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Vodka primeiro, futebol depois: como país que não parou o esporte combate o coronavírus

O futebol bielorrusso não é algo que até os mais fanáticos torcedores do mundo tenham seguido ao longo dos anos. A Bielorrússia está classificada em 32º das 56 federações da Uefa, entre Liechtenstein e Israel, enquanto sua seleção, que está em 87º lugar, entre Haiti e Zâmbia, no Ranking Mundial da Fifa, nunca se classificou para nenhum dos principais torneios. (A melhor campanha foi terminar em terceiro no seu grupo das Eliminatórias para a Copa do Mundo, dois pontos a menos que a repescagem... em 2002.)

No entanto, o país entra no nosso feed de notícias do mundo de tempos em tempos, embora por razões diferentes. Como em 2012, quando o Liverpool de Brendan Rodgers viajou para disputar uma partida da Liga Europa contra o FC Gomel, os jogadores, funcionários e torcedores foram aconselhados a se abster de beber água da torneira, pois a cidade de Gomel fica a 70 quilômetros ao norte de Chernobyl e algumas ações ainda pode ter consequências. Ou, em 2018, quando Diego Maradona foi desfilar em um enorme veículo militar no estádio antes de ser apresentado como o novo presidente do Dinamo Brest.

Atualmente, a Bielorrússia está no centro do palco, chamando a atenção de qualquer torcedor de futebol de todo o mundo. O motivo é simples: é o único país do continente europeu que continua jogando futebol durante a crise do coronavírus. Por quê? Porque Aleksandr Lukashenko, o presidente do país e um homem conhecido como o "último ditador da Europa", quis assim. (As outras ligas ainda em ação, por enquanto, são Nicarágua, Turquemenistão, Burundi e Mianmar.)

"O coronavírus é apenas mais uma psicose, que beneficiará algumas pessoas e prejudicará outras", disse ele na semana passada. "O mundo civilizado está enlouquecendo. É uma estupidez absoluta fechar as fronteiras. O pânico pode nos ferir mais do que o próprio vírus".

Para acrescentar, ele sugeriu que, em vez de entrar em pânico "como os da Europa Ocidental", é preciso tomar 40-50 gramas de vodka diariamente, ir a uma banya [sauna russa] duas a três vezes por semana e continuar trabalhando em uma fazenda. "Trabalho duro e um trator pode curar qualquer coisa".

Não havia muita dúvida de que em um país onde as pessoas seguem as instruções do presidente - elas têm pouca escolha - tudo aconteceu como de costume e a temporada da Liga Bielorrussa de 2020 começou na última quinta-feira, conforme planejado, com a Energetik-BGU derrotando o BATE Borisov 3 a 1 sendo o destaque da rodada.

"Por um lado, é claro, todos temos cuidado com isso, vendo o que está acontecendo no mundo", disse Vitaly Zhukovsky, treinador do FC Isloch, à ESPN. "Mas, por outro lado, em nosso país de 10 milhões de pessoas, durante todo esse período, houve apenas 86 pessoas infectadas e nenhum resultado fatal. Você precisa concordar que esses números são bastante impressionantes e não podem ser comparados a outros países. "

"Confio no nosso sistema de saúde", disse ValeryIsaev, que é um dos principais empresários de futebol do país, à ESPN. "Confio muito mais do que nos países vizinhos, incluindo Rússia e Ucrânia. É claro que me preocupo com minha família, meus jogadores [tenho 15 na Premier League da Bielorrússia] e suas famílias, mas temos certeza de que lá não existe uma situação crítica. “

Entre os jogadores, no entanto, a atitude é um pouco diferente da mencionada acima.

"Não há pânico no time, mas certamente todos nós ouvimos e vemos o que está acontecendo no mundo, e isso entra em nossas cabeças", disse o meia do Isloch, Sandro Tsveiba, filho do ex-jogador soviético Akhrik Tsveiba, o único jogador que conseguiu jogar por quatro equipes nacionais diferentes (URSS, CEI, Ucrânia e Rússia). "Não mudou muita coisa no campo, mas não apertamos mais as mãos. Ah, e tossimos e espirramos no vestiário, apenas por diversão".

Enquanto isso, o futebol bielorrusso tem visto um aumento enorme no interesse não apenas no país, mas também no exterior. As empresas de TV russa Match e ucraniana Futbol 1 adquiriram os direitos de transmissão da Premier League da Bielorrússia até o final da temporada, a primeira vez na história que alguém de fora da Bielorrússia o fez.

"É realmente uma sensação agradável que o mundo inteiro esteja assistindo", disse Tsveiba. "Todos nós podemos nos beneficiar disso, não apenas os jogadores, mas o futebol da Bielorrússia como um todo. Estou feliz por jogar enquanto a maioria dos meus colegas do mundo está em casa. Mas, mais uma vez, nossa saúde e a saúde de nossas famílias e entes queridos ainda está acima de tudo ".

"O engraçado é que os torcedores bielorrussos começaram a assistir nosso futebol", disse à ESPN Yuri Dovnar, chefe da Pressball e um dos principais jornalistas do país. "É claro que todo mundo estava assistindo a Premier League inglesa ou a LaLiga espanhola, que você pode fazer de graça na Bielorrússia, e não prestou muita atenção ao jogo local, especialmente quando os jogos começaram a acontecer simultaneamente. Agora tudo mudou e o nosso futebol certamente se beneficia dele ".

Segundo o treinador do FC Ruh, Andrey Ferapontov, que falou com o sports.kz, esta tornou-se uma batalha política entre a Bielorrússia como país e todos os seus pares europeus, incluindo a Uefa.

"Há muitas razões [pelas quais a liga bielorrussa não foi suspensa] e uma das principais é a vontade política de nossos líderes. Nossa liga começou a ser transmitida em muitos canais populares de TV esportiva nos países vizinhos e isso dá [a eles] uma desculpa para continuar realizando jogos. O torneio atrai mais atenção, as casas de apostas estão felizes e, em geral, essa situação populariza o futebol bielorrusso.

"Ainda acho que existe a possibilidade de a liga ser suspensa. A Federação de Futebol e o Ministério do Esporte estão enfrentando muita pressão das federações de futebol da Uefa e de outros países e isso pode ser vital."

Ainda existe uma firme convicção de que tudo permanecerá como está e não fará muito mal a ninguém.

"Você precisa entender o quão rigoroso é tudo aqui", continuou Dovnar. "Na semana passada, meu colega recebeu uma ligação no escritório. Era da polícia. Aparentemente, o colega de classe de seu filho havia acabado de retornar do exterior e precisou ficar em quarentena, e as pessoas que entraram em contato com o garoto na escola teriam que ir ao hospital para fazer um teste. "Eu não posso agora, estou indo para o estádio", respondeu meu colega. "Ou você vem sozinho ou será trazido para cá algemado", ele ouviu em resposta.

"Quero acreditar que essa abordagem é boa neste caso. Nosso departamento médico está de fato entre os melhores, temos o maior número de leitos hospitalares per capita na Europa e a qualidade da assistência médica é realmente alta. Portanto, só podemos esperar que a Bielorrússia não apenas continuará vivendo sua vida normal, mas também permanecerá como o único país europeu [incólume] ", concluiu Dovnar.

Enquanto isso, a Premier League bielorrussa está pronta para mais partidas neste fim de semana, começando na sexta-feira com Torpedo-Belaz Zhodino x Belshina e Ruh Brest x Energetik-BGU, seguidos pelo Minsk Derby (FK x Dinamo) na manhã de sábado.