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Mês do Orgulho LGBTQIA+ - Mara Gómez, atleta transgênero argentina, detalha como o futebol literalmente salvou sua vida

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Atleta transgênero argentina diz querer ser exemplo para o mundo (1:16)

Mara Gómez, atacante do Villa San Carlos, deu entrevista ao ESPN FC (1:16)

Em dezembro de 2020, Mara Gómez fez história como a primeira jogadora de futebol transgênero a jogar no campeonato feminino da Argentina. Sua estreia pelo Villa San Carlos em Berisso, Argentina, contra o Lanus na Primeira Divisão foi o auge de anos de lutas, tendo lidado com perseguição, discriminação e abuso. Ela diz que o futebol salvou sua vida e quer usar suas experiências e sua voz poderosa para dizer ao mundo a importância da igualdade, do amor e da oportunidade.

Mara tem apenas 24 anos e é uma ativista combativa, mas ela quer que sua história inspire aqueles marginalizados na sociedade, ou qualquer um que esteja tentando seguir seu caminho pela vida procurando uma luz no fim de um túnel.

Aqui ela conta à ESPN sobre sua vida e jornada para realizar seu sonho de jogar futebol, mas também explica por que ela está longe de terminar.

"O futebol é a coisa que me mantém inteira"

Estou vivendo um sonho inimaginável, porque era difícil para mim me ver como uma jogadora profissional. Foi difícil para mim me imaginar, ocupar um espaço que é tão limitado não só pelas regulamentações institucionais, mas também pelas ideologias e cultura, o que também significa o futebol na sociedade, que sempre foi dominado por homens.

Sempre digo que o futebol é como se fosse um anestésico para a minha dor, porque é assim que era. Não é que eu estivesse procurando um hobby e pudesse dizer: "Vou jogar futebol porque quero fazer algo". O futebol me ajudou a atravessar todos os meus problemas emocionais e todo o sofrimento que eu tinha que lidar diariamente por causa da discriminação e exclusão, e os medos que isso causava dentro de mim quando pensava no meu futuro. O que eu conseguiria alcançar em termos de ter um emprego digno, educação, e ter a vida que qualquer ser humano tem: esses são direitos básicos.

Como eu disse antes, e sempre digo, para mim, o futebol foi e é minha terapia, é meu suporte emocional; é um estilo de vida para mim. Eu estou limitada a essa coisa que salvou minha vida. Quando eu digo "salvou minha vida", é porque na minha adolescência eu tive episódios onde tentei me suicidar quando era adolescente e foi o futebol que me ajudou a tirar esses pensamentos da minha cabeça.

O futebol até hoje ainda é o que me sustenta emocionalmente, além do aspecto competitivo. Para mim é um apoio, é um estilo de vida e, hoje em dia, é também meu trabalho.

De onde eu vim

Moro na cidade de La Plata, em Buenos Aires, no bairro de La Granja. Vivo com minha família no mesmo terreno, existem três casas.

Eu moro na primeira, em minha própria casa. Minha família tem a casa no meio do lote, na maior casa das três, e depois minha irmã que está com seu marido e sua filha nos fundos, em outra casa. Somos uma família grande. Eu vivo com minha mãe, com seu marido, com minhas irmãs, com meu cunhado. Embora a gente tenha espaços separados no mesmo terreno, sempre estamos nos mesmos lugares. Almoçamos juntos, jantamos juntos. Somos como uma família, sempre muito unidos.

Quando eu era criança, sempre que brincava, ou sempre que imitava alguém, sempre estava relacionado com um papel feminino. Sempre fui mãe, irmã, filha, tia, qualquer coisa relacionada ao gênero feminino. E até que, aos 11 anos de idade, fiquei confusa com meus pensamentos, com o que eu estava sentindo. Foi aí que comecei a perceber que queria ser Mara Gómez, que queria ser uma mulher, que me sentia como uma mulher, e foi aí que começou uma das etapas mais difíceis da minha vida porque: Como poderia começar a me abrir sobre o que estava acontecendo comigo enquanto vivia com esses sentimentos?

Por conta disso, comecei a mudar a forma como olhava para mim mesma, passando do típico menino da mamãe para a típica menina da mamãe.

Minha família me apoiou em todo este processo, foi todo um processo de tirar forças de onde às vezes não existia, porque eu não conseguia encontrar apoio, porque eu não conseguia entender por que ir à escola e sofrer tanta discriminação, por que eu não conseguia entrar no banheiro feminino porque os diretores me impediam, ir ao médico e não ter minha identidade respeitada.

Na minha infância me senti sozinha, fui totalmente vulnerável às minhas emoções, o que me fez pensar em morrer. Eu acreditava que esta vida não era o que eu queria, que não era para mim; que eu não merecia estar neste mundo. Também que lidar em ser muito dura comigo mesma em alguns dos momentos mais desafiadores da minha vida. Mas eu superei isso e foi graças ao futebol.

Eu cresci em uma família de torcedores do Boca Juniors. Somos todos 'bosteros' e eu assistia mais o futebol masculino, porque o futebol feminino não era transmitido naquela época, não era transmitido pelos canais, na televisão, as partidas não eram transmitidas. Então eu sempre fui fã do [Juan Román] Riquelme e [Martín] Palermo quando jogaram no Boca.

Aos 15 anos, quando comecei a jogar futebol, fui bastante excluída porque aqui em La Plata não existiam ligas femininas. Houve torneios de bairro e houve até mesmo um torneio intermunicipal eles não me deixaram participar, considerando que eu ainda não tinha identidade feminina. Eu estava apenas começando a jogar. Quando comecei eu não tinha as habilidades que tenho hoje. Futebol feminino era novidade em nossa vizinhança, e era novidade ver uma mulher trans em campo.

Foi o futebol que, no momento em que eu jogava, me distraiu. Foi meu meio de distração, meu meio de socialização, meu meio de controle emocional. E com isso pude lidar com muitas situações do dia-a-dia. Mas, sim, apesar do apoio que tive da minha família, eu também me sentia solitária.

O futebol foi o que me ajudou a lidar com minha vida, os obstáculos, a discriminação que senti por causa de minha percepção. Percebi que praticar este esporte me proporcionou uma espécie de realização emocional. Percebi que eu precisava disso. Embarquei nele como uma terapia; mais tarde, percebi que o futebol me ajudou emocionalmente.

Em 8 de maio de 2012, a Argentina aprovou a Lei de Identidade de Gênero, que permite que pessoas transgêneros mudem seu nome e gênero em sua carteira de identidade. Quando Mara fez 18 anos, os torneios femininos começaram a ser organizados em La Plata. Em 16 de março de 2019, o futebol feminino na Argentina se profissionalizou.

Assim que recebi a carteira de identidade, me senti aliviada. Foi libertador; ele me deu a licença para dizer: 'bem, minha identidade está declarada neste documento, serei capaz de provar onde quer que vá'. Não terei que explicar que o nome em meu documento não reflete verdadeiramente o que sinto, como me identifico, que não é isso.

Pelo contrário, comecei a me sentir uma pessoa mais confiante, percebi que poderia frequentar a faculdade e me inscrever nas aulas como Mara Gómez, poderia ir a um check-up médico e ser chamada de Mara Gómez.

A Lei de Identidade de Gênero - e o documento que recebi na época - foi significativo em minha vida porque me abriu portas. Ela me permitia acessar novos espaços e fazer parte do mundo do futebol hoje, fazer parte do futebol profissional e ocupar uma área que antes era cerceada de nós, um lugar que não nos era permitido.

A partir dos 18 anos, o documento me deu a segurança que eu não tinha quando eu era adolescente.

Encontrando o futebol

Fui a um teste, éramos cerca de 25 meninas e o torneio era para 7 jogadoras de linha, e não 11, então eles estavam selecionando jogadoras, e eles me escolheram, sabendo obviamente que eu sou uma mulher trans, e eles disseram, na frente de todos que eu seria uma das jogadoras, que eles iriam me respeitar, que se eu tivesse o documento, a identidade feminina, eu faria parte do time.

Comecei a aprender mais sobre o esporte, e quando comecei a jogar na Liga, aos 18 anos de idade, foi quando minha carreira como jogadora de futebol começou e, bem, a viver do que o futebol me deu.

Comecei no Toronto City, na Liga Lifipa, durante o campeonato amador. Toronto se sentia orgulhoso de que o clube de ia ter a primeira jogadora trans na Liga Lifipa, eles se sentiam pioneiros e eu digo "eles" porque foi o presidente do clube, que se chama Hugo Sueldo, que também era o treinador, me escolheu. Honestamente, é aí que eu também começo a ser reconhecida como uma jogadora da Liga aos olhos dos meus adversários e torcedores. Eu ainda sofria discriminação, mas não da maneira que sofria quando comecei, aos 15 anos de idade.

Eu passei pela Liga de Amadores. Estive no Iris e Malvinas, também estive em ligas como a Comunense... joguei por muitas equipes e ligas.

Há muitas rivais que talvez não quisessem jogar contra mim na época porque achavam que [minha presença] era uma desvantagem para elas. Entretanto, algumas delas acabariam sendo minhas companheiras de equipe e agora compartilhamos momentos; compartilhamos o gramado, e elas agora mudaram sua percepção sobre mim e também mudaram o que pensavam que era uma jogadora transgênero.

Sempre que você dizia "transgênero", a primeira coisa com que as pessoas nos associavam na Argentina era prostituição, crime, coisas ilegais. Entretanto, comecei a mudar a percepção que as pessoas tinham dentro do mundo do futebol. Fiz com que olhassem para uma realidade diferente de ser uma garota transgênero.

Trilhar meu caminho como jogadora profissional me fez ganhar visibilidade dentro do mundo do futebol. Comecei a chamar a atenção das pessoas, e não apenas como uma garota transexual. Eu também me tornei Mara Gómez, a jogadora de futebol. Isso me levou a ter a oportunidade de fazer parte da equipe da Villa San Carlos, e eles me queriam lá. Eu já sabia que alguns times de primeira divisão estavam interessados em mim na época, antes mesmo de Villa San Carlos ligar, mas talvez hesitassem um pouco em dar aquele primeiro passo e me contratar porque temiam o que poderia acontecer...Então a Villa San Carlos abriu a porta para mim.

A verdade é que o treinador deles, Juan Cruz, me fez parte de sua equipe, obviamente, por causa da maneira como eu jogo. Minhas habilidades de jogo chamaram sua atenção. Ele me chamou, e me fez parte deste time. Ele realmente desempenhou o papel crucial de me tornar uma jogadora de alto nível, e não foi assim há tanto tempo: aconteceu no ano passado.

Foi quando a "revolução da inclusão" começou dentro do futebol profissional.

"Se eu não cumprir, estou fora da equipe"

Entrar numa liga profissional me levou a ter que enfrentar certas situações, lutar pela inclusão para que eu pudesse jogar e ver no que poderíamos nos apoiar para eu poder competir.

Tivemos que seguir as recomendações do Comitê Olímpico Internacional com relação à inclusão de atletas trans no esporte profissional. Que, no caso de uma menina trans, ela deve se submeter a um tratamento hormonal por 12 meses antes de poder participar e cumprir certos parâmetros hormonais que variam de 1 a 10 nanomols por litro de testosterona no sangue.

Cumprindo esses parâmetros eu poderia jogar e posso jogar em competições profissionais.

Outra coisa que tínhamos e que temos em nossas mãos é a Lei de Identidade de Gênero de nosso país, que me protege para a prática do futebol. A ideia era poder chegar à AFA e que eles pudessem me ouvir, que pudessem me entender, que o futebol para mim não é apenas um direito, mas também uma necessidade e que o esporte deveria ser para todos, independentemente do sexo ou gênero.

Isso aconteceu durante o mês de março de 2020, e aconteceram três reuniões (com a AFA). A primeira foi com meu representante, a segunda foi comigo, e a terceira foi com o presidente da AFA Claudio "Chiqui" Tapia, meu advogado, meu representante, os diretores da equipe de Villa San Carlos. Todos nós assinamos e as reuniões aconteceram em um clima amigável.

Tivemos que assinar um acordo com a AFA no qual me submeti a um tratamento hormonal, já estava em um tratamento hormonal, e atender a esses parâmetros hormonais para poder competir.

Antes de um torneio começar, tenho que fazer um teste hormonal e de acordo com os valores que recebo, se estiver dentro dos parâmetros, posso competir no torneio.

Minha família foi a primeira a ser informada, não queríamos dar a notícia até pouco antes da estreia, foi quando começou a quarentena e tivemos que esperar até que o futebol fosse retomado e minha estreia estivesse próxima.

A verdade é que meus tratamentos hormonais têm um efeito considerável em minhas emoções. Durante o lockdown, ele me influenciou negativamente porque eu estava confinada, incapaz de treinar com o grupo, incapaz de jogar e incapaz de fazer aquilo que me mantém inteira e que é bom para mim. O isolamento do lockdown me fez passar por momentos de tristeza, momentos de raiva, de ansiedade, de nervosismo, nos quais eu não podia aguentar nada, nos quais eu queria desistir de tudo, nos quais eu não queria continuar a passar por esse tratamento que estávamos tentando fazer para que eu pudesse competir, estrear.

E mesmo que eu possa jogar, este tratamento ainda é discriminatório e exclusivo, porque se eu não cumprir com estas normas, estarei fora da equipe até a próxima vez que for testada para ver se posso continuar competindo. Não creio que isto seja pedido a nenhuma jogadora de futebol feminino ou qualquer jogador de futebol; no entanto, estes testes são feitos em mim, já que sou uma jogadora transgênero.

Isto tem consequências emocionais e físicas para mim a curto, médio e longo prazo. Você começa a sentir mudanças a curto, médio e longo prazo. Mudanças emocionais, mudanças de humor e as coisas que o tratamento faz com você, que são invasivas ao corpo, porque muda a fisiologia normal, a função normal do corpo. Ele me enfraquece; diminui meus níveis de desempenho, diminui minha massa muscular. Me tira a resistência, eu me canso mais rápido. Me sinto em desvantagem em relação às minhas colegas de equipe e adversários.

O tratamento também pode ter consequências a longo prazo, como o câncer de mama, ou diferentes patologias que podem interferir na minha saúde. Mas, tivemos que concordar com isso para podermos ter um pé no esporte e, de dentro do sistema, começar a pensar em um futebol profissional inclusivo. É o que estamos fazendo hoje: estamos lutando e batalhando para conseguir a inclusão sem limites, de modo que ninguém precise lidar com tais exigências para fazer parte do esporte.

"O futebol feminino me entendeu quando estreei"

Finalmente fiz minha estreia pelo Villa San Carlos em 7 de dezembro de 2020, quando finalmente fiz minha estreia contra o Lanús. Eu estava tão feliz que não consegui dormir na noite anterior. Quando entrei em campo, me senti emocionada, nervosa e ansiosa, tudo de uma vez só, depois de tantos meses sem poder jogar por causa do lockdown e da pandemia.

A única coisa que eu queria fazer era entrar em campo e aproveitar aquele momento como jogadora de futebol, além do fato de ter sido um momento histórico tanto para meu país quanto para o futebol mundial.

Eu sou atacante; meu trabalho é fazer gols; esse é o meu papel em campo. E sempre foi uma questão de focar nisso.

Nunca tentei imitar ninguém; cada jogador, seja homem ou mulher, tem uma maneira particular de jogar, seus movimentos, táticas e habilidades, tudo muito diferente. Como sou um atacante, obviamente, e por assistir a jogos, jogar, observar adversários, ver partidas do Boca, ver partidas de mulheres, eu tento observar movimentos, posições, diferentes tipos de finalizações.

Foi emocionante porque, apesar da derrota por 7-1, Villa San Carlos conseguiu a primeira inclusão, a nível profissional, de uma jogadora transgênero. E quando Lanús veio com aquele presente de uma de suas camisas com meu nome nas costas, foi muito emocionante. Eu me desmanchei em lágrimas, pois já estava me sentindo emocionado e com aquele gesto, eles me fizeram sentir parte do esporte profissional. Eles me fizeram sentir amparada. Além da rivalidade (ambos os clubes são de Buenos Aires), eles entenderam o momento e que a inclusão é o caminho a seguir; trata-se de respeitar e tornar este esporte [acessível] a todos, independentemente do sexo ou gênero.

Minha equipe, Villa San Carlos, passou por muitas dificuldades por causa de questões financeiras, por causa das instalações onde treinamos. Também sofremos muitas derrotas, nossa equipe é novinha em folha porque foi remontada com novas jogadoras. Ainda estamos nos conhecendo melhor. Neste momento, as meninas estão se esforçando ao máximo, fazendo o máximo que podem, e jogam; tentam continuar trabalhando a cada dia, porque treinamos diariamente. Vindo com diferentes tipos de rotinas, exclusivamente adaptadas para o time, podemos descobrir a melhor forma de trabalhar o time. Assim, quando chega o fim de semana, podemos competir contra um adversário.

Temos que considerar que, no mundo inteiro, o futebol feminino sempre foi considerado inferior dentro deste esporte; que até hoje, as condições para o futebol feminino não são iguais às do futebol masculino, em termos de gestão da estrutura, finanças, salários. Portanto, sinto que o Futebol Feminino me recebeu bem quando estreei.

A verdade é que não recebi apenas aquele presente do Lanús, mas recebi tantas mensagens de jogadoras de primeira divisão aqui na Argentina, jogadoras da seleção feminina argentina, jogadoras de outros países também. Eu me senti apoiada, e gostei muito. Até hoje, sinto que tenho muito apoio ao meu redor. Sei que amanhã, se necessário, elas estarão comigo.

Futuro

Minha família está tão feliz com tudo o que estou vivendo e fazendo, todas as coisas que estamos realizando, e o que tudo isso significa. Não só para mim, mas também para a sociedade. Minha família me apoia; eles me dão espaço e compreendem que não passo muito tempo em casa desde que estou treinando, e quando estou em casa, estou trancada estudando, ou dando entrevistas, como estou fazendo agora mesmo. Assim, minha família me entende, me apoia, me abraça; eles estão sempre ansiosos para ver o que acontece a seguir. Eles estão tão felizes por tudo que acontece comigo, e obviamente, já que também entenderam que, para mim, o futebol faz parte de quem sou, e ninguém pode tirá-lo de mim.

Eles se acostumaram à minha rotina, e é normal que eles me vejam ocupada como uma jogadora de futebol, uma estudante, uma figura pública, uma ativista. Sou totalmente grata a eles por isso.

Eu conto com Lorena, minha agente muito descontraída, que conheci no mundo do futebol; ela é a primeira agente mulher aqui na Argentina. Eu a procuro por inspiração, e pela brasileira Marta e Megan Rapinoe na forma como elas mobilizam a sociedade e a conectam com nossa luta, esta luta pela igualdade dentro do esporte. Também me encontro com as pioneiras de 1971 [a equipe argentina que representou o país na Copa do Mundo Feminina de 1971, organizada pela Federação Europeia de Futebol Feminino Independente] e vamos compartilhar espaços, vamos compartilhar nossas histórias.

Eu também nunca pensei que seria uma ativista. Apenas aconteceu quando outras pessoas me agradeceram por me colocar na luta, por levantar minha voz, por ser tão forte. Pais me escrevem agradecendo pela mudança de percepção que causei em suas vidas, porque eles também têm crianças, filhos e filhas. Porque eles começam a entender as coisas de um ponto de vista mais afetuoso e empático.

A Argentina é pioneira no campo da inclusão. Espero que esta experiência se repita em todo o mundo, porque existem muitas comunidades LGBT em todo o mundo. Também tem a ver com o fato de que isto resulta de muitos anos de luta da comunidade LGBT, para que pudéssemos ter uma Lei de Identidade de Gênero e sermos reconhecidos pelo Estado aqui em nosso país. Também representa o início da abertura de mais oportunidades para as próximas gerações, para que elas não tenham que lidar com tantos obstáculos para se tornarem parte deste esporte.

Sinto muita pressão não só por causa do meu papel de marcar gols em campo, mas também porque sou uma pioneira. Portanto, tudo o que eu fizer a partir deste ponto será nosso legado para as gerações futuras.

Atualmente, essa é a minha pressão. Não apenas em ir para o treinamento ou pensar no fim de semana, se eu jogarei ou não. Também devo pensar em todo o trabalho e nas ferramentas que devemos usar para continuar construindo o caminho para alcançar a real inclusão dentro do esporte profissional. Lutar com todas as nossas forças para que a inclusão possa ser tangível, eficiente e sem qualquer tipo de impedimento.

É quando se começa a sentir uma responsabilidade porque não quero que outras pessoas - outras crianças, outros adolescentes - passem por todas as coisas que eu sofri.

"Meu papel é educar"

Acredito que as pessoas podem mudar seu modo de pensar e sei disso porque eu vivi isso dentro do mundo do futebol. O fato de que uma jogadora adversária não queria que eu jogasse contra ela, para agora, ver ela se tornar uma pessoa que me apoia e se junta a mim, por exemplo, em todas essas coisas que estamos vivendo. É por isso que me sinto obrigado a ser uma ativista; assim, cada pessoa que está assistindo em casa, que está ouvindo esta história, pode ser capaz de ter uma perspectiva diferente do que isto é, do que significa não-binário. Além dos genitais ou gênero de cada pessoa, todos nós somos seres humanos e merecemos o mesmo respeito, dignidade de vida e que merecemos oportunidades de ser e de pertencer dentro de todos os aspectos da sociedade.

Apesar de eu ser uma jogadora de futebol profissional, também estou prestes a me formar com meu diploma de enfermagem. Tenho muitas coisas boas e positivas ao meu redor, mas ao mesmo tempo, ainda tenho essa fraqueza emocional, e às vezes me sinto indefesa. Trabalho com um psicólogo para me dar outro ponto de apoio; às vezes, quero desistir de tudo e jogar tudo pro alto, porque existem muitas condições, muitas limitações. E às vezes, o tratamento hormonal me faz pensar que nunca poderei ser totalmente livre.

Todos nós merecemos a oportunidade de ser felizes, de viver fazendo as coisas que gostamos, as coisas que são boas para nós. O significado dessas coisas dentro de nossas vidas.

O esporte não é apenas uma coisa competitiva. O esporte tem um papel social de nos manter juntos. É também uma questão de sentir esse abraço, esse abraço emocional que você sente dentro do esporte. Saber que as pessoas estão observando, que podem lhe dar uma mão, pessoas que podem nos manter juntos. Isso mesmo.

Uma menina ou um menino jogando em um clube de futebol é uma menina a menos ou um menino a menos nas ruas. É uma menina ou um menino que, se ele ou ela estiver passando por uma depressão, pode ser mantido dentro de um ambiente social junto com outras crianças, se ele ou ela estiver se sentindo sozinho.

Hoje, meu papel é educar, encorajar as pessoas e fazer com que elas vejam que podem realizar seus sonhos, que esses sonhos não são impossíveis. Fazer com que elas vejam, através da minha história, que tentam entender que a discriminação dói, que a discriminação é um ostracismo, e que todas as pessoas têm o direito de viver esta vida com dignidade, como qualquer outra pessoa. Que podemos desejar fazer parte de todas essas coisas que são boas para nós.

Temos um tempo determinado na Terra, e acredito e penso que durante esse tempo, temos que fazer coisas boas para nós, ocupar espaços dos quais queremos fazer parte, desde que não prejudiquemos outras pessoas. E acredito que a vida é para ser vivida, que nossa mera existência é um dom tão precioso, e devemos aproveitar ao máximo. Devemos nos dar o lugar e a oportunidade de fazer tudo o que desejamos fazer, todas as coisas que gostamos de fazer. E bem, que as pessoas aprendam a ouvir umas às outras, a respeitar umas às outras. Que aprendam a amar.

Sempre digo que a discriminação é um assassinato sem armas porque, sempre que discriminamos alguém, não sabemos como é a vida dele ou dela, as situações emocionais pelas quais ele ou ela está passando e às vezes podemos, com um ato ou expressão discriminatória, empurrar essa pessoa para tentar tirar sua própria vida. Eu já passei por isso.

Eu sempre disse, e continuo dizendo até hoje, que estar onde estou agora é um sonho inimaginável, porque nunca imaginei que estaria no lugar em que estou agora. Então, hoje eu me dou a oportunidade de sonhar um dia que terei a oportunidade de jogar vestindo a camisa do Boca, que um dia jogarei com a seleção argentina, em uma Copa do Mundo. Eu não acredito que seja impossível, e espero que um dia, ao longo da minha vida, isso aconteça comigo.

Não sei se isto é felicidade plena, porque ainda estou lidando com obstáculos e adversidades. Ainda estou navegando por eles, mas estou feliz por estar cumprindo e realizando tudo o que eu tinha medo quando eu era adolescente.

Estamos apenas passando pela vida; é o que eu sempre digo. Nós não somos imortais. Mas sim, estou vivendo uma das melhores etapas da minha vida.