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Coronavírus: Veja como NBA planeja dar seus próximos passos na luta contra a pandemia

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Setenta e duas horas antes da NBA fechar suas instalações de treino para os jogadores, o presidente das operações de basquete do Denver Nuggets, Tim Connelly, decidiu agilizar as conversas telefônicas e mensagens de texto com seus colegas da diretoria em uma teleconferência.

Onze executivos estavam de plantão, incluindo Bob Myers, do Golden State Warriors, que recebeu a notícia de um abrigo em San Francisco antes de discar. O comissário Adam Silver estava conversando com o conselho de proprietários, discutindo as implicações financeiras e de saúde de um longo hiato na NBA devido à pandemia do coronavírus - incluindo a possibilidade de impor disposições de força maior no acordo coletivo de trabalho, o que permitiria aos proprietários reter os salários dos jogadores por jogos cancelados.

Os principais executivos de basquete da liga se encontraram em uma situação desconhecida, mas ainda trabalhando em meio a um meio-termo familiar entre proprietários e jogadores e entre o estabelecimento de diretrizes da liga e a execução deles dentro das organizações. Quando os jogos pararam e um país inquieto se aproximou de toda a ira do coronavírus, executivos de times candidatos e não candidatos, de grande mercado e pequeno mercado, se amontoaram.

"Existe um sentimento avassalador de fraternidade", disse Connelly à ESPN. "Não se trata de competição no momento, mas o que é melhor para a NBA". Diretorias reuniram detalhes sobre quarentenas de equipe, testes de coronavírus de jogadores e funcionários, protocolos e consultas com especialistas em doenças infecciosas. Os executivos da equipe estudavam os dados que a NBA havia compartilhado sobre o surto do vírus na Ásia e na Europa, conversando com médicos e especialistas e estavam se preparando para o impacto várias semanas antes de a Casa Branca reconhecer sua ameaça ao público americano.

Em um mundo cheio de incógnitas, este foi um teste enraizado na responsabilidade mais básica relacionada ao trabalho de um GM: como melhor protegemos, preparamos e gerenciamos os melhores jogadores de basquete do mundo? Entre agora e a retomada do jogo, as organizações estão enfrentando a maior crise da história do esporte.

"Estamos buscando respostas que ninguém conhece", disse Myers, presidente de operações do basquete dos Warriors. "De várias maneiras, é simplesmente 'Qual é a coisa menos pior a se fazer?' É difícil encontrar a melhor coisa, mas não está nos impedindo de tentar. " Questionado sobre qual era sua mensagem para os jogadores que estavam entrando neste hiato, Myers disse à ESPN: "Siga as regras. Seja uma pessoa. Seja um cidadão. Seja um membro da comunidade. Cuide de suas famílias. Priorize isso. Vamos deixar o basquete para mais tarde ".


UMA VEZ QUE A LIGA entregou a notícia de que as instalações de treinamento foram fechadas e os jogadores começaram a sair das cidades das equipes, o trabalho de administrar as organizações ficou ainda mais complicado. Os executivos querem que a liga forneça contingências provisórias para que a liga retorne nesta temporada, mas os funcionários da liga têm se mostrado reticentes em compartilhar essas estimativas com as equipes.

A data mais distante para as Finais da NBA é o fim de semana do Dia do Trabalho, no início de setembro, dizem as fontes, que dizem também que as equipes precisam que os jogos sejam reiniciados até 1º de julho - e que as instalações reabram semanas antes disso. Ninguém na NBA quer estar ligado ao fim de semana do Dia do Trabalho, porque ninguém - nem o comissário, nem as equipes, nem a NBPA (associação dos jogadores) - quer limitar a possibilidade de a NBA recuperar algo da temporada.

Se a temporada da NBA poderia começar no final de julho e terminar no final de setembro, bem, ninguém também descartaria essa ideia. De agora em diante, as organizações estão repletas de prioridades - mantendo os jogadores física e mentalmente em forma, preparando-se para um Draft que provavelmente não permitirá que as equipes tenham acesso a perspectivas e incertezas quando chegar a hora da agência livre.

A diretoria do Philadelphia 76ers começou um processo o que os tornaria a primeira de várias equipes a cortar salários, mas os 76ers fizeram planos para mudar de rumo. Agora, outros proprietários da NBA estão avaliando as consequências das relações públicas versus o desejo de reduzir salários.

Por enquanto, as diretorias trabalham isoladamente, em videoconferências, durante as manhãs e tardes. Na semana passada, algumas equipes não queriam reabrir as instalações durante esse clima volátil do coronavírus; alguns não os queriam fechados. Várias equipes fecharam as instalações para treinos assim que Rudy Gobert, do Utah Jazz, testou positivo para o coronavírus em 11 de março, o que levou a NBA a suspender a temporada em questão de minutos.

"Nossa decisão foi simplesmente baseada na imensidão do que estava por vir", disse à ESPN o técnico dos Wizards, Tommy Sheppard. "Estávamos três semanas atrás da maioria dos países, e os dados nos diziam o que estava por vir. Seríamos conservadores com nossos jogadores e equipe".

Muitas equipes mantiveram as instalações abertas e os assistentes técnicos estavam disponíveis para os jogadores para treinos diários em quadra de 30 minutos. Os jogadores também puderam trabalhar com treinadores de condicionamento. Quase imediatamente, essa foi uma decisão de algumas equipes e o escritório da liga começou a adivinhar. Em diferentes circunstâncias, um ambiente higienizado e controlado - que inclui chefs de equipe preparando refeições - faz sentido para os jogadores.

No entanto, a NBA sentiu-se obrigada a honrar as recomendações do CDC e especialistas em doenças infecciosas e a tratar a NBA como qualquer outro setor: portas fechadas, funcionários do lado de fora. A liga está fazendo exceções caso a caso para a equipe médica da equipe atender à reabilitação de jogadores. Alguns jogadores precisam de instalações de equipe para reabilitação de lesões; alguns precisam de treinadores da equipe para viajar até eles para fornecer fisioterapia.

Alguns executivos e treinadores acreditavam que os jogadores são condicionados a encontrar academias para ficar em forma, então por que não sob a supervisão da equipe? Talvez, mas as equipes têm de confiar nos jogadores para permanecerem isolados da maneira que o resto do país e partes da Europa e Ásia foram solicitadas a fazer. Como um proprietário disse à ESPN: "É claro que faria todo o sentido ter nossos jogadores nas instalações, mas se alguém ficasse doente lá, a liga e a equipe seriam criticadas. A liga não tem escolha no momento."

Um GM da Conferência Oeste disse à ESPN que sua equipe chegou ao local para trabalhar com voluntários, mas ele se sentiu desconfortável com o fato de alguns funcionários interpretarem o “voluntário” como obrigatório - e também temia que a prática fosse contrária a todos os protocolos de isolamento prescritos. Um treinador disse a um assistente que ele não o permitiria ficar perto de jogadores, para que ele pudesse proteger a esposa deste assistente, que estava grávida.

Ao longo de vários dias de trabalho com jogadores, um treinador que participou dos exercícios individuais foi um dos vários assistentes que disseram à ESPN que se sentiam cada vez mais desconfortáveis com esse contato em meio à pandemia do coronavírus. No final, a liga deixou esses treinos ocorrerem por apenas uma semana. "Foi impressionante", disse um técnico assistente à ESPN.

"Estávamos conversando sobre distanciamento social em uma sala com 30 pessoas. Depois, treinamos quatro ou cinco caras diferentes, pegando a bola e passando para eles por cerca de meia hora. Estávamos desinfectando a bola e passando novamente. Parecia um risco desnecessário para essa ‘não recompensa’. Estamos vendo jogadores como Donovan Mitchell testando positivo, mas sem sintomas - então você não tem ideia se os caras que estão treinando foram infectados. Todas as desvantagens, nenhuma vantagem.

Tudo o que estou pensando é: 'Como vamos obter uma vantagem competitiva fazendo isso por 30 minutos ao dia?' " Vários executivos também argumentaram que era mais fácil para as equipes vinculadas à loteria do Draft fechar e pensar menos em um retorno eventual nesta temporada do que as organizações que continuavam em busca dos playoffs.

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O astro do Houston Rockets, James Harden, estava arremessando no centro de treinamento dos Rockets com o assistente técnico John Lucas na tarde de quinta-feira, quando chegaram notícias de que a NBA havia ordenado o fechamento das instalações. Keith Jones, vice-presidente executivo de operações de basquete do Rockets e treinador esportivo de longa data, entrou no ginásio para informar Harden e Lucas. "James tinha esse olhar no rosto como 'O que vamos fazer?'", disse Jones à ESPN.

Como várias equipes, os Rockets enviaram a cada jogador um programa detalhado e personalizado para seguir - treinamento de força, flexibilidade e cardio. Os Rockets têm um aplicativo criado internamente para uso fora da temporada, mas isso está sendo implementado agora. Inclui demonstrações em vídeo dos exercícios. Como fazem sempre após o fim da temporada, os Rockets deram a cada jogador uma mochila cheia de equipamentos de exercício para seus treinos.

"Estamos tentando monitorar e garantir que eles façam o máximo possível com o que têm", disse Jones à ESPN. "A parte difícil é o que você não sabe. Você não sabe quanto tempo levará antes que você esteja a toda velocidade. Um processo que leva 10 semanas [no final da temporada passada para se preparar para a próxima temporada regular] pode durar 10 dias.

"Para condicionar o corpo para jogar novamente, precisamos de um tempo. Nada imita o basquete da NBA, exceto o basquete da NBA. Todo mundo vai perder esse condicionamento." Todas as manhãs, os jogadores dos Rockets são obrigados a medir a temperatura ao acordar e enviar uma foto a Jones e Jason Biles, o treinador esportivo. Biles chama cada jogador diariamente para verificar sua saúde e a de seus familiares. "É mais difícil que o furacão e mais difícil que o lockout", disse Jones. "Você não tem como sair e ver os caras. E se isso fosse um lockout, você teria 10 ou 12 caras da NBA se reunindo, jogando e fazendo seu trabalho de habilidade. Agora você não pode fazer isso."

ENQUANTO JOGADORES se dispersam de seus mercados, livres para viajar pelos Estados Unidos e Canadá, as preocupações das equipes estão indo além do condicionamento físico. Eles também estão garantindo que a saúde mental dos jogadores seja gerenciada. Desde que Gersson Rosas foi contratado como presidente das operações de basquete do Minnesota Timberwolves em maio, apenas dois jogadores permanecem inalterados no elenco. Ele ainda está conhecendo sua equipe, e a distância dos jogadores não facilitam o monitoramento de suas necessidades.

"Durante um período muito tumultuado, queremos criar um espaço seguro para nossos jogadores, oferecendo o suporte mais personalizado possível, estejam eles em Minneapolis ou fora do mercado", disse Rosas à ESPN. "Não se trata apenas de basquete. É sobre a vida e o que podemos fazer para manter os rapazes motivados e envolvidos em um momento difícil para todos nós". Para as equipes, deixar os jogadores saírem de seus mercados parecia inevitável.

A NBPA pressionou bastante pelo movimento de jogadores durante o hiato, e a liga nunca acreditou que pudesse fazer algo além de recomendar que os jogadores ficassem perto de suas respectivas organizações. A NBA estabeleceu protocolos de teste e tratamento nas cidades onde os jogadores da NBA vivem, incluindo uma cidade que não é da NBA: Las Vegas, disse uma fonte da liga. Cada equipe tem um coordenador de hiato. Muitos são funcionários de alto escalão da área comercial, e a responsabilidade é em grande parte canalizar as informações entre o escritório da liga e a equipe.

No final, ainda estamos falando de organizações de basquete. As diretorias e as equipes de treinamento serão responsáveis por guiar os jogadores através de um reinício da temporada - ou ficarão com uma temporada perdida e um verão incerto sobre o draft da NBA e a agência livre. "As mensagens vêm de nós, seja algo menor como uma mudança no código de vestimenta ou uma mudança na política da atual crise de saúde", disse à ESPN o presidente de operações de basquete do Portland Trail Blazers, Neil Olshey.

"Não somos responsáveis apenas pelo por fazer as mensagens chegarem aos jogadores, mas também pela execução e supervisão. "Esta é uma situação fluida, e sabemos que tudo pode mudar com a próxima ligação ou atualização de nossas equipes médicas. Sendo assim, precisamos confiar um no outro para obter orientação sobre como lidar com problemas em nível de equipe. É uma quarentena, com a qual algumas equipes estão lidando no que se refere aos esforços contínuos de reabilitação e condicionamento. "É preciso haver linhas abertas de comunicação e confiança entre nossos colegas de que, embora isso seja algo maior que o basquete, entendemos ainda que essa é a nossa indústria e queremos protegê-la da melhor maneira possível".

Tim MacMahon da ESPN, Tim Bontemps e Bobby Marks contribuíram para esta reportagem.