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Tarefas, conversas sobre a pandemia e videogames: como 'pais de família' da NBA encaram a quarentena com seus filhos

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Al Horford nunca imaginou que se tornaria um professor de educação física para seus três filhos - especialmente para o mais velho, Ean, de 5 anos. Mas quando a NBA suspendeu a temporada por conta do coronavírus e a quarentena que os acompanha atingiu os Estados Unidos, os Horford se encontraram juntos em um apartamento na área da Filadélfia sem quintal.

Há parques nas proximidades, mas em dias frios e chuvosos, os Horford inventam maneiras de manter Ean e sua irmã de 3 anos, Alía, ativos e engajados. Horford tornou-se um designer mestre de pistas de obstáculos, e trabalha com Ean e Alía. "Eles se interessam muito", disse Horford. "Ean adora tentar quebrar seus próprios recordes."

O sofá da família se desmonta, e Horford às vezes usa as peças como obstáculos para correr. Alguns cursos incluem estações para quebra-cabeças de 20 ou 30 peças. Outros são versões quase domésticas do Desafio de Habilidades da NBA no All-Star Weekend. Ean terá que marcar um gol de futebol antes de avançar, pegar brinquedos colocados em torno do apartamento e jogá-los em baldes em outros lugares, ou até mesmo executar algumas flexões.

"Estamos ficando bem criativos", disse Horford, rindo.

Crianças na faixa etária de Ean - entre 4 e 6 ou 7 anos - representam um desafio único dos pais durante a quarentena. Eles têm idade suficiente para entender que algo está errado - que suas vidas foram interrompidas - mas não entendem o nível de seriedade ou quanto tempo a interrupção pode durar. Ao mesmo tempo, muitos deles não têm idade suficiente para ter tarefas escolares intensivas que ocupem longas porções de seus dias.

Em tempos normais, jogadores e treinadores da NBA viajam mais do que quase qualquer um. Eles mantêm uma rotina estranha. Eles não estão acostumados a cuidar de filhos em período integral além dos períodos fora de temporada.

"Você ganha um respeito totalmente novo por mães, babás e professores que ficam em casa", disse Gordon Hayward. Ele e sua esposa, Robyn, têm três filhas, incluindo Bernie, que tem 4 anos.

“A cada cinco minutos, estou tentando pensar em algo para eles fazerem", disse Rudy Gay, que tem dois filhos - Clinton, 5, e Dean, de 4 anos. Gay ficou empolgado quando encontrou uma tartaruga-caixa - eles rapidamente a chamaram de Squirtle, em homenagem ao Pokemón - no quintal na quarta-feira, pensando que isso poderia manter seu interesse por horas. "Foi legal por três minutos", disse Gay. "Então eles queriam outra coisa."

Jogadores e treinadores dizem que tentaram ser honestos com crianças dessa idade sobre o vírus, sem assustá-los. "Dizemos a eles que muitas pessoas estão doentes e que podemos ajudá-las ficando em casa", disse Kyle Korver, que tem três filhos - incluindo seu filho Knox, de 5 anos. Gay usa a palavra "germes" em vez de "vírus", disse ele.

Enquanto os Horford se reuniam para assistir a um filme durante a primeira semana de quarentena, Ean de repente deixou escapar: “A razão pela qual não podemos ir a lugar algum é por causa do coronavírus'', de acordo com Horford." Fiquei surpreso. Quando você pensa que eles não estão ouvindo, eles estão. Então nós conversamos sobre isso. Eu não queria assustá-lo ou deixá-lo ansioso. "

O filho de Thaddeus Young, Taylor, de 6 anos, é uma máquina de perguntas, Young disse: "É o dia todo, todos os dias: 'Quanto tempo temos para ficar em casa? Por que isso? Por que? Por que? O que é o coronavírus?' "

As crianças perguntam frequentemente sobre a escola ou quando podem ver os amigos. "Essa é a parte mais difícil", disse o técnico do Cleveland Cavaliers, J.B. Bickerstaff, que tem três filhos, incluindo seu filho de 6 anos, Blade, o caçula. "É isso que [Blade] realmente não entende: 'Meus amigos estão saudáveis. Eu estou saudável. Por que não podemos brincar? Por que eles não podem vir aqui?'"

Gay disse que seus filhos parecem gostar de ficar em casa. "Não sei se isso é bom ou ruim", ele riu.

Blade faz trabalhos escolares todas as manhãs, disse Bickerstaff. JJ Redick e sua esposa, Chelsea, começam o dia com uma reunião matinal para seus dois filhos - Knox, 5, e Kai, de 3 anos. Ambos então se dividem em atividades educacionais adequadas à idade. No meio do dia, a cunhada de Redick, Kylee Kilgore, que mora atualmente com os Redicks, dá uma aula de geografia ou ciências; uma recente foi centrada em planetas, disse Redick.

Os Redicks introduziram uma "palavra da semana" - a mais recente é "flexibilidade" - que discutem ao longo da semana. Redick está ajudando Knox e Kai a escrever e ilustrar livros curtos sobre dois filhotes de tigre, chamados Elijah e Ethan, baseados em Knox e Kai e que têm várias aventuras.

O próprio Redick foi educado em casa por sua mãe, Jeanie, até a quinta série. "Tenho um respeito muito grande por minha mãe e sua capacidade de ensinar", disse ele. "Pensamos que poderíamos usar esse tempo para aprender um novo idioma ou algo assim. Em vez disso, estamos tentando chegar ao fim de cada dia, tomar uma taça de vinho e dormir."

O filho mais novo de Redick, Kai, desenvolveu um hábito engraçado de atribuir todos os atos de higiene à vigilância relacionada ao COVID-19. "'Estamos fazendo isso por causa do coronavírus!'", ele pode gritar durante uma ida ao banheiro de rotina. Redick disse: "E nós ficamos tipo 'Não, estamos te limpando porque você acabou de fazer cocô’.”

Korver e sua esposa, Juliet, tentaram agendar atividades escolares para seus filhos - Kyra, 7, Knox, 5 e Koen, 3 - das 9 às 11 da manhã nos dias úteis, disse Korver. Knox é fascinado por tubarões. Todos os dias, a família pega uma foto de um tubarão em um de seus muitos livros com temas sobre tubarões. Korver define um cronômetro de cinco minutos e cada membro da família desenha uma imagem com base na foto. "Então conversamos sobre o que desenhamos", disse Korver. Eles podem repetir isso algumas vezes e discutir diferentes tipos de tubarões.

A esposa de Young, Shekinah, imprime planilhas para Taylor e Thaddeus Jr., de 9 anos. "Estou aprendendo que ela é a mais difícil", disse Young. "Ela os faz fazer certas coisas que eu talvez não faria. Estou aprendendo muito sobre como minha casa funciona quando eu não estou por perto." (Curiosamente, Young pensou em educar seus dois filhos em casa, em vez de matriculá-los em uma nova escola, e depois em outra, enquanto ele se move pela NBA em contratos de curto prazo, disse ele.

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As crianças percebem que seus pais estão em casa muito mais. Antes dessa pandemia, os filhos de Bickerstaff quase sempre chamavam a esposa de Bickerstaff, Nikki, quando precisavam de ajuda - mesmo quando o pai estava em casa - porque estavam mais acostumados à presença dela. "Geralmente é 'mamãe, mamãe!'", disse Bickerstaff. "Mas eu já posso ver isso se tornando mais equilibrado agora."

Gay fez algumas compras de supermercado e disse que seus filhos temem que ele faça uma viagem toda vez que entra no carro.

Por outro lado, as filhas mais velhas de Hayward - Bernie e Charlie, de 3 anos - não gostam de ir aos jogos no TD Garden. "Esta foi a primeira temporada que elas realmente gostaram de participar", disse Hayward. "E não para me assistir jogar. Só para sair. Eles sentem falta disso."

O tempo de recreação é grande. Bickerstaff realiza "educação física" à tarde no quintal, disse ele. Korver está alugando uma casa em Milwaukee, com um pequeno quintal, então muita atividade física acontece no porão, disse ele. Eles jogam futebol, tênis e até beisebol. "Estou preocupado que possamos abrir um buraco na parede, disse Korver. "O teto também é muito baixo - eu preciso realmente prestar atenção com a minha cabeça."

Se ele danificar as paredes, outra figura da NBA o cobrará. Korver está alugando a casa de Taylor Jenkins, técnico do Memphis Grizzlies, que passou uma temporada como assistente em Milwaukee.

O San Antonio Spurs ajudou Gay a equipar sua garagem com pesos e equipamentos de academia, e seus dois filhos gostam de "malhar" com ele, disse Gay. Ele manda que eles façam polichinelos e outros exercícios "para tentar cansá-los", disse Gay. "O nível de foco deles não é exatamente o mesmo que o meu", disse Gay, rindo. "Há momentos em que estou fazendo flexões e de repente ambos estão nas minhas costas."

Hayward é um jogador, e ele introduziu Bernie e Charlie para Mario Kart e jogos com temas de Pokémon (para constar, Hayward costuma jogar como Bowser em Mario Kart porque gosta de derrubar outros jogadores). Horford tem uma mini cesta de Fisher-Price em sua casa, e Ean agora quer que Horford marque-o na defesa, disse ele. Os Korvers estão na onda do UNO.

Ninguém está economizando no tempo de tela, no entanto. "Acho que já assisti 'Frozen' 35 vezes", disse Hayward. Young tem um home theater em sua residência em Chicago e seus dois filhos desaparecem por horas, disse ele. "Quando [Taylor] fica entediado, ele apenas diz 'estou entediado' e vai embora", disse Young.

O filho de Bickerstaff, Blade, joga uma quantidade saudável de NBA 2K. "Um amigo facilitou bastante as configurações, para que ele possa ganhar por 40 pontos de qualquer um", disse Bickerstaff.

As rotinas alimentares estão sujeitas a alterações. "Ean? Lanches o dia inteiro", disse Horford, rindo. "Ele está apenas comendo o tempo todo."

Todo mundo está tentando olhar para o lado positivo: esta é uma oportunidade de passar mais tempo com seus filhos e vê-los sob uma luz diferente - adaptando-se a uma circunstância desafiadora.

"É bom", disse Korver, "estar todo mundo junto".