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NBA: Como pedido de troca frustrado resultou em Anthony Davis nos Lakers de LeBron

Era para ser uma noite tranquila de verão para Anthony Davis.

Com o boato, ele procurou refúgio com Keanu Reeves, ator principal de "John Wick: Capítulo 3 - Parabellum". Era um daqueles cinemas particulares, bem luxuosos.

Na manhã seguinte, a estrela da NBA deixou sua casa perto de Thousand Oaks, Califórnia, e parou em um posto de gasolina. Quando foi encher o tanque de seu carro, não encontrou sua carteira.

"Deve estar no cinema", pensou Davis. Então ele ligou para o cinema e pediu para falar com o gerente.

"Não, não, sua carteira não está aqui", ele foi informado.

Sem se intimidar, Davis e alguns amigos foram ao teatro, tentando refazer seus passos. Mais uma vez, perguntaram se havia uma carteira perdida. Negativo.

Eles vasculharam o cinema, dentro e ao redor de seu assento. Nada.

Ele ligou no dia seguinte. Nada da carteira.

Ele ligou no dia seguinte. Ainda sem carteira.

Outro dia se passou e Davis voltou ao cinema, desta vez para assistir à uma comédia. Ele não estava otimista, mas perguntou pela carteira uma última vez. Nada.

Ele perdeu sua carteira de motorista. Acabou conseguindo um novo cartão de seguro médico e contatou as empresas de cartão de crédito para emitir novos cartões. E então veio a questão da própria carteira. Davis imaginou que nunca mais veria a carteira preta e azul de Goyard. Em seu lugar, ele pegou uma da Louis Vuitton.

Não era isso que Davis tinha em mente quando foi ao cinema para relaxar. Por outro lado, nada estava acontecendo como ele planejara desde quando ele foi aos diretores dos Pelicans e pediu para ser trocado.


EM MEADOS DE ABRIL, quando o New Orleans Pelicans reformulou sua diretoria, contratando David Griffin como vice-presidente executivo de basquete, Griffin herdou um dilema: honrar um pedido de troca de Anthony Davis ou tentar consertar a relação.

O problema era duplo: um obstáculo, disseram as fontes à ESPN, era o sentimento amargo do dono dos Pelicanos Gayle Benson em relação aos Lakers - um desdém persistente sobre como a temporada final de Davis com a franquia foi comprometida pelo pedido inicial do AD.

"Claramente, o processo começou no fim do período de trocas", diz Rob Pelinka, gerente geral do Los Angeles Lakers. "Mas acho que não é nenhum mistério que não houve vontade da parte deles de negociar naquele momento. Acho que isso é apenas um fato".

O segundo problema? Apesar de tudo isso, os Lakers eram a opção mais viável - se não a única.

"Quando assumi o cargo, havia um descontentamento latente, talvez com a maneira como as coisas foram tratadas", diz Griffin. "Acabamos de falar sobre o fato de que, aparentemente, a melhor proposta virá dessa equipe, porque é a única equipe em que o AD está disposto a permanecer".

Agindo em nome de seu cliente, o agente Rich Paul quase tomou a decisão pelos Pelicans. Ele sinalizou a qualquer outro parceiro comercial interessado - ou seja, o Boston Celtics, que segundo as fontes cobiçava Davis por dois anos - que AD sairia como free agent depois de uma temporada caso fosse para lá.

"A última coisa que você quer fazer é colocar um GM em uma situação em que ele troca por um jogador e então o cara sai pela porta da frente no ano seguinte", diz Paul. "Você não pode fazer negócios dessa maneira. Portanto, não é realmente uma conversa difícil de se ter.

"E eu não acho que isso impediu Danny Ainge de tentar. Só que talvez ele não tivesse o acordo (que ele queria). Ele não estava disposto a desistir dos jovens jogadores, e eu não o culpo. Eu também não desistiria se o cara não fosse renovar o contrato após uma temporada."

Griffin, que reconhece que seu relacionamento preexistente com Rich Paul provavelmente era um benefício quando ele foi escolhido para substituir Dell Demps, não pôde deixar de admirar o modus operandi do agente.

"Rich fez um trabalho tão eficaz em acabar com toda a competição que ficamos com a sensação de que o melhor negócio provavelmente viria deles. E se conseguirmos o 'XYZ', precisamos fazer acontecer", lembra Griffin.

Mas se os Pelicans se separassem do AD, não seria apenas por 'X-Y-Z'. Eles queriam o alfabeto inteiro.

E em 14 de maio, eles teriam a chance.

Os resultados da loteria do draft decidiria o futuro das duas franquias e de Anthony Davis. Os Lakers ficaram com a escolha número 4; os Pelicans, com apenas 6% de chances, conseguiram a primeira escolha: Zion Williamson, de Duke.

"[Davis] queria ir para dois lugares: Nova York ou Los Angeles", admite Paul. "Depois do resultado [da loteria], eu pude ver tudo mais claramente. O fato de [os Pelicans] receberem a primeira escolha me fez entender que isso amenizou o golpe de perder Anthony Davis.

"Agora, o lugar para onde ele iria dependia de quem desse a melhor oferta."

"As principais trocas da NBA vivem à beira de um centavo. Acho que talvez o torcedor não saiba como o ponto de apoio é fino" Rob Pelinka, GM dos Lakers

Os Lakers mandaram no negócio a 4ª escolha daquele ano, Lonzo Ball, Brandon Ingram e Josh Hart, além dos números 9-30 protegidos na primeira rodada de 2021 (que fica desprotegido em 2022), direitos de troca na primeira rodada em 2023 e uma escolha da primeira rodada de 2024 com a opção de adiar para 2025.

"Durante todo o tempo, estávamos tentando avaliar o valor da quarta escolha", diz Griffin.

Muitos especialistas viram uma queda acentuada após as três principais escolhas: Williamson, Ja Morant e RJ Barrett. A menos que houvesse uma equipe que visse outro jogador digno de fazer parte desse grupo, a quarta escolha realmente não era muito mais valiosa do que, digamos, a décima escolha - apenas mais cara por causa da estrutura salarial.

As principais trocas da NBA vivem à beira de um centavo", diz Pelinka. "Acho que talvez o torcedor não saiba como o ponto de apoio é fino. Algo está prestes a acontecer, e amanhã tudo pode ir para o ar.

"No dia em que foi concluída a troca, lembro-me de que havia vários obstáculos que pareciam intransponíveis, onde pensávamos que isso nunca iria acontecer".

Mas os Lakers estavam muito investidos para ir embora. Deviam isso, pensou Pelinka, a LeBron James.

"Quando um jogador da estatura de LeBron deposita sua confiança na organização", diz Pelinka, "existe uma confiança dos dois lados de que todos farão o possível para trazer títulos para Los Angeles."

VOLTANDO PARA 2015, Kendrick Perkins desembarcou em Nova Orleans, onde jogou uma temporada ao lado de Davis no Pelicans. Nos jogos fora de casa, eles costumavam comer juntos e conversavam muito sobre LeBron James. Eles também foram companheiros de equipe em Cleveland durante a segunda passagem de James pelos Cavs. Durante esses períodos, Perkins falava sobre o foco e a preparação de LBJ.

"Eu costumava me gabar muito de bron com ele", diz Perkins. "Ele realmente não precisava me perguntar [sobre James]. Eu estava falando mais."

No verão de 2018, quando Davis poderia estar procurando um novo agente, foi Perkins que sugeriu a Klutch Sports.

"Eu pensei que era a melhor coisa para o AD", diz Perkins. "Eu pensei que ele precisava estar em torno desse tipo de grandeza."

Rich Paul viu uma estrela em Davis e sabia que havia muito mais que ele podia conquistar alémd e uma ida para a segunda rodada dos playoffs.

"Ele é tão talentoso quanto qualquer um que já jogue esse jogo", diz Paul. "Grande, arremessa de três, pontua no garrafão. Acho que ele é um dos melhores grandalhões que sabem passar a bola. Na minha opinião, esse é o diferencial entre ele e Giannis [Antetokounmpo].

"Se você colocar o Anthony Davis no time dos Bucks, eles iriam para as finais. Não estou criticando Giannis, mas é o que eu penso.

Depois de uma reunião que solidificou o interesse de fazer uma nova dupla de superastros, LeBron e AD agora compartilhavam o sonho de jogar juntos. Quando a free agency começou, o mais cobiçado era, com certeza, Kawhi Leonard.

'The King' e 'The Brown' ficaram de olho nele.

AD diz que falou com Leonard por telefone uma vez nos primeiros cinco dias de free agency.

"Eu realmente não conheço Kawhi assim - acho que ninguém realmente conhece Kawhi assim. Mas obviamente estávamos esperançosos", diz Davis. "Eu definitivamente pensei que era uma possibilidade que pudéssemos pegá-lo. Eu não vou ser um cara de barganha. Especialmente quando ele veio e disse que não gostava muito da mídia [atenção] e das pessoas que o pressionavam.

"Mas acho que houve um tempo em que todos nós sentíamos que estávamos muito, muito próximos de conseguir Kawhi".

Tão perto que AD e LeBron começaram a imaginar como seria quando os Lakers tivessem o melhor "Big Three" da história da liga.

Em 6 de julho, porém, Leonard fez o seu anúncio: O MVP das finais abandonaria o Toronto Raptors não pelos Lakers, mas por seus coabitantes do Staples Center, o LA Clippers. E Davis imediatamente ligou seu interruptor mental.

"Eu fiquei tipo, espera aí um momento... Ainda temos LeBron James e Anthony Davis".


Desde o momento em que Davis assinou contrato com os Lakers, ele se viu quase constantemente envolvido em decisões que seu GM tomava. Para Davis, que diz que foi consultado sobre grandes mudanças em New Orleans, mas nunca as pequenas, ele demorou um pouco para se acostumar.

"Estávamos constantemente ligando para perguntar o que ele achava de tal jogador", diz Rob Pelinka.

"Rob era um agente, então jogou nos dois lados. Ele sabe que, para que as coisas funcionem, os jogadores precisam se envolver. E ele tentou garantir que LeBron e eu estivéssemos envolvidos o máximo possível. Durante a free agency, eu recebi uma mensagem a cada decisão tomada. Mesmo que durasse apenas dois minutos, "Veja, isso está acontecendo ... O que você acha? OK, legal."

"Estou falando de todas as decisões. Eu nunca estive tão envolvido. Não importa quem era o jogador, ele queria ter certeza."

Pelinka, que diz que tratar "superestrelas como parceiros" é uma mentalidade que os times devem adotar na era do empoderamento dos jogadores, reconhece plenamente que essa é sua abordagem. Ele estima centenas de ligações com LeBron James e Anthony Davis desde a troca.

Anthony Davis não se importa com isso.

"Eu acho que muitas coisas que eu fiz em New Orleans, as pessoas viram e ouviram falar. Mas, novamente, as pessoas disseram: 'Bem, era New Orleans.' Acho que a grande questão é: "Tudo bem, vamos ver o que ele pode fazer em um grande palco. Obviamente, os playoffs são os playoffs, mas vamos ver o que ele faz com o uniforme dos Lakers agora".

Ele gosta dessa pressão.

"Acho que ter isso pela primeira vez será divertido", diz ele. "Estou ansioso por isso. Apenas para mostrar ao mundo que não foi por acaso que eu fiquei sete anos em New Orleans".


Algumas semanas depois que a troca foi consumada, Davis voltou à vida em Los Angeles. Com sua nova carteira, totalmente abastecida, ele voltou ao mesmo cinema para assistir a outro filme.. Enquanto a tela tremeluzia com imagens, um atendente se aproximou de seu assento.

"Eu perguntei o que eles queriam e disseram que tinham achado a minha carteira".

Ele não podia acreditar. "Eu disse 'o que?!' Só tinha que ser porque eu sou um Laker agora. Quero dizer, certeza que eles estavam com a minha carteira todo esse tempo".

A gerente pediu desculpas e tentou fazer as pazes com ele. "Ela me deu um monte de vouchers - tipo, agora posso assistir 25 filmes de graça"

Ele duvida que algum dia use esses vouchers, no entanto. Agora parte dos Lakers, Davis está morando em uma mansão em Bel Air.

Ele encontrou sua antiga carteira. Ele encontrou seu novo time. Ele espera encontrar o troféu Larry O'Brien em suas mãos em junho.

"Eu realmente sinto que podemos vencer."