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Milan x Juve: Cristiano Ronaldo e Ibrahimovic vão se enfrentar pela primeira vez desde 2015

Na quinta-feira, dois dos artilheiros mais prolíficos de sua geração se encontrarão pela nona vez em suas respectivas carreiras. O Milan recebe a Juventus na primeira partida das semifinais da Copa da Itália. E isso significa que Zlatan Ibrahimovic, 38 anos, recém-contratado pelo time de Milão, e Cristiano Ronaldo, 35 anos, no segundo ano de Juve, se enfrentarão pela primeira vez desde novembro de 2015.

Ronaldo e Ibrahimovic jogaram oito vezes um contra o outro por clubes: seis vezes na Champions League e duas em LaLiga, quando Zlatan esteve no Barcelona. Esses jogos resultaram em três empates, três vitórias para Ronaldo, duas vitórias para Ibrahimovic e apenas três gols combinados para os dois atacantes. O confronto em si não ocorre sem consequências a curto prazo. Vencer a Copa da Itália pode representar a melhor chance de o Milan se classificar para as competições europeias no próximo ano, e o ponto principal da contratação da Ronaldo pela Juve foi conquistar inúmeros troféus. Ainda assim, a batalha de quinta-feira é mais interessante pela perspectiva geral do que qualquer outra coisa.

Além de sua capacidade de marcar gols - os dois combinaram para mais de 800 gols nos anos 2010 (é verdade que cerca de dois terços desse total vieram de Ronaldo) -, esses dois atacantes não têm muito em comum. Ronaldo jogou em apenas três clubes nos últimos 17 anos (Manchester United, Real Madrid e, durante a última temporada e meia, Juventus), e Ibrahimovic jogou por mais de três temporadas em um clube apenas uma vez (Paris Saint-Germain, 2012-16). Ronaldo venceu a Champions League e a Bola de Ouro cinco vezes cada; Ibrahimovic tem zero dos dois.

A contratação de Cristiano pela Juve custou 100 milhões de euros. Os objetivos do Milan em trazer Ibrahimovic eram muito mais modestos. No final, há uma chance de considerarmos a última contratação como mais bem-sucedido que a primeira.

Expectativas são tudo.

Ficou claro que, ao contratar Ronaldo, a Juventus estava pensando além da Europa

Os Bianconeri venceram sete títulos da Série A consecutivos sem CR7 e conquistaram outro na primavera passada. No entanto, eles não vencem a Champions League desde 1996. Desde que bateram o Ajax nos pênaltis naquele ano na final, perderam na final cinco vezes (1997, 1998, 2003, 2015, 2017). Eles perderam nas quartas de final ou mais tarde em quatro dos seis anos anteriores à contratação de Ronaldo. A Juventus não conseguiu superar o desafio, e adquirir o rosto do time do Real Madrid que os derrotou nesta competição em 2014, 2017 e 2018 parecia o caminho mais direto para a glória europeia.

Essa parecia a maneira perfeita de dar um passo à frente ... mas a Juve foi surpreendida pelo Ajax nas quartas de final da Champions do ano passado. Enquanto pensam no Lyon, adversário das oitavas dentro de algumas semanas, a Juve se encontra em uma luta real na Itália, empatada com a Inter de Milão em pontos e apenas um à frente da Lazio. As classificações dos times da FiveThirtyEight ainda dão à Juve 58% de chance de ganhar a liga, mas essas chances diminuíram nos últimos dois meses. E as chances de Champions League? Três por cento, o mesmo que o da Atalanta. Dois anos atrás, antes de Ronaldo, eles entraram na fase eliminatória com 8% de chance de vencer.

É justo que Ronaldo tenha precisado de algum tempo para se acostumar a uma liga mais cautelosa e menos aberta que LaLiga. Seus colegas de equipe provavelmente precisaram de um tempo para se acostumar com ele. Depois de uma média de 1,02 gol por 90 minutos em sua campanha anterior na Espanha, ele teve média de apenas 0,70 no ano passado com a Juventus. O terceiro lugar na votação de Ballon d'Or de 2019 - incrivelmente, o seu menor resultado desde 2010 - pareceu começar um incêndio. Desde então, ele tem em média 1,56 gols por 90 minutos. Ele marcou em 10 jogos consecutivos. Está tentando mais e jogando de maneira mais agressiva.

O problema é que a melhora de Ronaldo não resultou em uma melhora da Juventus. Em dezembro, as 13 primeiras partidas da liga produziram 2,7 pontos por partida. Desde que Ronaldo esquentou, apenas 1,9. Foi o suficiente para questionar a segurança de Maurizio Sarri no comando.

Dito isso, todos os seus objetivos ainda são alcançáveis ​​em 2020. A Juve ficou invicta na fase de grupos da Champions e recebeu um adversário completamente possível de se passar, está na semifinal da Copa da Itália (novamente) e está bem na liga. Os próximos meses, no entanto, podem definir dramaticamente como avaliaremos no futuro a transação de 100 milhões de euros dos italianos.

Nunca pediram para Zlatan vencer na Europa, mas a sua tarefa na Itália parece ser mais dura

No final de dezembro, o Milan estava mais perto da zona de rebaixamento da Série A do que dos seis primeiros. Performances decepcionantes não eram novidade para os rossoneri: o time sete vezes campeão da Europa não fica acima da quinta posição no campeonato desde 2013. Ainda assim, depois de terminar em quinto em 2018-19, estar em 10º lugar no meio da temporada foi particularmente ruim.

O principal problema: eles não conseguiram marcar, produzindo apenas 16 gols em 17 jogos da liga. O Milan teve muito azar em alguns jogos, mas a combinação de juventude e má sorte pode causar rápida deterioração na fase do time. Isso não é algo que o Milan possa pagar.

Na janela de transferências de inverno, o clube tentou abordar jovens e atacantes. Eles trouxeram não apenas Ibrahimovic, mas também o zagueiro veterano e capitão dinamarquês Simon Kjaer, emprestado pelo Sevilla, e o goleiro Asmir Begovic, de 32 anos, do Bournemouth. O meio-campo do Milan consiste principalmente de Franck Kessie (23 anos), Ismaël Bennacer (22) e Lucas Paquetá (22), e o atacante Rafael Leao (20) registrou mais de 1.000 minutos nesta temporada. Este quarteto combinou para apenas três gols em 77 tentativas de chute.

Não é difícil ver que Ibrahimovic está de volta a San Siro para dar o exemplo e colocar a bola na rede.

Ibra marcou apenas duas vezes em cinco partidas, principalmente tentando cabecear na área - 42% de suas finalizações no Milan foram de cabeça, e apenas 27% de seus chutes foram no alvo. Com o LA Galaxy, esses números foram 20% e 43%, respectivamente. Dito isto, ele está vindo de sua melhor partida, marcando um gol e ajudando na derrota de domingo para a Inter de Milão. Mais importante, ele ajudou a dar ao ataque um centro gravitacional.

O treinador Stefano Pioli, a bordo desde outubro, começou a usar mais o atacante Ante Rebic em 2020. Depois de ficar sentado no banco durante a maior parte do outono, o jogador de 26 anos marcou quatro gols em 12 chutes nos últimos quatro jogos. Um trio atacante de Leao, Ibrahimovic e Rebic está fazendo muito mais acontecer na frente.

Ainda há problemas. Apesar das atuações brilhantes de Ibrahimovic e Rebic contra a Inter no primeiro tempo, eles transformaram a vantagem de 2 a 0 em uma derrota por 4 a 2, após a qual Ibrahimovic disse à mídia: "Paramos de jogar, o time deixou de acreditar... Tudo desmoronou. Eu acho que muito disso se deve à experiência ".

Mas mesmo com os contratempos, apenas quatro equipes produziram mais pontos no campeonato desde o início de 2020, e o Milan voltou a ficar em dois pontos do sexto lugar, o que os colocaria novamente na zona de classificação da Europa League. Além disso, eles ainda estão vivos na Copa da Itália, que também os qualificaria para a competição.


A Juventus ainda manda na Série A até que provem o contrário, e ainda está viva na Champions League. Enquanto isso, o Milan espera apenas conseguir uma vaga na Liga Europa. Mas é interessante pensar nas diferentes expectativas levantadas sobre esses dois atacantes lendários, e é justo imaginar se olharemos para trás na (provável) curta estadia de Ibrahimovic em Milão como um sucesso maior do que o gesto de trazer Ronaldo para o norte da Itália.