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Como será a incrível 'bolha móvel' durante todas as etapas do Tour de France

No início deste verão, o ciclista Michael Storer cometeu um erro que provavelmente lhe custou uma vaga no Tour de France: ele decidiu ir ao supermercado.

Era a primeira semana de julho, poucas semanas depois que os bloqueios do novo coronavírus foram suspensos na Europa, e a Team Sunweb, uma equipe alemã, reuniu seus membros nos Alpes austríacos para um campo de treinamento que antecedeu o reinício da temporada de ciclismo.

O objetivo era criar uma pequena bolha no acampamento para manter os pilotos seguros. Todos foram testados antes de entrarem na bolha, e as regras eram simples: Não saia do acampamento.

Mas Storer, 23, optou por parar em um supermercado para comprar um frasco de xampu. Quando ele voltou, a equipe pediu que ele deixasse o acampamento, como efeito imediato.

Ele era um membro-chave, mas, como a equipe explicou em um comunicado à imprensa, era uma precaução necessária e não uma punição. "Queremos limitar a interação com o mundo exterior tanto quanto possível para minimizar o risco de infecção", dizia o comunicado.

Uma bolha de ciclismo é um desafio distinto: é uma bolha móvel. Ao contrário da NBA ou WNBA, não há arena ou resort onde os atletas, funcionários e estafe possam se reunir e ficar protegidos. Durante a corrida, todos se movem de estágio em estágio, de cidade em cidade e de hotel em hotel.

"O ciclismo teve a vantagem de poder começar um pouco mais tarde e ver o que os outros esportes estavam fazendo. Então, uma bolha do ciclismo é uma espécie de união das regras usadas na PGA, NBA, MLB e NFL”, disse Kevin Sprouse, chefe de medicina da equipe EF Education First.

A União Internacional de Ciclismo (UCI), o órgão regulador do esporte, juntamente com os organizadores das provas e as equipes, criaram regras para manter bolhas móveis menores na comunidade do ciclismo. A esperança é que cada pequena bolha mantenha seus atletas saudáveis, então quando eles se juntam para um grande evento - como o Tour de France que começa no sábado (29) - eles estão reunindo um conjunto de atletas que não são portadores do vírus.

"Nunca será uma bolha de risco zero com o ciclismo, por isso é muito importante garantir que os ciclistas sigam as regras menores sobre não parar em cafés ou mercearias", disse Danielle Zaccaria, médica do CCC Pro Team, à ESPN.

Nesse contexto, ir ao supermercado é um erro. Um grande erro.

Os canais ESPN transmitem o Tour da França a partir deste sábado (29) com exclusividade. O evento começa a partir das 9h30 (de Brasília), na ESPN2.

Tour pode servir de inspiração

A partir deste sábado (29), terá início o Tour de France - uma corrida de três semanas, 21 etapas e 176 pilotos - que só foi interrompida pelas guerras mundiais. Se a corrida for executada sem grandes falhas, ela ajudará a servir de guia para outros esportes.

Mas isso pode ser uma tarefa difícil, considerando o aumento nos casos de coronavírus na França. O país registrou 5.429 novos casos na quarta-feira - o maior número desde abril, e muito mais do que a contagem média de casos que girava em torno de 500 em junho e julho.

Os países vizinhos agora exigem quarentenas para visitantes vindos da França. E na quinta-feira, a equipe de ciclismo da Lotto Soudal mandou para casa vários funcionários depois que testaram positivo para o vírus, aumentando ainda mais a apreensão sobre a viabilidade do evento.

Para manter os ciclistas e funcionários seguros, a maioria das equipes criou bolhas de 14 dias antes do Tour. A EF Education First, por exemplo, estava em Andorra, França, com quase exatamente a mesma equipe que irá para Nice, para manter a integridade da bolha.

Normalmente, cada equipe é um "circo itinerante" de mais de 70 membros, mas este ano esse número (que inclui ciclistas, estafe, parceiros, patrocinadores e administração) é limitado a 30, disse Sprouse. O Tour exige que cada equipe submeta dois testes - seis dias antes da corrida e três dias antes - para contabilizar os falsos positivos. As equipes dirigiram ônibus ou carros este ano, em vez de voar para Nice, e ficarão em hotéis separados - geralmente todas as equipes são acomodadas em um único hotel. Cada equipe fica no andar térreo para evitar a exposição potencial do elevador, e a sala de jantar do hotel será montada para criar áreas de estar para quatro e duas pessoas para que os ciclistas, mesmo dentro de uma equipe, possam se distanciar socialmente durante as refeições.

O verdadeiro desafio começa assim que a corrida tiver a largada. É aqui que o laboratório de testes móveis do Tour terá um papel fundamental. Muitos ciclistas acordam com o nariz entupido, dores no corpo, febre ou resfriado após horas de ciclismo no dia anterior.

Normalmente, quando eles se aquecem para a corrida do dia, seu corpo limpa os bloqueios e eles começam a se sentir melhor, e os médicos da equipe os liberam para a corrida do dia. Mas agora esses sintomas podem significar que eles estão infectados com COVID-19. Para ajudar a combater isso, o Tour pediu a todas as equipes que apresentassem testes negativos em todos os dias de descanso do evento.

"Ser capaz de detectar esses ciclistas - com ou sem sintomas - antes do início da corrida do dia será crucial para garantir a segurança contínua dos ciclistas no pelotão conforme a corrida avança", disse Jonathan Vaughters, ex-ciclista profissional e atual gerente geral da EF Education First.

A UCI anunciou sexta-feira que está revisando uma regra anterior de enviar para casa uma equipe inteira se dois pilotos testarem positivo em um período de sete dias. Agora, caberá aos organizadores da excursão decidir se a equipe será eliminada por questões de segurança.

Esta mudança de regra foi anunciada após reclamações de várias equipes que temiam que seus ciclistas fossem injustamente excluídos da corrida. Se o Tour resultar em um cluster de vírus, há uma boa chance de o evento ser cancelado, disse Vaughters.

"Não é uma boa ideia, mas sei que é a coisa mais sensata a fazer", acrescentou.

Impacto para os fãs

Em "tempos normais", cerca de 10 milhões de pessoas se reúnem na França para participar do evento. Agora, apenas 5.000 (por mandatos do governo francês) são permitidos, então a área de fãs é isolada e cada fã é contado. Todos os fãs são obrigados a ficar a dois metros de distância dos ciclistas (e uns dos outros) o tempo todo e usar máscaras faciais.

As linhas de largada e chegada, as duas áreas que recebem mais torcedores, também serão bloqueadas para evitar grandes aglomerações perto dos ciclistas.

Dar tapinhas em um ciclista ou envolvê-lo em um abraço são coisas que separam um evento de ciclismo de qualquer outro esporte, mas este ano, não haverá contato.

Montar um quebra-cabeça complexo de 10.000 peças pode ser mais fácil. O sucesso deste evento está nas mãos de cada equipe, cada membro, cada organizador. No final da temporada, estima-se que cada equipe vai gastar 100.000 euros adicionais apenas em logística e testes.

Os ciclistas estão ansiosos, disseram vários médicos e gestores à ESPN. Mas, eles também estão focados no que podem controlar.

"Acho que [os ciclistas] fizeram um trabalho muito bom em abaixar a cabeça e dizer: ‘Ok, temos que fazer o melhor que podemos e confiar nos médicos, na UCI e nos organizadores da corrida para fazer o que é certo”, disse Sprouse.

"Este evento é tão especial que, apesar da gravidade da pandemia e da crise global que [ela] causou, acho que é um sinal inspirador que encontramos um caminho para o Tour de France avançar este ano", disse Vaughters. "Isso deve ser visto como esporte e humanidade encontrando uma maneira de conviver com esta pandemia."