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Bom ou ruim para o Flamengo? Antes do Mundial, Red Bull pode eliminar o Liverpool na Champions League

Antes de disputar o Mundial de Clubes, o Liverpool jogará sua classificação para as oitavas de final da Champions League contra o Red Bull Salzburg, da Áustria, nesta terça-feira na Red Bull Arena, em Salzburg, às 14h55 (de Brasília).

Para serem eliminados, os atuais campeões precisam perder para o time austríaco e o Napoli derrotar o Genk, da Bélgica.

"Acredito que podemos conseguir essa vaga nas oitavas. Temos que acreditar nisso como clube e somos ambiciosos. Temos os pés no chão e não menosprezamos ninguém. Na temporada passada ninguém apostava no Ajax, que chegou às semifinais e por pouco não foi para a decisão. Era um time muito jovem com qualidade", disse André Ramalho, zagueiro do Salzburg, em entrevista exclusiva ao ESPN.com.br.

Primeiro time da Red Bull (a empresa de bebidas possui outras equipes pelo mundo), o Salzburg disputa pela primeira vez em sua história a fase de grupos do torneio com um investimento muito menor do que o RB Leipzig, da Alemanha.

A equipe tem o perfil de investir pouco dinheiro em jovens promissores e os venderem por boas cifras algumas temporadas depois. Nomes como Naby Keita (Liverpool), Sadio Mané (Liverpool), Bernardo (Brighton), Kevin Kampl (Leipzig), Allan e Dayot Upamecano (Leipzig) passaram pelo time austríaco antes de irem para ligas maiores.

Símbolo desta filosofia é o jovem Erling Braut Haaland, que é o artilheiro da Champions League com 8 gols marcados (sao 27 em toda temporada). No começo deste ano, ele foi contratado por cerca de 9 milhões de euros (R$ 40 milhões).

Por isso, o jovem é cobiçado por muitas equipes, incluindo Manchester United, Juventus, Barcelona, Real Madrid, Atlético de Madrid, Manchester City, Arsenal, Bayern de Munique, Chelsea e Napoli.

"O Haaland é muito fã do Ibra e já leu até a biografia dele. Eu acho que o jeito dele é parecido, é um cara superautêntico também", afirmou Ramalho.

O norueguês, que tem a carreira cuidada pelo pai e por Mino Raiola - superagente de Ibrahimovic, Pogba e Balotelli -, não deve sair por menos de 60 milhões de euros (R$ 266 milhões).

Outras mudanças

Nesta temporada, a equipe perdeu o técnico alemão Marco Rose - tricampeão austríaco - para o Borussia Mönchengladbach. Para seu lugar, veio o norte-americano Jesse March, 46 anos, que foi treinador por quatro anos do NY Red Bulls (EUA) e foi auxiliar-técnico do RB Leipzig na última temporada.

Além disso, vendeu nove jogadores para outras equipes, arrecadando 73,25 milhões de euros (R$ 340 milhões).

Mesmo na Champions, o time preferiu manter sua filosofia e trouxe cinco jogadores (com média de idade de 19 anos) a um custo total de apenas 22,7 milhões de euros (R$ 105,5 milhões).

"Por incrível que pareça não mudou nada. O que é legal do clube e um dos segredos do sucesso é ser muito fiel a filosofia de jogo e administração dos últimos anos. Nós vendemos 6 jogadores titulares do time que foi campeão austríaco. Eles utilizaram o elenco mesmo para repor as saídas e vem dando super certo", afirmou Ramalho.

Desde que foi comprado pela Red Bull, o Salzburg venceu 11 vezes o Campeonato Austríaco (os últimos seis deles seguidos) e foi duas vezes vice, mas nunca havia conseguido chegar à fase de grupos da Champions. Por isso, todos os ingressos para as partidas em casa foram vendidos antes mesmo dos adversários serem conhecidos.

"Foi sensacional jogar e um fato incrível. Estava há muito tempo esperando por isso, mas não imaginava que faríamos um placar assim. Foi um alívio muito grande. Ficamos ansiosos desde que soubemos que iríamos jogar a fase de grupos. Estes três meses pareceram eternos! Fizemos bonito e a espera a valeu a pena", disse Ramalho.

Logo depois da estreia na Champions League com vitória por 6 a 2 sobre o Genk, André Ramalho recebeu um presente.

"Todos os ingressos foram vendidos para as três partidas em casa muito tempo antes de sabermos quem seriam os nossos adversários. A casa estava cheia e foi lindo. Após o apito final, eu e outros jogadores com mais tempo de casa ganhamos as bolas do jogo do treinador da equipe", disse.

Terceiro colocado do grupo E da Champions, o Red Bull Salzburg tem 7 pontos ganhos, enquanto o Liverpool é o lider, com 10. O Napoli é o segundo com 9 e encara o Genk, lanterna com 1, também nesta terça, às 14h55. Apenas os dois primeiros colocados se classificam para as oitavas, enquanto o terceiro colocado vai para a Liga Europa.