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Pós-UFC, Cyborg conta como encontrou a felicidade no Bellator

CRIS "CYBORG" JUSTINO entrou no Fórum em Inglewood, Califórnia, pela entrada VIP em 28 de setembro. Foi o primeiro evento do Bellator ao qual ela compareceu desde que assinou com a promoção, três semanas antes. Mas, mesmo sendo nova na empresa, sentiu-se confortável em saber que veria muitos rostos familiares.

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Cyborg foi até os bastidores e, com certeza, continuou encontrando membros da equipe do Bellator que já haviam trabalhado para o Strikeforce. "Bem-vinda a sua casa", ela lembrou de ter ouvido várias vezes. "Você demorou muito."

Há uma década, Cyborg era a campeã feminina do Strikeforce, do promotor Scott Coker, que agora é presidente do Bellator.

"Isso foi incrível", disse Cyborg sobre a recepção. "Eu disse: 'Fiz a escolha certa.' Às vezes você tem que deixar seu ego de lado e ser feliz. Você precisa fazer isso. "

Essa felicidade se escondeu de Cyborg durante seu tempo no UFC, apesar de ter sido a campeã peso pena da promoção por mais de um ano. Tornou-se óbvio quando seu contrato terminou seu verão passado, que era hora de seguir em frente.

Cyborg estará de volta ao The Forum na noite de sábado para sua estreia no Bellator. Ela desafiará a campeã peso pena, Julia Budd, com a chance de realizar um raro grand slam do MMA. Se Cyborg vencer Budd, ela será a primeira lutadora a ganhar títulos no UFC, Strikeforce, Invicta FC e Bellator.

Embora o legado de Cyborg como uma das maiores lutadores de MMA de todos os tempos já esteja definido, não faltam perguntas sobre este próximo capítulo.

O que o Bellator pode oferecer a ela em termos de competição na divisão feminina de 65kg? Será que sua briga com o UFC e incapacidade de marcar uma revanche contra Amanda Nunes, que tirou o cinturão de Cyborg em dezembro de 2018, distorcerão o modo como as pessoas vão analisar sua carreira? Quanta gasolina no tanque uma Cyborg de 34 anos ainda tem?



A ÚLTIMA LUTA no contrato do Cyborg no UFC, em 27 de julho de 2019, foi uma vitória por decisão unânime sobre Felicia Spencer. Quatro dias depois, o presidente do UFC, Dana White, disse ao site oficial da promoção que o UFC não faria mais negócios com Cyborg. A gota d'água: a equipe de vídeo de Cyborg editou um vídeo de White para fazer parecer que ele admitiu algo para Cyborg nos bastidores após a vitória de Spencer, que ele realmente não disse. Cyborg pediu desculpas por essa deturpação.

O relacionamento entre Cyborg e o UFC estava fadado ao fracasso desde o início. Mesmo antes de Cyborg começar com a organização, ela ficou ofendida por White dizer que ela "parecia Wanderlei Silva de vestido e salto alto". White se referiu a Cyborg como "viciada em esteróides" e fazia parte de uma conversa em um podcast que questionava sua feminilidade.

Quando Cyborg foi convidada para o UFC em 2016, a ideia era que ela reduzisse o peso para 61kg para uma megaluta com Ronda Rousey. Apesar do risco para a sua saúde, Cyborg conseguiu fazer duas lutas com 63kg.

Depois que Rousey foi nocauteada duas vezes e desapareceu do esporte, o experimento Cyborg na categoria peso galo foi abandonado. Em 29 de julho de 2017, ela finalmente competiu pelo cinturão peso pena e venceu, derrotando Tonya Evinger.

No entanto, Cyborg sentiu que o UFC nunca tentou criar essa divisão de 65kg ou desenvolver a sua marca pessoal. Ela defendeu o cinturão duas vezes antes de Nunes, que já era a campeã peso galo, a nocautear no UFC 323, em 29 de dezembro de 2018, em uma das maiores lutas da história do MMA feminino.

Foi a primeira derrota de Cyborg em 13 anos - desde sua primeira luta profissional em 2005. Entre a primeira derrota e essa, Cyborg havia se estabelecido como um dos lutadores mais temidos do mundo, homem ou mulher. Ela estava invicta em 21 lutas seguidas e raramente era desafiada. A temível Cyborg acumulou 17 TKO / KOs, 10 dos quais ocorreram no primeiro round.

Cyborg (21-2, 1 NC) disse que imediatamente pediu uma revanche, que teria sido um sucesso de venda, mais do que capaz de liderar um evento de pay-per-view.

"Fiz tudo para que isso acontecesse", disse Cyborg sobre uma revanche contra Nunes. "Na primeira noite [depois da luta contra Amanda Nunes], liguei para Dana. Na primeira noite, mandei uma mensagem para ele. Meu gerente entrou em contato com ele. Fizemos o possível para que a luta acontecesse. Se não acontecer aconteceu, não posso me estressar com nada que não possa controlar ".

Cyborg disse que se ofereceu para fazer um acordo de uma luta com o UFC, sendo essa luta contra Nunes. Mas o UFC, que tem uma cláusula de campeão para manter os titulares sob contrato, a recusou, disse ela.

O presidente do UFC, Dana White, lembrou de maneira diferente. "Ela não vai lutar contra Amanda Nunes, em um acordo de uma luta, 10 lutas ou meia luta. Ela não quer lutar contra Amanda Nunes", disse ele a repórteres em agosto. "Amanda Nunes vai nocauteá-la novamente no primeiro round. Eu sei, você sabe e ela sabe."

Cyborg e Coker estariam dispostos a arriscar. Ambos expressaram interesse em um evento misto com o UFC para fazer uma revanche. Nunes abateu a ideia absurda.

"Realmente não sei qual é o caso", disse Nunes à ESPN no mês passado. "Mas sinto que ela tomou essa decisão, e está claro que isso nunca vai acontecer, esta revanche. Porque ela saiu. Não sei por que ela continua insistindo nisso. Não faz nenhum sentido. Ela deveria ter ficado. Se ela realmente queria que [a revanche] acontecesse, ela deveria ter ficado. "

O UFC não quis se pronunciar mais sobre esse assunto.

QUANDO CYBORG se tornou uma agente livre, Coker disse que contratá-la era uma decisão fácil. O promotor disse que facilmente colocaria Cyborg no Monte Rushmore do MMA feminino. Onze anos depois que ela encabeçou um show de sucesso do Strikeforce contra Gina Carano, Cyborg ainda pode produzir números, disse Coker.

"Se você está me perguntando se ela atrai fãs, eu diria que sim, absolutamente", disse Coker. "Ela definitivamente era uma ferramenta para nós no Strikeforce. E eu sei que ela era uma ferramenta no UFC, e ela é uma ferramenta para nós no Bellator. Há certas pessoas nas quais você nem precisa para dizer o sobrenome - tudo o que você precisa dizer é o primeiro nome ou apelido, e as pessoas sabem exatamente quem é. Ela cruzou essa linha".

Cyborg está feliz com a divisão peso pena do Bellator. Ainda é rasa em comparação com outras classes de peso, mas com uma lista composta por Budd, Cat Zingano, Arlene Blencowe, Jessy Miele e Talita Nogueira, o Bellator tem a competição entre penas que ela sentia que nunca aconteceria no UFC.

"O Bellator tem todas as garotas", disse Cyborg. "Eles assinaram com todas as garotas. Eles investiram nessa divisão."

Budd (13-2) não é qualquer uma. Ela não perde há nove anos e está em uma sequência de 11 vitórias. As únicas duas mulheres já derrotaram Budd foram Rousey e Nunes. É uma luta legítima para Cyborg e um verdadeiro teste para ver onde ela está agora como profissional de 15 anos de carreira.

Se ela conseguir superar Budd, disse Coker, Cyborg poderá enfrentar Zingano, outra lutadora que veio recentemente do UFC. Zingano lutará uma vez pelo Bellator no primeiro trimestre deste ano, segundo Coker, e se ela vencer, ela provavelmente disputará o cinturão. Aliás, Zingano possui uma vitória sobre Amanda Nunes.

Cyborg disse que outras promoções chegaram fizeram propostas quando ela não renovou com o UFC. A ONE Championship e o PFL estavam entre eles, dizem fontes. Ela disse que seu acordo com o Bellator lhe pagará mais dinheiro do que o que ganhou com o UFC, apesar de não entrar em detalhes. O contrato do Cyborg com o Bellator também permite que ela lute boxe, que é um de seus objetivos. Coker disse que discutirá isso com Cyborg após a luta contra Budd.

Mais importante do que quaisquer detalhes contratuais, Cyborg disse que se sente confortável em estar com o Bellator e trabalhar novamente com Coker. Esse relacionamento conturbado com o UFC está agora no espelho retrovisor, e ela pode se concentrar apenas na luta.

"Sinto-me diferente. Sinto-me feliz", disse Cyborg. "Meu chefe não disse nada de ruim a meu respeito. Estou feliz; vou trabalhar feliz."