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Manchester City joga para ser 9º inglês a decidir Champions e botar Guardiola em final após 10 anos

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Time 'cada vez mais maduro' e fatores que podem decidir: Mário Marra projeta e opina para Manchester City x PSG (1:06)

Manchester City e Paris Saint-Germain se enfrentam nesta terça-feira pela partida de volta das semifinais da Champions League; ingleses venceram o primeiro confronto por 2 a 1 (1:06)

O Manchester City está a um jogo – somente um jogo – de fazer desta terça-feira (4) uma noite especial e alcançar algo que clube e seus torcedores sonham há anos: a final da Uefa Champions League.

Com a vantagem de ter vencido por 2 a 1, de virada, em Paris, o City recebe o PSG às 16h (de Brasília) podendo até empatar ou perder por 1 a 0 para carimbar seu passaporte para Istambul. Quem passar enfrenta Chelsea ou Real Madrid em busca do caneco mais cobiçado da Europa.

Motivos para acreditar na classificação não faltam. Estamos falando do único invicto da Champions (dez vitórias e um empate), com média inferior a 0,5 gol sofrido por jogo e do iminente campeão da Premier League pela terceira vez nos últimos quatro anos.

Se de fato conseguir ir à final, o Manchester City se transformará no 9º clube da Inglaterra a decidir um título da Champions, seja na era moderna ou nos tempos em que o torneio se chamava Copa dos Campeões e não tinha tantas vagas disponíveis.

O inglês de mais sucesso na Europa é, sem sombra de dúvidas, o Liverpool, que tem nove finais e seis títulos para exibir na sua sala de troféus em Anfield. Mas quem abriu as portas da Europa para o país foi o Manchester United.

Os Red Devils foram campeões europeus em 1967/68, ao golear o Benfica por 4 a 1. Foi a primeira das cinco decisões que o United participou. O clube ostenta três títulos e dois vice-campeonatos, ambos perdidos para o Barcelona de... Guardiola.

A Inglaterra tem mais três campeões: Nottingham Forest (bi em 1978/79 e 1979/80), Aston Villa (campeão em 1981/82 sobre o poderoso Bayern) e, por último, o Chelsea, que chegou a duas finais, mas só levantou a Orelhuda uma vez, em 2012.

Outros três chegaram à final, mas não saíram vencedores: Leeds United, em 1974/75, Arsenal, em 2005/06, e Tottenham, que em 2018/19 caiu para o Liverpool de Jürgen Klopp. Foi o último título do país na Champions (veja abaixo todas as finais de times ingleses).

Ir à decisão também é muito importante para Guardiola. De longe o mais experiente dentro de um elenco que mal sabe o que é chegar à semifinal do torneio, o badalado técnico não disputa uma final de Champions desde 2010/11.

Na ocasião, o seu Barcelona dominou por completo o United de Alex Ferguson, em Wembley, e venceu por 3 a 1. Foi o segundo título de Guardiola no torneio após três participações. De lá para cá, o máximo que alcançou foi a semifinal: cinco vezes entre Barça, Bayern de Munique e agora City.

"É um privilégio vivenciar isso, estar aqui, tentar chegar à final. Para a maioria de nós aqui (no clube), é a primeira vez. Vamos fazer um bom jogo. Só o que temos que fazer é vencer e depois vemos o que acontece", disse Pep, durante entrevista na véspera da partida.

"Disse aos rapazes para não pensarem tanto assim para vencer o jogo. É a mesma mensagem que falo há seis ou sete meses da temporada. Temos uma pequena vantagem e então precisamos jogar para vencer".

Veja todas as finais com times ingleses na Champions League:

1967/68 - Manchester United 4 x 1 Benfica

1974/75 - Bayern de Munique 2 x 0 Leeds United

1976/77 - Liverpool 3 x 1 Borussia Monchengladbach

1977/78 - Liverpool 1 x 0 Club Brugge

1978/19 - Nottingham Forest 1 x 0 Malmö

1979/80 - Nottingham Forest 1 x 0 Hamburgo

1980/81 - Liverpool 1 x 0 Real Madrid

1981/82 - Aston Villa 1 x 0 Bayern

1983/84 - Liverpool 1 x 1 Roma (5 x 3 nos pênaltis)

1984/85 - Juventus 1 x 0 Liverpool

1998/98 - Manchester United 2 x 1 Bayern de Munique

2004/05 - Milan 3 x 3 Liverpool (5 x 6 nos pênaltis)

2005/06 - Barcelona 2 x 1 Arsenal

2006/07 - Liverpool 1 x 2 Milan

2007/08 - Manchester United 1 x 1 Chelsea (6 x 5 nos pênaltis)

2008/09 - Barcelona 2 x 0 Manchester United

2010/11 - Barcelona 3 x 1 Manchester United

2011/12 - Bayern de Munique 1 x 1 Chelsea (4 x 5 nos pênaltis)

2017/18 - Real Madrid 3 x 1 Liverpool

2018/19 - Tottenham 0 x 2 Liverpool