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Doncic, Morant, Zion ou Young: Ao redor de que jovem os executivos da NBA montariam um time?

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Sensação da NBA, Zion Williamson fala com admiração fascinante de Michael Jordan: 'Joga como se alguém estivesse vendo pela 1ª vez' (1:50)

Apesar de não ter assistido ao ex-jogador do Chicago Bulls ao vivo, atleta dos Pelicans se inspirou nele (1:50)

Luka Doncic pode se tornar o melhor jogador europeu da história da NBA. Trae Young já se tornou um dos jogadores ofensivos mais dinâmicos da NBA. Zion Williamson é o novato mais eletrizante desde LeBron James. Ja Morant transformou o Memphis Grizzlies em um time perigoso.

Mas qual estrela em ascensão os tomadores de decisão da NBA mais gostariam de ter para formar uma equipe em volta?

A ESPN pediu a 20 membros do mundo da NBA - incluindo treinadores, olheiros e executivos - para classificar esses quatro jovens talentos com base em seu potencial de liderar uma franquia.

Não foi uma disputa acirrada.

Doncic obteve 17 dos 20 votos de primeiro lugar e terminou em segundo nas outras três.

Antes que a NBA paralisasse sua temporada, o novato do ano tinha o Dallas Mavericks no ritmo de uma temporada de 50 vitórias e havia se estabelecido firmemente na conversa de MVP. Ele serviu como núcleo de um ataque que era mais do que dois pontos por 100 posses melhor do que qualquer outro na NBA.

"Luka é um monstro", disse um olheiro da Conferência Leste, "então você precisa tomar a decisão certa".

Doncic ganhou sua primeira chamada para o All-Star Game este ano e terminou em quarto lugar na pesquisa de MVP mais recente da ESPN.

"Luka tem tamanho, e habilidade elite de criar e finalizar jogadas neste momento", disse um executivo da Conferência Oeste. "Acredito que o jogo dele não é apenas sustentável, mas tem a capacidade de continuar a melhorar."

Para alguns olheiros, o potencial de Morant foi suficiente para lhe dar o primeiro lugar. A combinação de atletismo e intangíveis que Morant exibiu foi boa demais para que dois dos 20 deixassem passar.

"Eu vejo seu olheiro", disse um batedor. "Ele vai ficar melhor ainda. [Os Grizzlies] acham que ele é um monstro.

"Sua vantagem é o seu atletismo. Doncic pode ser o melhor que ele é, porque ele é limitado no atletismo. Por hoje, eu diria Luka, mas seguindo em frente, eu diria Morant, porque seu atletismo está fora de cogitação, sua criação de jogadas é ótima e o arremesso vai melhorar. "

Morant está chutando 36,7% da linha de três pontos, que ocupa a 10ª posição entre os novatos que tentam pelo menos dois por jogo.

"Não sei se Luka pode ser melhor do que já é", disse um executivo da Conferência Leste. "Ele é muito bom. Mas acho que esse pode ser o seu teto – o que já é muito bom

"Mas Ja pode melhorar em termos de arremesso, sua equipe vai melhorar e ele consegue tornar os jogadores em torno dele melhores. Acho que ele pode afetar o jogo nos dois lados da quadra."

Enquanto isso, um técnico da Conferência Leste deu o único voto restante em primeiro lugar a Zion Williamson. Nos 19 jogos e 565 minutos que Williamson jogou, o novato do New Orleans Pelicans mostrou por que o mundo do basquete estava tão ansioso por sua estreia depois de uma lesão no joelho o forçar a perder os primeiros três meses da temporada.

"O talento dele é algo de outro mundo", disse o técnico. "Ele tem potencial para impactar o jogo com ou sem a bola e nos dois lados. Ao entender o jogo, ele poderá ser um jogador de nível incrivelmente alto, e as melhorias nos arremessos ocorrerão com o tempo."

"No momento, ele está tentando se encaixar, e pode ter que fazer isso por mais um ano. Mas no terceiro ano, se ele progredir da maneira que deveria e for ensinado corretamente, ele será espetacular".

O debate entre Williamson e Morant se repetia com a pergunta sobre Zion: O seu corpo será capaz de aguentar o longo prazo?

"Só escolhi Luka por causa de preocupações com a saúde de Zion", disse um treinador da Conferência Oeste que teve Doncic e Williamson primeiro e segundo, respectivamente. "Se [Zion] estiver saudável, acho que ele ganhará um MVP. Eu acho que ele é tão bom assim. "

Em sua amostra limitada nesta temporada, Williamson alcançou uma média de 23,6 pontos por jogo com 58,9% nos arremessos de quadra, a maior porcentagem de FG dos 36 jogadores que tinham em média pelo menos 20 pontos por jogo quando a temporada da NBA foi suspensa.

"Saúde", disse um olheiro da Conferência Oeste quando perguntado por que ele tinha Williamson em terceiro. "Ele seria o nº 1 se não fosse por isso.

"Esses outros caras serão ótimos por mais de 10 anos. Existe muito risco [de lesão com Williamson]. Agora, se eu quero ser ótimo agora? Pegue-o. Ele é único e ótimo para a NBA de hoje. "

Young ficou em terceiro em quatro votações e em último com as outras 16. E enquanto os entrevistados foram rápidos em elogiar suas prodigiosas façanhas ofensivas - particularmente em uma equipe tão jovem como a do Atlanta Hawks - as preocupações com a outra extremidade o impediram de ganhar força em nossa pesquisa.

"Trae claramente é o quarto por causa da defesa", disse um executivo da Conferência Leste. "Eu simplesmente não acho que você pode ganhar muito quando marca tão mal."

Aqueles que o colocaram em terceiro justificaram que seu ataque é tão produtivo que supera as preocupações sobre ele no extremo oposto.

"Ser um atirador de elite tem tanto valor", disse outro executivo da Conferência Leste. "O problema com Trae é: ele se torna James Harden, onde você diz 'Vamos construir em torno dele porque ele é tão bom a ponto de seu time vencer 55 jogos, ou ele não trabalha com outros jogadores melhores, como um Russell Westbrook, e você precisa minimizar o papel dele? "

Embora Doncic seja o atual favorito de todos, é claro que este quarteto representa o futuro da NBA - com um longo caminho a percorrer.

"Os quatro são realmente únicos para a posição em que atuam", disse um gerente geral, antes de acrescentar uma risada: "Sinceramente, quem sabe de alguma m***?"