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MLS: Como 'o vilão' Ibrahimovic fará falta à liga norte-americana

Nunca um jogador desempenhou o papel de vilão melhor do que Zlatan Ibrahimovic, com seus gracejos e cotovelos tão afiados quanto suas vestimentas. E sejamos sinceros, a MLS precisa de vilões ainda mais do que de heróis. Em uma liga que muitas vezes é 'agridoce' quando se trata do jogo dentro de campo, Ibrahimovic era como uma pimenta forte que tornava o prato principal interessante.

Em todo o mundo, toda importação é acompanhada da pergunta "Ele vai se acostumar?" No entanto, Ibrahimovic mostrou que isso não se aplicava a super-humanos como ele, adicionando querosene a uma rivalidade dentro da cidade de Los Angeles contra o LAFC desde o seu primeiro toque na bola. E quando terminou, saiu da mesma maneira que chegou, com bombardeios e uma piscadela ao mesmo tempo.

Seus gols na MLS são ridículos, desde sua pancada de mais de 40 metros de distância em sua estreia contra o LAFC ao chute de karatê contra o Toronto FC pelo seu 500º gol na carreira até a bicicleta contra New England. Suas travessuras também eram, apesar de nomes como o defensor do LAFC Mohamed El-Munir, que precisou de cirurgia após uma cotovelada no rosto enquanto Ibrahimovic ficou impune. Quanto aos seus argumentos verbais, a liga provavelmente não era fã dos seus comentários como, "Eu sou uma Ferrari cercada por Fiats", mas chamou a atenção das pessoas, assim como sua observação de que Los Angeles poderia "voltar a assistir beisebol" após sua partida do LA Galaxy.

Os fãs adoraram Ibrahimovic quando ele assinou todos os autógrafos, posou para toneladas de fotos e até segurou um bebê ou dois. Ele fez de todos os jogos do Galaxy um evento imperdível. Mas o Galaxy sentirá falta dele?

Seu antigo clube perderá seus 30 gols. Eles sentirão falta dos ingressos que ele vendeu e da maneira como ele ajudou a tornar o Galaxy e o esporte relevantes em uma cidade esportiva tão inconstante . Quanto à bagagem que o acompanhava, nem tanto. Várias fontes disseram que o zagueiro Gio Gonzalez, uma aquisição no meio da temporada, nunca mais foi o mesmo depois de ter sido 'iluminado verbalmente' por Ibrahimovic logo após sua chegada.

No acampamento da equipe nacional dos EUA em Orlando, Flórida, Sebastian Lletget foi perguntado sobre a partida de Ibrahimovic. Ele falou bastante. "Oh, Ibra? Aquele cara? Desejo-lhe o melhor. Foram bons momentos". Em certo sentido, esse sentimento se aplica ao 'pacto com o diabo' que o Galaxy fez quando o contrataram. Há tanto Zlatan que uma equipe pode receber antes que a lei dos retornos se estabeleça. Há uma razão para que sua passagem mais longa em qualquer clube tenha sido por quatro anos com o Paris Saint-Germain. Na maioria dos casos, duas temporadas foram suficientes.

O momento de sua partida do Galaxy parece adequado para todas as partes envolvidas. O Galaxy agora pode começar a reformular seu elenco sem a restrição financeira de ter Ibrahimovic na equipe. O técnico Guillermo Barros Schelotto pode realmente pressionar sua equipe na defensiva quando e se a situação justificar, uma tática que nunca seria aplicada com Ibra em campo. Eles precisarão encontrar alguém para substituir sua produção, mas sem dúvida será alguém mais móvel e certamente não custará tão caro. A carga ofensiva pode ser dividida entre vários jogadores, em vez de tudo ser atraído pela força gravitacional de Ibrahimovic.

O mais importante de tudo é que o fim da era de Ibrahimovic permitirá que o Galaxy invista nas áreas mais fracas do elenco, incluindo um volante dedicado que liberaria Jonathan dos Santos para avançar mais. A defesa foi um desastre durante a maior parte da temporada - espera-se que o dinheiro seja gasto lá também - mas será interessante ver se alguns jogadores melhorarão agora que Zlatan se foi.

Quanto à MLS, a liga se vê sem um grande craque europeu pela primeira vez desde 2007, quando David Beckham chegou, embora haja muito tempo para que isso mude nesta entressafra.

A presença e as partidas de Ibrahimovic, Bastian Schweinsteiger e Wayne Rooney mostram que a liga ainda tem uma afinidade pelo poder das estrelas e suspeita-se que seguirá por esse caminho novamente, mas a MLS está claramente em um lugar melhor do que estava antes de Beckham chegar, sejam as 16 equipes que foram adicionadas (ou que serão adicionadas), os inúmeros estádios e instalações de treinamento e a maior qualidade dos jogadores.

Zlatan não criou o momento que a liga estava passando; ele apenas acelerou. Mas a MLS sobreviveu às saídas de Beckham e Henry. E o mesmo se aplica a Ibrahimovic, independentemente de suas considerações finais. Afinal, o próximo ano marca a 25ª temporada da liga, e duas novas equipes, incluindo a Inter Miami de Beckham, entrarão na briga e, invariavelmente, contarão com seus próprios jogadores famosos.

A MLS era melhor simplesmente por ter Zlatan por perto? Pode apostar. Mas o jogo não espera por ninguém e, na próxima temporada, um novo conjunto de heróis e vilões precisará surgir.