

Mikal Bridges: 23 pontos, 4 bolas de 3

Denver Nuggets

Nikola Jokic: 22 pontos, 9 rebotes, 3 assistências, 10-23 FG

Michael Porter Jr: 15 pontos, 7 rebotes

Os jogos da série - Suns lideram por 1 a 0

Suns 122 x 105 Nuggets - Jogo 1

Suns x Nuggets - Jogo 2 - 9 de junho, 22h30 (Brasília)

Nuggets x Suns - Jogo 3 - 11 de junho, 23h (Brasília)

Nuggets x Suns - Jogo 4 - 13 de junho - 21h (Brasília)

Suns x Nuggets - Jogo 5 - 15 de junho - se necessário

Nuggets x Suns - Jogo 6 - 17 de junho - se necessário

Suns x Nuggets - Jogo 7 - 20 de junho - se necessário