'League of Legends': "Com exceção do Vietnã, a GLP está ficando para trás", diz OMO

Emily Rand/ESPN.com

O técnico OMO lê explicações para seus jogadores durante o All-Star 2017
O técnico OMO lê explicações para seus jogadores durante o All-Star 2017 Riot Games

Antes do All-Stars 2017, a equipe da LPL decidiu fazer um bootcamp em preparação. Lendo entre as linhas da infinidade de postagens do Weibo (a versão chinesa do Twitter) e dos divertidos desenhos publicados pelos meios de comunicação chineses, a equipe chinesa estava levando este evento a sério e usando qualquer meio possível para se preparar para ele.

No palco dos vitoriosos, o troféu foi colocado nas mãos do atirador Jian "Uzi" Zhi-hao. Ele não o aceitou até que toda a equipe o segurasse junto a ele - foi um final pungente na frente de uma multidão predominantemente chinesa que viajou de longe para apoiar sua equipe. No outro extremo do espectro de preparação - não por escolha - estava a equipe do Sudeste Asiático, a Garena Pro League, que teve menos de um dia para treinar com uma escalação cheia de substituições.

Três dias antes do torneio, o técnico da equipe e da Gigabyte Marines, Dishng "Tinikun" Nguyn Duy Thanh, anunciou que ele e quatro dos jogadores selecionados não conseguiram visto para viajar ao evento. O caçador-estrela Levi foi o único membro aprovado para fazer a viagem. O topo Park "Jisu" Jin-cheol, o meio Im "Patrick" Jin-hyeok, o atirador Joel "Dantiz" Poon Kah Heng, Kra e o treinador OMO - duas importações sul-coreanas e uma rota inferior da Cingapura - foram selecionados para substituir a formação vietnamita.

OMO foi chamado enquanto estava saindo de férias.

"Alguns dias antes, obtive aprovação para ir na minha viagem porque me disseram que Tinikun provavelmente conseguira o visto", disse OMO. "Eu estava no aeroporto quando a equipe da Garena me enviou mensagens e disse que precisavam que eu viesse. Antes de embarcar no avião, eles me disseram: ‘OK, está confirmado, precisamos que você venha’".

À medida que esta nova formação da GPL foi empurrada para o foco internacional, a narrativa circundou o quão longe Levi poderia carregar a equipe.

"Chegamos aqui no dia anterior ao início da competição", afirmou o gerente soberano e improvável da equipe da GPL, Leonard "OMO" Loh. "Encontramos com 'Levi' Duy Khanh, que já estava treinando. Nós passamos, dissemos oi, fizemos um pouco de aquecimento. Eu e Charles 'Kra' Teo estávamos morrendo de jet lag, então voltamos [para o hotel] às 9 da noite, dormimos, voltamos no dia seguinte e começou a jogar".

"Nós tivemos um total de quatro jogos", continuou ele, rindo. "E fomos esmagados nos quatro".

A GPL falharia contra o LPL em sua primeira partida e o time voltaria, abatido, com os jogadores se desculpando entre si por performances ruins e comunicações falhas.

"Meu processo de pensamento foi uma montanha-russa", afirmou OMO. "No começo, pensei: 'Ok, essa escalação não é tão ruim. Provavelmente podemos nos sair bem'. Quando conheci todos, imaginei: 'seremos esmagados. Eles nem sequer falam'".

No fundo, ele sabia que poderiam vencer a América do Norte, mas seria preciso uma melhor comunicação e um plano de jogo mais simples. No segundo dia, a GPL colocou Levi com Lee Sin, Patrick com Malzahar, e flexionou Shen para Kra, contando com o Sion de Jisu para combater o Jayce de Kevin "Hauntzer" Yarnell.

Com Varus convenientemente fora da história na segunda rotação de banimentos graças à equipe da América do Norte, Dantiz garantiu sua escolha confortável de Tristana. Levi localizou o lado inferior do mapa, aplicando pressão através de counterjungling para ajudar a proteger rota do meio e inferior. Eles ganharam em menos de 30 minutos.

"Uma vez que ganhamos um jogo contra a América do Norte, o humor de todos simplesmente se elevou", disse OMO. "Todos ficaram super conversadores e tentaram falar muito mais".

Durante a partida contra o Brasil, todos os cinco jogadores estavam constantemente gritando no palco. Eles raramente pararam de falar, mesmo depois de ficarem para trás no início no jogo, e prenderam ao seu plano de composições de conforto e fáceis de executar. Isso lhes rendeu uma vaga nas semifinais contra a equipe da LMS em uma antiga partida de rancor da GPL.

"Honestamente, está em um nível diferente agora", comentou OMO, balançando a cabeça. "Exceto talvez o Vietnã, o resto da GPL está realmente atrasado. Cingapura não tem jogadores em tempo integral. Todos jogam em tempo parcial, então a lacuna é completamente… não é nem o mesmo nível. É uma questão de sucesso internacional Alguém precisa ser o pioneiro e fazer algo de bom. A GAM fez isso para o Vietnã. Alguém mais precisa fazer isso pelo resto dos lugares".

Desde que abandonou a GPL, a LMS fez seu caminho, mas a maioria das regiões da GPL continuaram a lutar devido a leis de recrutamento mais rigorosas, problemas com jogadores de base e à falta de investimento monetário.

A história da equipe da GPL termina com uma derrota previsível de 3 a 0 para a LMS. No entanto, para um evento que a Riot Games explicitamente disse querer significar mais, a aparição surpresa da GPL nas semifinais não deveria ser desacreditada. Como a equipe chinesa, a GPL aproveitou esta oportunidade para o melhor de suas habilidades.

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