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Copa da Liga: City estreia em torneio dominado por Guardiola para bater recorde que é do Liverpool desde 83

Antes de encarar a incrivelmente dura sequência prevista pelo calendário, que aponta jogos contra Chelsea, PSG e Liverpool um atrás do outro, o Manchester City inicia a campanha na competição que mais venceu em toda a "Era Pep Guardiola".

Os azuis de Manchester recebem o Wycombe Wanderers, da terceira divisão da Inglaterra, nesta terça-feira (21), no Etihad Stadium, pela estreia na Copa da Liga Inglesa. O duelo terá transmissão AO VIVO pela ESPN no Star+. Clique aqui para mais informações.

O City entra, de novo, como defensor do título, que não sai de suas mãos desde a temporada 2017/18. A equipe de Guardiola venceu as últimas quatro edições do torneio, em finais contra Arsenal (3 a 0), Chelsea (0 a 0 no tempo normal e 4 a 3 nos pênaltis), Aston Villa (2 a 1) e Tottenham (1 a 0).

São 18 vitórias, 4 empates e apenas 1 derrota em quatro temporadas na Copa da Liga, um predomínio que o City não conseguiu nem mesmo na Premier League, onde faturou três dos últimos quatro títulos. A única vez que não levantou a taça com Guardiola foi em 2016/17, quando o Manchester United foi o campeão.

Tanto domínio fez o City igualar o Liverpool como maior campeão do torneio, por vezes desprezado por alguns da elite inglesa. Cada clube tem oito troféus na história, o que pode fazer da atual temporada um tira-teima entre os rivais.

Os Reds são os maiores campeões da Copa da Liga desde que venceram o tricampeonato, em 1983, na sequência dos títulos de 1981 e 1982. Desde então, venceram também em 1984, 1995, 2001, 2003 e 2012.

Já o City ergueu o troféu em 1970, 1976, 2014, 2016, 2018, 2019, 2020 e 2021. Se mantiver o predomínio recente, tem boas chances de virar o maior campeão da Copa da Liga, tanto no geral como em edições consecutivas. E tudo passa por uma boa estreia nesta terça.