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NBA: O conselho de All-Star de Barack Obama para Giannis: 'Seja mais público'

CHICAGO - O Team LeBron dificultou as coisas para Giannis Antetokounmpo durante o All-Star Game de domingo, quando o Team Giannis perdeu por 157 a 155. Mas seu maior desafio neste fim de semana aconteceu quando o ex-presidente Barack Obama deu conselhos à estrela da NBA sobre como ele poderia melhorar o mundo.

"Quero que seja um pouco mais público, Giannis, porque acho que você tem algo a dar em termos de retribuição", disse Obama no bate-papo à frente da Fundação Obama no sábado, durante o fim de semana das estrelas da NBA. "E você pode dar um exemplo para as pessoas."

O ala do Milwaukee Bucks é o atual MVP da liga. Ele é uma estrela internacional que nasceu na Grécia e tem raízes na Nigéria. E sua plataforma só vai crescer à medida que ele se tornar o rosto da NBA, com a carreira de LeBron James chegando ao fim. Ele já tem 7,3 milhões de seguidores no Instagram, a terceira camisa mais vendida da NBA e um sorriso que rivaliza com o famoso semblante de Magic Johnson. Mas Antetokounmpo tem sido uma pessoa privada desde que chegou à liga, em 2013.

Portanto, para todos que estavam participando do bate-papo com Obama, que incluía Chris Paul e Kevin Love e foi apresentado pelo comentarista da ESPN Michael Wilbon, essa foi uma oportunidade de conhecer mais sobre o discreto Antetokounmpo.

"Eu e Giannis nunca realmente conversamos", disse Paul. “Mas ... a coisa mais legal que eu sempre vejo sobre ele, porque presto atenção e outras coisas, é ver como seus três irmãos estavam sentados aqui, ouvindo você. Tudo o que você faz, cara, eu te vejo mais feliz quando você tem sua família por perto. Então, se as pessoas dizem que você é privado, seja o que for ... eu vejo a genuinidade em você. "

A natureza particular de Antetokounmpo vem do crescimento de pais imigrantes na Grécia. Charles e Veronica Adetokunbo se mudaram da Nigéria, sua terra natal, para o país europeu em 1991, na esperança de encontrar mais oportunidades de emprego. Eles viviam com medo diário de serem deportados.

“Tento ser privado com tudo o que faço”, disse Antetokounmpo, nascido na Grécia em 1994. “Fiquei com medo de me abrir ao público sobre o que faço, porque toda a minha vida vi meus pais se escondendo basicamente. Eles eram imigrantes, eram ilegais. Então isso ficou comigo a minha vida inteira. ... Eu tinha medo de estar lá fora. Eu tinha medo de compartilhar as opiniões de outras pessoas sobre o que faço".

“Meus pais costumavam trabalhar o tempo todo para nos fornecer comida e era extremamente difícil para eles. Então, tínhamos pessoas na vizinhança e, imagine isso, estávamos morando em uma vizinhança branca, certo? Então, tínhamos que ter um círculo muito pequeno e muito próximo e confiar nas pessoas que sabíamos que não iriam agir pelas nossas costas. Então, confiamos nas pessoas para que elas pudessem nos ajudar, nos liderar e nos colocar na posição em que estamos hoje. ”

Khris Middleton, que passou as últimas sete temporadas com Antetokounmpo em Milwaukee, disse que vê seu companheiro de equipe crescendo todos os dias.

"Quando ele chegou a Milwaukee, era ele, sozinho, 18 anos", disse Middleton. “Você podia ver que ele era um pouco fechado. É difícil estar nessa situação, tendo atravessado o mundo para chegar em um lugar que você nunca tinha ido antes. Então, com ele, é sobre quem ele conhece, em quem ele pode confiar".

Middleton ficou empolgado ao ouvir as palavras de incentivo de Obama para Antetokounmpo se abrir mais.

"Ele é um rapaz tão jovem", disse Middleton ao The Undefeated sobre Antetokounmpo. “Ele é um cara inteligente, que se dedica a retribuir. Ele trata de oferecer às pessoas o que elas deveriam ter em suas vidas. Para o presidente Obama dizer algo assim, quer dizer que ele entendeu. Ele deveria mesmo fazer isso".

Dito isto, Antetokounmpo ainda tem apenas 25 anos e se tornou pai na semana passada.

"Eles esperam que eu tenha as respostas", disse Antetokounmpo. "Mas, no final das contas, eu tenho 25 anos. Eu realmente não tenho as respostas. Estou lá para ajudar, para fazer o que for preciso, o que for capaz de ajudar você, a comunidade, ajudar sua família da maneira que puder. Mas eu realmente não tenho todas as respostas".

Antetokounmpo silenciosamente fez a maior parte de seu trabalho de caridade em Milwaukee. Na Grécia, ele também fundou uma academia de basquete para jovens sem privilégios e levantou dinheiro para um programa de caridade infantil contra o câncer. E ao ser eleito o principal candidato para a votação na Conferência Leste, ele ganhou o direito de selecionar o After School Matters de Chicago, um programa pós-escola e de verão para os menos favorecidos, para receber uma doação de US$ 100.000.

"Estou na posição em que posso retribuir", disse Antetokounmpo. “Eu realmente não tenho uma missão. Mas tudo o que sei é que as pessoas me ajudaram. Eu tenho que retribuir dentro de Milwaukee, na comunidade. Eu tento ajudar o máximo possível, tento me envolver o máximo possível".

"Existe muita pobreza em Milwaukee. Então, tento me envolver com a comunidade em diferentes programas que basicamente ajudam o próximo".

Os Bucks entram na segunda metade da temporada com a melhor campanha da liga (46-8) e um sonho de alcançar 70 vitórias. Antetokounmpo tem a oportunidade de liderar os Bucks ao seu primeiro título da NBA desde 1971. Espera-se que o nativo de Atenas jogue pela Grécia durante os Jogos Olímpicos de Tóquio e visite a Nigéria pela primeira vez neste verão.

E talvez leve as palavras de sabedoria de Obama com ele.

"Aprendi que para mudar a vida das pessoas e esperar que outras pessoas possam mudar e seguir o caminho certo", disse Antetokounmpo no domingo após o All-Star Game sobre sua conversa com Obama, "você precisa ser mais público."

Fique de olho, mundo.