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NBA: calouro-sensação dos Bulls é movido por tragédia pessoal e perda precoce do pai

Quatro horas antes de sua estréia profissional pelo Chicago Bulls, e se Coby White, de 19 anos, está nervoso, mas faz um bom trabalho para esconder isso.

"Diga 'Ei, tio C'", sua mãe, Bonita, diz com um sorriso, aproximando seu neto de 3 meses, Ali Pourghassemi II, mais perto de White para que eles possam se tocar.

Em breve, Coby White irá à quadra para o seu primeiro jogo da temporada regular, cumprindo um sonho que ele e sua família compartilharam desde que ele era criança em Goldsboro, Carolina do Norte, a 3 horas e meia de distância do Spectrum Center.

Os White - incluindo Bonita, o filho mais velho Will, a filha Tia e a família extensa - estarão bem representados na Seção 111, mas haverá uma pessoa faltando. A pessoa que realmente ajudou a inspirar o sonho.

O pai de Coby, Donald White, morreu de câncer no fígado em 15 de agosto de 2017. Donald foi a primeira pessoa a colocar uma bola de basquete nas mãos de Coby. Ele levaria Coby aos 2 anos de idade para assistir Will jogar na AAU em lugares como Flórida, Nevada e Tennessee. De volta para casa, Coby tentava reproduzir os movimentos de seu irmão em sua cesta de brinquedo.

Donald jogava basquete enquanto cursava a Universidade Central da Carolina do Norte, mas, como seria o caso de Will, ele não era bom o suficiente para chegar ao próximo nível. Coby, a 7a escolha geral no draft deste ano, será quem colocará o nome da família na parte de trás de uma camisa da NBA.

O fato de Donald não estar lá para assistir seu filho na NBA não é algo que a família discuta muito. Seu legado está ali. A tatuagem "FMF" no bíceps direito de Coby, que significa "For My Father" (tradução: Pelo meu pai). O colar personalizado que leva o rosto do pai e fica pendurado no lado direito da cama em seu apartamento no centro de Chicago.

Roy Williams, que treinou Coby na Carolina do Norte, lembra-se de dizer a Donald que um dia seu filho jogaria na NBA. "Ele disse," Williams lembra, "'Quando isso acontecer, quero que você dê a ele o tipo certo de orientação".

Há uma equipe ao redor de Coby tentando fazer exatamente isso. É o que Donald sempre quis.

Está chegando às 21h no centro de treinamento dos Bulls, que fica no lado oeste de Chicago. As atividades do media day terminaram muito antes e o Advocate Center está quase vazio, mas Coby ainda está lá. Will também.

Coby está treinando mais arremessos, e Will está cumprindo várias funções: passando bolas para ele, oferecendo conselhos, fornecendo apoio. Ex-treinador de duas faculdades pequenas na Carolina do Norte, Will é mais do que apenas um irmão mais velho. Mas há um papel que Will, 27 anos, não tenta assumir.

"Não acho que seja necessariamente meu trabalho tentar preencher esse papel de figura paterna, mas acho que meu pai quer que eu ajude a cuidar dele", diz Will. "O vínculo deles era tão profundo - eles eram como melhores amigos. Eu só estou me certificando de que ele ficará bem. Meu pai gostaria que eu fizesse isso."

É definitivamente o que Bonita quer.

A família White está fazendo o possível para garantir que Coby possa se concentrar em seu novo trabalho, eliminando o máximo de distrações possível. Will mora com seu irmão em um apartamento no 50º andar de um prédio alto com vista para a nova cidade de Coby. Bonita e a irmã de Coby, Tia, assim como a família, estão só a um telefonema de distância.

"Estou muito confiante sabendo que [Will] está aqui para garantir que as coisas corram bem", diz Bonita. "Ele é o nosso bebê, então sempre cuidamos dele.

"Mesmo quando ele estava crescendo, os papéis que ele temos agora como irmã mais velha, irmão mais velho, mãe e pai são os mesmos. Ainda estamos nos certificando de que ele terá aquilo que precisa."

"Estamos todos tão perto. Meu pai sempre nos ensinou a cuidar um do outro", diz Tia. "Estando com 19 anos sozinho em Chicago, acho que meu pai ficaria preocupado. Will é muito responsável e sempre colocará os interesses de Coby em primeiro lugar. Acho que meu pai ficaria feliz."

"Isso teria permitido que ele ficasse tranquilo sabendo que seu filho mais velho estava lá vigiando Coby, garantindo que ele se saísse bem."

Às vezes, a interação é tão simples quanto Will assistindo episódios de "The Boondocks", "The Flash" ou "Dragon Ball Z" com seu irmão.

"É meu irmão, e ele é alguém em quem eu posso confiar, não importa o assunto", diz Coby. "Seu irmão é como seu melhor amigo. Eles conhecem você por dentro e por fora, e sempre querem o seu melhor interesse.

"Se ele sente que eu não deveria estar fazendo alguma coisa ou que eu não deveria ir para tal lugar, ele sempre me fala".

É o que Donald gostaria.

Coby marcou 17 pontos vindo do banco em sua estreia na temporada regular. Ele também deu sete assistências em apenas 27 minutos de jogo, mas os Bulls perderam.

Não será a última vez que o desenvolvimento de Coby como novato será julgado no contexto de uma derrota.

Mas um ex-técnico da faculdade, sentado na seção 111, é capaz de apontar os pontos positivos.

"Ele conseguiu criar", diz Will. "Defensivamente, ele não estava perdido. Achei que ele fez um bom trabalho para uma estreia".

Espera-se que Coby seja chave na reconstrução dos Bulls. Ele teve uma média de 19,2 pontos na pré-temporada, o segundo entre os novatos atrás dos 23,3 de Zion Williamson.

Coby dá sequência à sua forte estreia na temporada regular com 25 pontos contra Memphis. Mas, como com todos os novatos, bons jogos podem ser seguidos de jogos ruins. Coby teve três turnovers e arremessou apenas 3/14 contra os Raptors.

"Ele se importa", diz Jim Boylen, treinador do Bulls. "Ele quer ser grande. Ele sabe o que tem que melhorar. Quando eu o conheci, antes de o contratarmos, pensei que era a única coisa que se destacava era que ele tinha um espírito de que queria melhorar."

"Ele sabia que ainda não era um diamante lapidado. Seu irmão também exerce uma grande influência sobre ele, e ele é um ótimo garoto. Seu irmão era um treinador, então eu acho que isso ajuda também. "

Até Boylen vê a influência de Will em seu irmão mais novo.

É exatamente o que Donald gostaria.