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Brooklyn Nets terá quadra cinza na NBA em primeira temporada com Kevin Durant e Kyrie Irving

Há um ano, o Brooklyn Nets sabia que sua quadra pintada de preto e branco merecia uma reforma. O esquema minimalista de cores, o único na NBA, permaneceu o mesmo desde que Sean Marks assumiu o cargo de gerente geral em 2016 - e realmente desde que a equipe se mudou de Nova Jersey.

Também tinha sido muito popular. Rankings das quadras mais bonitas de toda a NBA sempre colocavam a dos Nets no top 5. A equipe se orgulhava desses rankings. O design foi um sucesso imediato e uniu uma aparência geral que diferenciava os Nets dos outros.

"Houve ímpeto para atualizar as coisas, mas também hesitação", diz Jeff Gamble, vice-presidente de conteúdo e criação da equipe. "Estávamos com receio de estragar tudo. Vimos desenhos de quadras que nos deixavam boquiabertos."

Mas Marks queria mudar, para colocar sua marca artística na franquia que ele ajudou a reinventar, e ele teve uma ideia radical: um piso cinza destinado a evocar as quadras de rua, as ruas do Brooklyn e a "vibe industrial" do bairro, diz ele.

Tudo o que Marks e a equipe criativa dos Nets pensavam, a partir dali, era cinza. Era um risco. A NBA diz que nunca teve uma quadra toda cinza. Anos atrás, uma equipe propôs um piso preto projetado para recuperar quadras de rua mais escuras. A liga a rejeitou, argumentando que não ficaria bem na televisão.

Os Nets anteciparam a reação. "Estávamos preparados para apresentar uma opção mais tradicional como plano B, caso a NBA não fosse tão receptiva", diz Steve Vollmer, diretor criativo dos Nets. "Mas nós fomos com tudo no cinza."

Não teve problema. A liga gostou da ideia imediatamente, diz Marks. Brett Yormark, então CEO da equipe, apoiou o novo conceito. (Yormark deixou o cargo no mês passado quando Mikhail Prokhorov, proprietário da equipe, se preparou para finalizar a venda da equipe a Joseph Tsai.)

O único truque era acertar a sombra - escura o suficiente para parecer cinza na televisão, mas não tão escura a ponto de atrapalhar a experiência visual.

A primeira mancha mostrou-se muito leve durante uma transmissão de teste em 13 de agosto, disseram membros do time. Tanto a liga quanto a equipe concordaram que o fabricante (Connor Sports) e os pintores (Ohio Flooring Company) deveriam escurecer a mancha. O tempo estava ficando apertado. A versão final chegou na última quarta-feira.

Os Nets forneceeram à ESPN uma visita no dia seguinte. Parece bom - e cinza - pessoalmente. A equipe espera que isso funcione também para a televisão. O cinza mais escuro dentro do que é tradicionalmente a área pintada (garrafão) faz um bom contraste contra a tonalidade mais clara que cobre a maior parte da quadra.

Usar apenas uma palavra - "Brooklyn", e não "Nets" - foi uma tentativa de reproduzir a música "Brook-lyn!", segundo Marks. Bom. Mas, sem o design dos ladrilhos do metrô, o piso era genérico, chato, algo que poderia existir em qualquer lugar.

"O design do metrô realmente deu uma valorizada", diz Gamble.

Os ladrilhos do metrô estão muito mais visíveis na televisão - em torno da maioria das linhas laterais e de fundo - do que na versão antiga do mosaico. A fonte Helvetica da marca "Brooklyn Nets" corresponde ao que a Metropolitan Transportation Authority usa nas placas do metrô.

Os Nets gostavam da ideia de ladrilhos pretos do metrô acima de brilhantes laterais e fundos brancos, então produziu um modelo para a liga.

A liga rebateu que essa quantidade de branco não pega bem na televisão.

Eles também mantiveram dois cantos vazios em vez de preenchê-los com um logotipo alternativo, prática comum em toda a liga. A quadra ficará um pouco mais animada nas noites em que o Brooklyn usar camisas de edição urbana inspiradas no rapper The Notorious B.I.G. com detalhes coloridos para imitar os suéteres Coogi do lendário rapper. (As camisetas serão brancas nesta temporada, segundo a equipe. Elas eram pretas na última temporada.)

(Coogi processou o Nets no início deste ano, acusando a equipe de violações de direitos autorais. A equipe e a liga disseram que o processo não tem fundamento.)

A outra grande mudança: ampliar o logotipo da quadra central, uma bola de basquete com um "B" dentro dela "e eliminar as palavras -" Brooklyn, Nova York "- que cercavam as versões anteriores. Membros do time acreditam que os Nets estão em Nova York tempo suficiente para deixar apenas o "B" ali. Marks prefere a simplicidade.

"Você verá isso em muitas mercadorias este ano", diz Marks.

Eles experimentaram de tudo no logotipo com a bola, mas concluíram que o preto e branco funciona melhor.

"Não apareceu tanto", diz Marks.

O palpite aqui: a quadra será popular - prova de que você pode encontrar conceitos de design radicais que não são extravagantes ou caricaturais.