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Crescendo como Kobe: como é para esses jogadores universitários serem 'xarás' de uma lenda

Para a geração atual de jogadores de basquete universitários, Kobe Bryant era um ícone. Eles sonhavam em um dia jogar o jogo como ele. Ele os inspirou. Eles o idolatravam. Ele era "The Mamba" e eles queriam imitar sua ética de trabalho. Em alguns casos, ele também era a motivação por trás de seus nomes.

Para os jogadores universitários chamados Kobe - ou alguma variação do nome - o impacto da vida e da morte do cinco vezes campeão da NBA carrega significados diferentes. Aqui estão as histórias de alguns atletas universitários que compartilham o nome com a lenda dos Lakers.

Kobe Brown, Missouri

Primeiro ano; média de 5,8 pontos e 3,7 rebotes em sua primeira temporada com os Tigers

"Meu pai era treinador (Greg Brown, treinador da Lee High School em Huntsville, Alabama), e um de seus jogadores estava sendo recrutado pelo pai de Kobe Bryant, ex-assistente de La Salle Joe "Jellybean " Bryant, anos atrás.

"Ele o levou lá para visitar em meados dos anos 90 e, enquanto estava lá, meu pai foi a um dos jogos da escola de Kobe Bryant. Ele ficou impressionado. Depois do jogo, ele viu o pai de Kobe e disse-lhe que se ele sempre foi abençoado por ter um filho, e que ele o chamaria de Kobe.

"Por causa do nome, eu definitivamente tive mais pressão jogando quando jovem. Alguns de meus amigos diziam 'você não é Kobe' ou eles me chamavam de 'Fake Kobe' '. Eu me acostumei e continuei fazendo o que fiz, continuei jogando.

"No dia em que ele morreu, eu estava no meu apartamento em Missouri em uma ligação em grupo com dois amigos. Um deles me disse que Kobe morreu. Eu disse: 'O quê?' Eu não podia acreditar, ele não podia acreditar.

"Entrei em contato com meu pai no mesmo dia. Ele estava com sua equipe do ensino médio. Eu sabia que não deveria ligar para ele no meio do treino, mas liguei. Ele simplesmente não podia acreditar. E então ele recontou a história de como ganhei meu nome e por que ele me deu esse nome.

"Por causa do nome, sinto que a morte de Kobe significou mais para mim. Eu tinha as camisetas do Kobe e as coisas do Lakers. Ele sempre fez parte de mim.

"Eu queria modelar minha vida na de Kobe. Ele era uma inspiração."

Kobe Webster, Nebraska

Terceiro ano, recentemente para Nebraska de Western Illinois; média de 17,1 pontos e 3,6 assistências para em 2019-20

"Era assim que eu queria ser porque tínhamos o mesmo nome. Obviamente, ele é um dos grandes. Tentei pegar toda a 'Mamba Mentality' e aplicá-la a tudo. Foi algo que despertou meu interesse só porque ele estava entrando em cena na época em que nasci e meus pais gostaram do nome.

"As pessoas olham para você e meio que te julgam pelo seu nome. Eu não começo as provocações, mas definitivamente posso terminá-las”.

"Definitivamente, pensei que tinha que cumprir esse padrão e seguir treinando.

"Você diz às crianças que seu nome é Kobe e às vezes elas dizem: 'Quem você pensa que é?' Quando eu estava no ensino médio, eu tinha 1,60m oitenta e pesava 60 quilos. Ninguém realmente tinha ouvido falar de mim. Ninguém sabia quem eu era. Eu definitivamente tinha algo a provar.

"No dia em que Kobe Bryant morreu, eu tinha acabado de voltar de uma viagem às 4 da manhã e estava tirando uma soneca quando meu telefone começou a tocar. Minha mãe me mandou uma mensagem. Dois amigos me mandaram uma mensagem. Eu realmente não queria acreditar. Fiquei arrasado, para dizer o mínimo. Definitivamente me atingiu com força. Definitivamente, derramei algumas lágrimas.

"Honestamente, eu não sabia o quanto eu o apreciava e o quanto falava sobre ele diariamente. Era uma loucura pensar nisso. Eu literalmente tinha comprado o documentário dele, 'The Muse', para assistir enquanto estávamos viajando. Naquele dia, abri meu computador e seu rosto estava na tela.

"Eu o admiro muito. Vou tentar carregar o nome".

Kobi Bryant, Urbana University (Ohio)

Quarto ano, jogadora de futebol; foi titular em 18 jogos para os Blue Knights, da segunda divisão. Jogou 66 de 68 jogos na carreira universitária

"Se eu fosse menino, meu nome seria Kobe com um 'e'. Meu nome não é algo que as pessoas esquecem, mas minha mãe era mais uma fã de Shaq.

"Joguei basquete até chegar à oitava série. Mas tive que desistir porque não sabia arremessar. Eu podia driblar. Mas todo mundo espera que você seja bom por causa do nome."

"Mas eu gosto. Gosto da pressão que isso traz a você. Gosto do desafio.

"Eu fui para St. Vincent-St. Mary's em Akron, Ohio, onde LeBron James cursou o ensino médio. Todo mundo estava tipo 'Por que você não está no time?' Eu dizia: 'Confie em mim, você não me quer no time'.

"Mas você definitivamente tem que ser mais do que uma pessoa comum, se seu nome é Kobe (Kobi) Bryant.

"Quando eu tinha 9 ou 10 anos, tive um momento em que fiquei tipo: 'Uau, eu realmente tenho o nome de Kobe Bryant.' Mas gostei, gostei da notoriedade disso.

"No dia em que ele morreu, eu estava no chuveiro. E olhei para o meu telefone e recebi três chamadas da minha mãe. Liguei para ela. Minha mãe estava chorando. Foi realmente perturbador. Eu tive que verificar outras fontes de notícias.

"Era estranho porque as pessoas diziam meu nome depois e eu percebia que elas estavam falando sobre ele, não sobre mim. Eu definitivamente acho que era diferente para mim. Acho que ter o mesmo nome tornou sua morte mais única, de uma maneira.

"Eu definitivamente bebi um pouco e assisti as notícias naquela noite.

"Sinto mais responsabilidade em manter o nome agora."

Kobby Ayetey, North Carolina Central

Terceiro ano; média de 2,7 pontos e 1,8 rebotes em sua primeira temporada com NCCU em 2019-20 depois de se transferir da Baltimore City Community College

"Não recebi o nome de Kobe Bryant. Em Gana, de onde sou, um homem nascido na terça-feira se chama 'Kobby (COB-by)'. É o meu nome de alma.

"Quando eu era criança, ouvia falar de Kobe Bryant, mas não sabia muito até começar a jogar basquete. As pessoas diziam 'Kobe! Kobe!', quando eles me viam, então, em Gana, comecei a assistir vídeos de Kobe Bryant e, durante esse período, comecei a aprender sobre Kobe, LeBron James, Kevin Durant e outros jogadores.

"Eu disse para mim mesmo: 'Acho que posso ser como Kobe um dia.' Mas então eu fiquei tipo, Não, ele é muito bom’.

"Quando eu vim para os Estados Unidos, todo mundo me chamava de Kobe. Eu não os corrigia. Eu apenas continuei. Eu sabia que não estava no nível dele, mas podia trabalhar como ele.

"Lembro-me da primeira vez que comprei um par de tênis Kobe. Tinha 17 anos. Fiquei louco.

"No dia em que ele morreu, um dos meus primos em Baltimore me ligou. Ele disse que havia recebido um texto dizendo que 'Kobby' havia morrido. Ele disse: 'Você está bem?' Então percebemos que era o verdadeiro Kobe Bryant, não eu. Eu não acreditei. Apenas rezei para que não fosse verdade.

"Eu não comi. Eu não comi até talvez no dia seguinte. Eu estava vazio. É isso. Eu estava vazio. Comecei a pensar sobre a vida sob uma luz diferente."

"Acho que ele foi uma inspiração de uma maneira diferente. Número um, sua ética de trabalho. E o tipo de homem que ele era. Ele era um homem de família. Estou muito perto da minha mãe e avó. Eu só queria ser como ele."

Kobe Wilson, Alcorn State

Terceiro ano; média de 3,3 pontos e 6 rebotes pela ASU em 2019-20

"Sim, minha mãe, ela me deu o nome por conta de Kobe Bryant. Ela era torcedora dos Lakers, mas ela não era a maior fã de basquete.

"Crescer com o nome Kobe? Era divertido às vezes. Mas as pessoas me zoavam de vez em quando. Havia definitivamente algumas pessoas que queriam me desafiar apenas para ver o que eu era.

"No ensino médio, era realmente louco. Durante um jogo, eu nem sabia como esse time adversário sabia meu nome na época. Mas eles estavam me provocando muito antes do jogo. Acabamos vencendo a partida.

"Eu definitivamente tinha muito orgulho do meu nome. Ele era meu jogador de basquete favorito. Eu sempre senti que tinha que trabalhar duro, mesmo sabendo que sou minha própria pessoa. Ele definitivamente me fez querer trabalhar mais e ser diferente.

"É realmente louco. Ele morreu no meu aniversário de 21 anos.

"Meus colegas de equipe enviaram uma foto do artigo em nosso grupo e eu fiquei tipo 'Não pode ser real.' Todo mundo começou a falar sobre isso o dia todo no meu aniversário de 21. Isso resume como foi o dia. Eu tentei fugir disso.

"Não tinha planos de comemorar porque tínhamos treino. Tivemos um jogo no dia anterior e teríamos no dia seguinte."

"Quando as notícias foram publicadas, começou a chover. Isso ficou ainda mais inacreditável.

"Ele tem um grande legado. Sua morte me fez sentir que tenho que atingir outro nível.

"Ele alcançou tantas pessoas.

"Se eu pudesse alcançar metade das pessoas que ele alcançou, isso seria grande."

Kobe Dickson, Cornell

Segundo ano; média de 4,3 pontos e 3,1 rebotes pelo Big Red em 2019-20

"Meus pais eram torcedores dos Lakers desde antes de eu nascer. Então, eles tiveram a chance de me adotar e acharam que eu deveria receber o nome de seu jogador favorito."

"Quando criança, na quadra de basquete, você ouvia: 'Você não é o Kobe de verdade.' Isso me fez jogar mais, para ser sincero, eu sabia que ele não responderia, apenas cozinhá-los.

"Eu sempre senti que, se não estivesse trabalhado o máximo, seria uma vergonha para o nome dele e para ele."

"No dia em que ele morreu, eu estava no carro voltando de um restaurante com amigos quando vi pela primeira vez as notícias no Twitter. Os dias seguintes foram bem duros. Não sei como descrevê-los."

"Depois que ele passou, eu me olhei no espelho. Eu queria ter certeza de que estava fazendo tudo o que podia para não desperdiçar nada. Sua morte significava que ninguém é invencível."

"Mas quando ele morreu, desativei as notificações do celular. Eu usava camisetas, ainda tenho fotos dele.

"Quero viver com ele e ser o melhor jogador de basquete que puder ser."

Kobe Langley, UNC Greensboro

Primeiro ano; média de 0,8 pontos pelos Spartans em 2019-20

"Meu avô escolheu o nome para mim quando eu nasci. Ele morreu há alguns anos. E desde então, isso sempre ficou comigo. Isso foi importante para mim."

"Meu avô amava Kobe. Ele adorava assistir Kobe jogar. Eu também. Quando criança, eu sempre usava a camisa de Kobe, seus tênis.

"Você está carregando o nome dele. Ele jogou com raiva e ele jogou com paixão. Quando eu jogava, eu queria jogar assim, com paixão e raiva.

"Isso me dá as aspirações e os objetivos de ser igual a ele. Sua implacável vontade de vencer, seu coração era todo sobre basquete."

"Meu treinador nos contou a notícia de que Kobe Bryant faleceu durante uma reunião de equipe.

"Eu sei que quando recebi as notícias sobre a morte dele, eu não acreditei. Eu tive que passar por 20 a 30 pessoas para tentar conseguir ouvir sobre outra coisa, além da resposta real. Todo mundo estava falando sobre isso."

"Eu estava chorando, porque ele era alguém que eu admirava e queria ser e agora que ele se foi, é muito duro ...

"Sinto que tenho que tentar ser igual a ele."