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NBA Playoffs: Como 'saúde' tem sido fator decisivo na série entre Celtics e Heat

Jogo 6 acontece nesta sexta-feira, às 21h30 (Brasília), com transmissão pela ESPN no Star+, com Boston liderando a série por 3 a 2


No final de janeiro, o San Antonio Spurs trocou o armador reserva Bryn Forbes para o Denver Nuggets. Cinco meses depois, esse movimento despretensioso teve um grande impacto nas finais da Conferência Leste de 2022 na NBA.

Foi a abertura de uma oportunidade para o Boston Celtics que foi totalmente realizada, pois levou o Miami Heat ao limite após uma vitória por 93-80 no jogo 5 na quarta-feira e uma vantagem de 3-2 na série.

Fazia oito anos desde que os Spurs estavam dispostos a trabalhar em uma troca no meio da temporada, e o Celtics teve uma pequena parte nisso, atuando como o terceiro time no acordo. Mais importante, foi o sinal esperado de que os Spurs estavam abertos a negociações – e os Celtics queriam entrar.

Algumas semanas, um monte de telefonemas e muitas negociações depois, o Celtics puxou a espada da pedra e desembarcou o ala-armador Derrick White.

Isso não quer dizer que ele seja a principal razão pela qual os Celtics estão a uma vitória de sua primeira aparição nas finais da NBA em 12 anos. Mas ter White, um armador de nível titular que é um reserva de luxo para um candidato ao título, é a um dos motivos pelo qual Boston está nessa posição.

O Leste teve a temporada regular mais competitiva em uma geração. Quatro equipes de 50 vitórias foram separadas por dois jogos na classificação. Um time de 44 vitórias (o Cleveland Cavaliers) não chegou aos playoffs; houve vários anos na última década em que isso deu a 5ª melhor campanha no Leste.

Mas as lesões diminuíram o que prometia ser uma grande chave de playoffs do Leste de todos os tempos. A ruptura do ligamento do polegar de Joel Embiid, a fratura orbital e a concussão prejudicaram as chances do Philadelphia 76ers de avançar na semifinal da conferência. A lesão no joelho de Khris Middleton pode ter sido o fator decisivo na derrota do Milwaukee Bucks na série de sete jogos para o Boston na segunda rodada.

E agora o Heat foi reduzido a uma produção parcial de sua lista de 53 vitórias, com três de seus melhores jogadores ofensivos afetados por lesões.

Kyle Lowry, que jogou os últimos três jogos, mas como uma casca de si mesmo, foi 0-de-6 no jogo 5, e ele é 5-de-23 na série. Sua explosividade foi roubada por uma lesão na coxa.

Jimmy Butler está jogando em uma perna, um joelho dolorido interrompendo sua capacidade de dar um arremesso ou passar pelos defensores. Depois de ir para a linha de falta 26 vezes nos jogos 1 e 2, Butler esteve lá seis vezes nas últimas três partidas.

No jogo 5, os Celtics basicamente pararam de marcar Butler. Eles se afastaram de Butler e o trataram como um criador de bloqueios não qualificado, não o jogador ofensivo mais dominante da equipe.

"Butler não queria marcar", disse o técnico do Celtics, Ime Udoka. "Queríamos manter um grande sobre ele, interpretá-lo como um grande."

Nos últimos dois jogos e o tempo todo jogando com inflamação no joelho, Butler acertou 7 de 32 arremessos, marcando o pior trecho de arremesso de dois jogos de sua carreira (com pelo menos 25 tentativas), de acordo com a pesquisa ESPN Stats & Information.

Tyler Herro perdeu os últimos dois jogos por causa de uma lesão na virilha. Mesmo com o que está em jogo na pós-temporada, o Heat não consideraria empurrar Herro para jogar. O técnico Erik Spoelstra disse que teria sido "irresponsável" fazê-lo. Herro teve uma média de quase 21 pontos por jogo nesta temporada, e essa produção se mostrou insubstituível, já que Miami teve uma média de 81 como equipe sobre as derrotas nos Jogos 4 e 5.

De volta ao negócio de fevereiro. Foi aqui que a preparação de Boston os salvou. Pegar White provou ser uma adição vital, já que Marcus Smart perdeu três jogos nesta pós-temporada por causa de lesões no quadríceps, pé e tornozelo. Os Celtics estão 3-0 nessas partidas. E na quarta-feira, quando Smart estava limitado e arremessando 1 de 5, White fez 14 pontos, cinco assistências e duas roubadas de bola.

White acertou 5 de 6 arremessos e marcou 11 dos 37 pontos do Celtics na primeira metade do jogo 5, quase sozinho mantendo o time à tona. Isso foi depois de seus 13 pontos, 8 rebotes, 6 assistências e 3 roubadas de bola no lugar de Smart no jogo 4.

"Derrick, os dois últimos jogos foram fantásticos. Suas contribuições para o nosso time foram ótimas", disse Jaylen Brown, que assumiu o papel principal no segundo tempo de quarta-feira. "Ele tem sido essencial."

Os Celtics estão arrasados: a perna direita de Smart é um estudo de caso médico; Jayson Tatum está lidando com uma lesão no ombro direito que o fez dar alguns tiros atipicamente horríveis; Robert Williams III está voltando de uma cirurgia no final da temporada e luta diariamente contra uma contusão óssea no joelho esquerdo; e Brown está saindo de uma lesão no tendão.

Mas no jogo 5, o Celtics teve sua lista completa disponível apenas pela quarta vez nesta pós-temporada e pela primeira vez na série. Brown, que fez 25 pontos, e Tatum, que teve uma noite ruim de arremesso por 22, foram os líderes, como sempre. Mas a razão pela qual os Celtics venceram foi porque eles tinham jogadores mais saudáveis ​​nos momentos certos.

Uma grande razão pela qual os Celtics perseveraram é por causa de como a lista foi construída para este desafio, a inserção de White e sua capacidade de entregar em seu papel talvez seja o melhor exemplo.

E, claro, a sorte desempenhou um papel. Os últimos adversários dos playoffs de Boston - o atual campeão Bucks e agora o Heat - não foram tão bem equipados ou tão saudáveis.

Alguns gostam de apontar que em certos anos, o vencedor do título deve ter um asterisco porque lesões ou outras circunstâncias influenciaram suas vitórias. Isso não faz sentido; o ato de sobreviver à maratona de pós-temporada da NBA e seus oponentes é a definição do que faz um campeão.

As lesões roubaram os fãs de melhor qualidade nesta série até este ponto. Mas o Celtics ganhou a liderança. Eles esgotaram seu oponente. Eles tiveram mais quando importava.

O caminho de Boston até este momento não foi o idílico conto de livro de histórias - pelo menos ainda não - mas foi terrivelmente eficaz do mesmo jeito.

"O estresse mental e a tensão que colocamos em algumas equipes com nossa defesa funcionou e nos levou aos playoffs às vezes", disse Udoka. "Você viu na série Brooklyn [Nets], os caras começaram a se desgastar. Jogo 7, [Giannis] Antetokounmpo diminuiu um pouco. Mas ter todos aqueles corpos para continuar jogando nas pessoas os desgasta."