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Opinião: Futebol pode resolver seu próprio impacto financeiro do coronavírus - e não peguem pesado com as estrelas que voltaram para casa

Com o futebol paralisado praticamente em todos os lugares, agora que a A-League australiana também está em hiato, clubes e ligas estão aumentando o custo econômico. Vários clubes já estão tomando medidas para verificar se podem cortar legalmente os salários e atenuar o impacto à medida que a economia do futebol para.

Na França, onde a legislação local permite, alguns clubes como o Olympique Lyonnais colocam seus jogadores em "desemprego parcial", com o governo contribuindo com até € 6.000 por mês em salários. Na Alemanha, jogadores e dirigentes do Borussia Monchengladbach concordaram em renunciar a todo ou parte de seus salários durante a crise, e outros estão seguindo o exemplo. No Barcelona, os jogadores também concordaram em fazer sacrifícios, como anunciou o presidente José Maria Bartomeu no domingo. Também existem muitas histórias de jogadores de futebol fazendo doações significativas para várias instituições de caridade ou diretamente para sistemas de saúde que combatem a pandemia.

Tudo isso é ótimo e, sem dúvida, há tempos difíceis pela frente para todos nós nas áreas afetadas, não apenas para jogadores de futebol. Mas também é fundamental que, se sacrifícios forem feitos e dinheiro for levantado, ele seja gasto da maneira mais eficaz e significativa possível. E enquanto todo mundo tem necessidades, essas necessidades devem ser avaliadas individualmente.

Tivemos todo tipo de estimativa de quanto os clubes perderão em receita. A KPMG, por exemplo, calcula o total de perdas para as cinco grandes ligas da Europa entre 3,45 e 4 bilhões de euros. A Premier League é a mais atingida entre 1,15 e 1,25 bilhões de euros, e depois chega à Ligue 1 entre 300 e 400 milhões de euros. É uma quantidade enorme, sim, mas olhe um pouco mais de perto.

Primeiro de tudo, quando você o coloca em termos percentuais, é um pouco menos assustador. De acordo com os relatórios de benchmarking da UEFA, as cinco grandes ligas ganharam € 15,7 bilhões em 2018. Presumivelmente, eles deviam ganhar mais do que isso em 2019-20, mas, por uma questão de argumento, vamos entender o seguinte: isso significa que as perdas atingem algo entre 22- 25% da receita. Isso é significativo, obviamente, mas não é tão catastrófico quanto parece em um esporte em que o maior custo único - geralmente representando de 60 a 80% da receita - são contratos de jogadores com prazo fixo.

Além disso, tudo isso se baseia no pior cenário. Isso significa que não há mais jogos sendo jogados e, portanto, também não sendo transmitidos, com detentores de direitos de mídia e patrocinadores se recusando a pagar ou exigindo seu dinheiro de volta. Obviamente, é uma possibilidade: não sabemos quando a pandemia vai terminar ou quando será seguro jogar novamente. Mas se você está avaliando risco e probabilidade, a probabilidade, por mais incerta que seja, é que teremos pouco futebol na temporada 2019-20. (O futebol inglês, por exemplo, disse desafiadoramente que a temporada terminará, aconteça o que acontecer, mesmo que isso signifique jogar no outono e no inverno e talvez até mais além.) E enquanto os detentores de direitos não se pronunciarem, não podemos simplesmente assumir que o dinheiro não entrará.

Há outra variável enorme aqui. Se jogarmos novamente na temporada 2019-20, você presume que, pelo menos inicialmente, poderá ser com portões fechados. É claro que isso impactaria bastante a receita: não apenas a venda de ingressos, mas estacionamento, hospitalidade e assim por diante. Mas, novamente, simplesmente não sabemos como, onde e até que ponto o dano será causado. Há pouca dúvida de que jogar com portões fechados, uma vez que todos foram testados e liberados, apresenta menor risco à saúde da população em geral e, crucialmente, permite que os jogos voltem à televisão. É por isso que várias ligas - incluindo a Bundesliga, onde os jogos diante de nenhum torcedor são eufemisticamente chamados de "jogos fantasmas" - parecem aceitar que este será um passo intermediário necessário no caminho de volta à normalidade.

Observe, no entanto, que a maioria das opções acima se aplica às principais ligas, que recebem uma receita substancial de TV como proporção de sua receita. Na maioria dos países, o maior fator de receita para equipes da primeira divisão nacional é a renda do estádio. Eles são os que mais sofrem por jogar com portões fechados, e isso pode simplesmente não ser viável para eles. Aqui também podemos precisar de uma solução em duas etapas: talvez as ligas inferiores continuem no verão, enquanto as principais joguem na medida do possível, seja com portões fechados ou, se for seguro, em condições normais.

Reconhecemos que esta é uma grande crise de saúde pública e temos disposição das partes interessadas em trabalhar juntas para resolvê-la e de jogadores e dirigentes de clubes a fazer cortes nos salários. Essa é a chave. O que precisamos agora é de contadores - inteligentes e imparciais. Precisamos estabelecer exatamente quem está sendo atingido, como eles estão sendo atingidos e a melhor maneira de ajudá-los. Para alguns, como muitos clubes de baixo escalão, evidentemente será uma questão de fluxo de caixa. Em alguns casos, onde há uma forte rede de segurança social, a legislação do governo para proteger os trabalhadores pode servir. Em outros – o Reino Unido vem à mente -, será preciso outra coisa.

A ironia é que, em muitos casos, quem mais precisa exige menos ajuda. Na semana passada, os 47 clubes que compõem a terceira e quarta divisões na Inglaterra disseram que estimam que perderão 50 milhões de libras se a temporada não puder começar antes do verão. A conta salarial acumulada da Premier League é de cerca de £ 3 bilhões. Uma taxa de 1% sobre os salários da Premier League levantaria £ 30 milhões; você poderia fazer isso na forma de um empréstimo sem juros a ser reembolsado ao longo do tempo ou os jogadores poderiam fazer uma doação voluntária de 1%: dado que muitos deles jogaram em clubes pequenos na vida, seja na Inglaterra ou em outro lugar, é difícil imaginar que as pessoas não participem. Você imagina que haveria parceria entre o governo e as ligas também.

Lembre-se, porém: esse déficit de 50 milhões de libras é a estimativa dos clubes, e só se aplica se eles não puderem reiniciar antes do verão europeu. Não sabemos se a estimativa é precisa e não sabemos quando eles serão reiniciados. É por isso que as melhores autoridades de investimento que podem fazer agora são contadores, modeladores e outros nerds financeiros.

Futebol sendo futebol, alguns tentarão se beneficiar disso. Como proprietários que reivindicarão a pobreza, ou clubes que solicitarão ajuda quando, na verdade, eles poderiam contratar menos um lateral-esquerdo e ficar bem, ou agentes que usarão as lutas de um clube para tirar seus jogadores de lá.

Existem medidas que podem ser tomadas contra todos esses males, mas primeiro precisamos estabelecer os fatos com a maior precisão possível. Se fizermos isso, poderemos tomar as decisões que precisam ser tomadas.


O direito de Infantino: essa é a hora para ideias malucas

Gianni Infantino, presidente da Fifa, completou 50 anos na segunda-feira e avaliou a crise do COVID-19 e a reação do futebol em uma entrevista ao diário italiano Gazzetta dello Sport.

Ele acertou em tudo, falando sobre como a saúde vem em primeiro lugar, como as partes interessadas precisam trabalhar juntas e como a Fifa doou fundos para a Organização Mundial da Saúde e continuaria a ajudar. Mas talvez a parte mais relevante tenha sido quando ele falou sobre a crise ser uma oportunidade de fazer mudanças duradouras e fundamentais no esporte e no modo como ele é conduzido.

Infantino falou de sua perspectiva, desejando ver o crescimento do jogo em todo o mundo, para que talvez 50 nações diferentes (em vez de "oito europeias e duas sul-americanas") tenham chance de ganhar a Copa do Mundo, ou o dia em que 20 diferentes clubes (em vez dos atuais seis europeus) tenham a chance de ganhar o Mundial de Clubes. É um tema que ele abordou antes: a ideia de que o objetivo da Fifa deveria criar um ambiente em que investidores de todo o mundo investissem dinheiro no jogo em todo o mundo, não apenas na Europa, como estão fazendo.

Você pode ser cético em relação a ele ou cínico em relação a seus motivos, mas há uma semente fundamental por lá que não deve ser ignorada. Tempos de crise são quando você pode efetuar as maiores mudanças. É quando as partes interessadas - torcedores, clubes, associações ou investidores - são mais receptivos a novas ideias.

Infantino também falou sobre ter menos competições, mas torná-las mais significativas. Jogando menos jogos, mas tornando-os mais atraentes. Possivelmente com menos clubes profissionais em geral, mas com um campo de jogo mais equilibrado. E ele falou sobre como uma grande parte do jogo (transferências, agentes, propriedade) ainda era uma terra de ninguém.

Você pode não concordar com tudo isso, mas é fundamental que, quando isso acabar, o futebol tenha essa conversa consigo mesmo. É uma oportunidade muito grande para desperdiçar.


O plano da Premier League é irreal

O Telegraph, citando várias fontes da Premier League, relatou um plano no final de semana passado que faria o futebol inglês voltar em junho e estar totalmente encerrado até 12 de julho para que a próxima temporada comece sem problemas em 8 de agosto, como planejado originalmente.

Sou a favor de que a temporada 2020-21 seja interrompida o mínimo possível. Se precisarmos resolver 2019-20 de uma forma truncada, vamos fazê-lo: vamos criar um sistema o mais justo possível e nos dar a melhor chance possível de voltar à normalidade na próxima temporada. Estragar duas temporadas é pior do que estragar uma temporada e, felizmente, todos nós entendemos isso.

Mas o plano acima, que deixaria apenas 27 dias para as festas de fim de ano e o treinamento da pré-temporada, é absurdo. De fato, parece que foi elaborado por um contador de um clube da Premier League. Se você for jogar a temporada não disputada de 2019-20 em menos de seis semanas - como parecem pretender fazer -, você precisará dar uma folga aos jogadores depois.


Pegue leve com as estrelas que estão indo para casa

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Neymar bate palmas e agradece profissionais da saúde: 'Obrigado por arriscar suas vidas'

Brasileiro publicou o vídeo em uma de suas redes sociais agradecendo na luta contra o coronavírus

Várias estrelas da América do Sul - incluindo Thiago Silva, Gonzalo Higuain e Neymar - voltaram para casa durante a crise do coronavírus e receberam muitas críticas por isso. Alguns torcedores parecem pensar que, se eles estiverem presos em casa remoendo isso, todo mundo precisa fazer isso também.

Discordo. Primeiro de tudo, não é como se eles estivessem fugindo durante a noite ou usando pseudônimos. Seus clubes lhes deram permissão, eles testaram negativo para a COVID-19 e pagaram o do próprio bolso para voltar para casa (geralmente em jato particular). Deixando de lado o fato de que alguns tinham motivos pessoais para fazê-lo (a mãe de Higuain está doente), não é como se jogadores de futebol multimilionários presos em berços de luxo em Paris ou Turim, em vez de São Paulo ou Buenos Aires, resolvessem essa crise mais rapidamente.